A Grande Barreira de Corais tem cobertura de coral recorde. Pode não importar

As descobertas de alta cobertura de coral podem ser apenas algumas espécies dominantes que crescem rapidamente após uma perturbação, mas provavelmente morrerão dentro de alguns anos.

  A Grande Barreira de Corais tem cobertura de coral recorde. Pode não importar
[Foto: Peter Adams/Avalon/Universal Images Group/Getty Images]

No que parece ser uma excelente notícia, a cobertura de corais em partes da Grande Barreira de Corais está em um recorde, de acordo com novos dados do Instituto Australiano de Ciências Marinhas. Mas isso não significa necessariamente que nosso amado recife esteja com boa saúde.

No norte do recife, a cobertura de coral geralmente oscila entre 20% e 30%. Atualmente, está em 36%, o nível mais alto registrado desde que o monitoramento começou há mais de três décadas.

Este nível de cobertura de coral vem quente na parte de trás de um década perturbadora que viu o recife sofrer seis eventos de branqueamento de corais em massa, quatro ciclones tropicais severos, surtos ativos de estrelas-do-mar da coroa de espinhos e impactos na qualidade da água após inundações. Então o que está acontecendo?



Descobertas de alta cobertura de coral pode ser enganoso porque podem resultar de apenas algumas espécies dominantes que crescem rapidamente após distúrbios (como branqueamento em massa). Esses mesmos corais, no entanto, são extremamente suscetíveis a distúrbios e provavelmente morrerão dentro de alguns anos.

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Os dados são robustos

o Extensões da Grande Barreira de Corais 2.300 quilômetros, compreendendo mais de 3.000 recifes individuais. É um ecossistema excepcionalmente diversificado que apresenta mais de 12.000 espécies de animais, além de muitos milhares de espécies de plâncton e flora marinha.

O recife está à beira de receber um “em perigo” listagem do Comitê do Patrimônio Mundial. E foi descrito recentemente no Relatório do Estado do Ambiente como estando em mau estado e em deterioração.

Para proteger a Grande Barreira de Corais, precisamos monitorar e relatar rotineiramente sua condição. O programa de monitoramento de longo prazo do Instituto Australiano de Ciências Marinhas vem coletando e entregando essas informações desde 1985.

A sua abordagem envolve o levantamento de uma seleção de recifes que representam diferentes tipos de habitats (inshore, midshelf, offshore) e zonas de gestão. o último relatório fornece uma sinopse robusta e valiosa de como a cobertura de corais mudou em 87 recifes em três setores (norte, centro e sul) nos últimos 36 anos.

Os resultados

No geral, a equipe de monitoramento de longo prazo descobriu que a cobertura de corais aumentou na maioria dos recifes. O nível de cobertura de coral nos recifes perto de Cape Grenville e Princess Charlotte Bay no setor norte se recuperou do branqueamento, com dois recifes tendo mais de 75% de cobertura .

No setor central, onde a cobertura de corais tem sido historicamente menor do que no norte e no sul, a cobertura de corais está agora em alta em toda a região, em 33%.

O setor sul tem um registro dinâmico de cobertura de coral. No final da década de 1980, a cobertura de corais ultrapassou 40%, antes de cair para uma baixa regional de 12% em 2011, após o ciclone Hamish.

A região vive atualmente surtos de estrelas-do-mar-coroa-de-espinhos. E, no entanto, a cobertura de corais nesta área ainda é relativamente alta em 34%.

Com base neste conjunto de dados robusto, que mostra aumentos na cobertura de corais indicativos de recuperação em toda a região, as coisas devem estar melhorando para a Grande Barreira de Corais – certo?

Ramificação juvenil Acropora colonizando o espaço nu após um evento de branqueamento. [Foto: Zoe Richards]

Estamos sendo enganados pela cobertura de corais?

No relatório do Instituto Australiano de Ciências Marinhas, a recuperação de recifes se refere apenas a um aumento na cobertura de corais, então vamos descompactar este termo.

A cobertura de coral é uma métrica de proxy ampla que indica a condição do habitat. São dados relativamente fáceis de coletar e relatar, e é a métrica de monitoramento mais usada em recifes de coral.

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A descoberta de alta cobertura de coral pode significar um recife em boas condições, e um aumento na cobertura de coral após a perturbação pode significar um recife em recuperação.

Mas, neste caso, é mais provável que o recife esteja sendo dominado por apenas algumas espécies, pois o relatório afirma que ramificações e placas Acrópora espécies têm impulsionado a recuperação da cobertura de coral.

Acrópora coral são conhecidos por um ciclo de vida de “explosão e queda”. Após distúrbios como um ciclone, Acrópora espécies funcionam como pioneiras. Eles rapidamente recrutam e colonizam o espaço vazio, e as espécies semelhantes a placas que crescem lateralmente podem cobrir rapidamente grandes áreas.

Crescimento rápido Acrópora os corais tendem a dominar durante a fase inicial de recuperação após distúrbios como a recente série de eventos de branqueamento em massa. No entanto, esses mesmos corais são frequentemente suscetíveis a danos causados ​​por ondas, doenças ou branqueamento de corais e tendem a falir em poucos anos.

Inferir que um recife foi recuperado por uma pessoa sendo rebocada por um barco para obter uma estimativa visual rápida da cobertura de corais é como voar em um helicóptero e dizer que uma floresta atingida por um incêndio florestal se recuperou porque o dossel voltou a crescer.

Não fornece informações sobre a diversidade, ou a abundância e saúde de outros animais e plantas que vivem dentro e entre as árvores ou corais.

Otimismo cauteloso

Meu estudar , publicado no ano passado, examinou 44 anos de registros de distribuição de corais ao redor de Jiigurru, Lizard Island, no extremo norte da Grande Barreira de Corais.

Ele sugeriu que 28 das 368 espécies de corais duros registradas naquele local não são vistas há pelo menos uma década e estão em risco de extinção local.

Lizard Island é um local onde a cobertura de corais aumentou rapidamente desde o devastador evento de branqueamento de 2016-17. No entanto, ainda existe um risco real de extinção local de espécies de corais.

Embora não haja dados para provar ou refutar isso, também é provável que também tenham ocorrido extinções ou declínios locais da vida marinha afiliada a corais, como peixes que comem corais, crustáceos e moluscos.

Sem mais informações no nível de espécies individuais, é impossível entender quanto da Grande Barreira de Corais foi perdido ou recuperado desde o último evento de branqueamento em massa.

  A conversa

Com base nos dados da cobertura de corais, é tentador ser otimista. Mas, considerando que ondas de calor e ciclones mais frequentes e graves são previstos no futuro, é aconselhável ser cauteloso sobre a recuperação ou resiliência percebida do recife.

Zoe Richards é pesquisador sênior da Universidade Curtin . Este artigo é republicado de A conversa sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original .