A aquisição da iRobot pela Amazon é uma chatice profunda

Um pioneiro da indústria de casas inteligentes se torna parte da máquina da Amazon.

  A aquisição da iRobot pela Amazon é uma chatice profunda
[Foto: Onur Binay /Unsplash]

O mundo da tecnologia está prestes a perder mais uma empresa de hardware independente com a Amazon aquisição planejada da iRobot , cujo Roombas foi pioneiro no negócio de aspiradores robóticos há duas décadas.

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O acordo está avaliado em US$ 1,7 bilhão, e o cofundador Colin Angle manterá seu papel de CEO da iRobot dentro da Amazon. Nenhuma das duas empresas disse muito sobre a aquisição, exceto para opinar sobre um desejo compartilhado de facilitar a vida das pessoas .

Já houve muita preocupação sobre o que a Amazon pode fazer com os dados da iRobot . Afinal, alguns aspiradores Roomba podem criar mapas detalhados de sua casa, e Angle sugeriu em 2017 que a empresa poderia compartilhar essas informações com gigantes da tecnologia . (Ele rapidamente recuou a ideia .)



Mas o verdadeiro infortúnio com esta aquisição não é apenas sobre os dados – dos quais os gigantes da tecnologia já têm muitos – mas sobre a perda de mais uma empresa independente com ambições interessantes de casas inteligentes próprias. Considerando que a iRobot já teve um plano para seja o cérebro da sua casa , sua nova missão provavelmente será vender mais assinaturas de segurança doméstica do Ring.

Planos mais ambiciosos

A iRobot não está mais sozinha no negócio de robôs de vácuo. Embora ainda seja a marca mais popular em geral, enfrenta forte concorrência de marcas como Neato, Eufy e Ecovacs, que adicionaram seus próprios recursos de mapeamento de sala, autoesvaziamento, detecção de bordas e limpeza. O hardware sozinho não é mais um grande diferencial.

Isso pode explicar por que Angle se tornou vocal sobre o software e os serviços da iRobot nos últimos anos. Em 2020, a iRobot anunciou uma atualização de software chamada “Genius”, anunciando a atualização como um “ troca de cérebro ” que tornaria o Roombas mais inteligente e coordenado. Com o Genius, os usuários seriam capazes de definir áreas específicas para limpeza localizada ou configurar rotinas para limpar apenas algumas áreas normalmente sujas.

No ano passado, Angle levou a ideia um passo adiante, alegando que os aspiradores da iRobot acabariam sendo capazes de se comunicar com outros dispositivos em casa. Em um entrevista com Empresa Rápida em setembro, ele falou sobre o Roombas atuar como câmeras de segurança itinerantes, ajustar a iluminação da sala com base na localização das pessoas e controlar os purificadores de ar com base nas condições ambientais.

“O escopo do Genius é muito maior do que simplesmente fazer seu Roomba funcionar melhor”, Angle me disse no ano passado.

Angle também insistiu que Amazon, Apple e Google estavam estragando a casa inteligente ao tentar se integrar a praticamente todos os produtos existentes, independentemente de quão bem essas integrações funcionassem. (Eles frequentemente não funciona bem .) Como alternativa, Angle imaginou uma abordagem mais organizada na qual o iRobot funcionaria melhor com um número menor de dispositivos conectados.

“Ao contrário dos Googles, Amazons e SmartThings do mundo, acredito em um jardim murado”, disse ele. “Acredito que a experiência supera a universalidade.”

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Essas ideias parecem improváveis ​​de se materializar após a aquisição. Embora a Amazon esteja claramente interessada em robôs domésticos - como visto com o Astro ambicioso, mas profundamente falho —seu ângulo principal é a segurança, e a empresa como um todo tem voltado para a vigilância como a peça central de seus esforços de casa inteligente. Pode-se imaginar a iRobot reduzindo seus planos de ser o cérebro de sua casa inteligente e, em vez disso, servindo apenas como mais um par de olhos para os clientes de segurança doméstica da Ring e todos os bagagem de direitos civis eles carregam.

Refazendo território familiar

É certo que tudo isso é apenas especulação. Mas é informado pelo que aconteceu na última vez que a Amazon adquiriu uma ambiciosa iniciante no espaço de casas inteligentes.

Estou me referindo, é claro, à Eero, fabricante de roteadores Wi-Fi que tinha seus próprios grandes planos de ser o cérebro de sua casa. Antes da aquisição, o CEO Nick Weaver repetidamente falou sobre o poder de computação que a Eero havia incorporado em seus sistemas Wi-Fi mesh, aludindo a como eles podem ajudar a alimentar um futuro sistema operacional para casas inteligentes.

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Esses planos nunca se concretizaram. Como Rachel Kraus relatou para Mashable em 2019, Eero planos abandonados para um sistema de segurança em casa por medo de competir com o Google e outros gigantes da tecnologia, e foi adquirido pela Amazon por decepcionantes US$ 97 milhões.

Como parte da Amazon, a Eero continua a desenvolver roteadores Wi-Fi, mas seus planos mais amplos de casa inteligente existem principalmente para alimentar o aparato de segurança doméstica Ring. o Alarme de toque profissional , lançado no ano passado, é essencialmente um roteador Eero e uma estação base de segurança doméstica Ring fundidos em um produto.

É verdade que os roteadores principais da Eero não sofreram com a Amazon, e os aspiradores e esfregões da iRobot também não devem sofrer. E quando combinados, eles podem se somar ao tipo de ecossistema ambicioso de casa inteligente que cada uma das duas empresas imaginou por conta própria.

A Amazon também parece ansiosa para acabar com as preocupações sobre a coleta de dados, enviando a seguinte declaração após a publicação: “Proteger os dados dos clientes sempre foi incrivelmente importante para a Amazon, e achamos que temos sido bons administradores dos dados das pessoas em todos os nossos negócios. . A confiança do cliente é algo que trabalhamos duro para conquistar – e trabalhamos duro para manter – todos os dias.”

Ainda assim, é triste ver outra tentativa de uma plataforma independente se transformar na de um gigante da tecnologia, cujo principal ponto de venda envolve mantê-lo a salvo do perigo - real ou percebido - em vez de adicionar mera conveniência à sua vida.