A maior ameaça financeira dos Estados Unidos não são os gastos do governo. É o custo das mudanças climáticas

Os republicanos afirmam que a Lei de Redução da Inflação, a lei climática de Biden, representa gastos imprudentes do governo. Adivinha o que é mais imprudente? Ignorando os custos das mudanças climáticas.

  A maior ameaça financeira dos Estados Unidos não são os gastos do governo. É o custo das mudanças climáticas
Uma casa repousa sobre uma ponte perto do Centro de Reciclagem de Whitesburg, em Letcher County, Kentucky, na sexta-feira, 29 de julho de 2022. [Ryan C. Hermens/Lexington Herald-Leader/Tribune News Service/Getty Images]

o aprovação do pacote de mudanças climáticas do governo Biden , a chamada “Lei de Redução da Inflação”, previsivelmente se dividiu em linhas partidárias, com os republicanos caracterizando a lei como um ato de gastos imprudentes do governo, que certamente aumentará os impostos e alimentará ainda mais a inflação. Mas esse ato realmente representa um gasto imprudente? A legislação autoriza US$ 430 bilhões em gastos, a maior parte dos quais — mais de US$ 300 bilhões — é destinada a créditos fiscais; outros gastos e iniciativas destinadas a estimular a economia de energia limpa; e reduzindo as emissões de carbono. (O projeto também permite que o Medicare negocie preços com empresas farmacêuticas para certos medicamentos caros.) O projeto é financiado em parte por um imposto mínimo de 15% sobre grandes corporações e um imposto especial sobre empresas que recompram ações de suas próprias ações. Dado o alcance do problema e os custos futuros crescentes da inação climática, esta legislação é um primeiro passo extremamente modesto, mas muito necessário.

Abandonado na inundada Major Deegan Expressway no Bronx após o furacão Ida, 2021. [Foto: Spencer Platt/Getty Images]
Mais atrasos, de fato, agravarão a dor econômica futura. Pode ser por isso que, à medida que os custos de lidar com as inundações no interior do seu próprio estado continuam a aumentar, com alguns preocupantes sobre o futuro de muitas cidades dos Apalaches, o senador Joe Manchin, da Virgínia Ocidental, mudou de ideia e permitiu a aprovação da legislação. Vamos torcer para que seja o começo da percepção de que a maior ameaça financeira de nossa nação não é um déficit orçamentário, inflação descontrolada, produtividade em declínio ou gastos governamentais fora de controle, mas o custo iminente e em rápida escalada das mudanças climáticas. Parafraseando os proeminentes schlock-rockers Bachman-Turner Overdrive , 'você ainda não viu nada!'

Uma ponte sobre Grapevine Creek na Chavies School Road em Perry County, Kentucky, foi fortemente danificada na terça-feira, 2 de agosto de 2022, após inundações catastróficas na semana anterior. [Foto: Ryan C. Hermens/Lexington Herald-Leader/Tribune News Service/Getty Images]
Para aumentar os custos relacionados ao clima, é instrutivo olhar para o estado natal de Steven, Louisiana, o proverbial canário na mina de carvão. Após os danos devastadores dos furacões Katrina, os impactos financeiros tornaram-se tão graves que os formuladores de políticas foram forçados a consolidar todo o planejamento e orçamento das mudanças climáticas sob uma única Autoridade de Proteção e Restauração Costeira (CPRA), encarregada de identificar as estratégias de restauração costeira mais críticas e projetos de mitigação em um Plano Diretor Costeiro abrangente que agora é atualizado a cada cinco anos. Até hoje, mais de 60 milhas de ilhas barreira e bermas foram construídas, 365 milhas de diques melhorados e 55.000 acres de pântanos revividos. No futuro, o CPRA está programado para gastar US$ 1 bilhão todos os anos em projetos de mitigação, com a expectativa de que o programa continue com o mesmo custo (ou provavelmente mais) para pelo menos mais 50 anos . Para o estado ameaçado de Louisiana, isso não é um gasto opcional.



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Além desses caros programas governamentais, encargos financeiros adicionais recaíram sobre o setor privado. Quatro grandes seguradoras juntamente com um punhado de menores declararam falência desde o furacão Ida, e outros decidiram ou passar o fardo aos segurados existentes ou deixar o estado na esteira da aceleração das taxas de risco associadas a danos causados ​​por tempestades. Essas falhas do setor privado há muito são apoiadas por programas de seguro federal e estadual, mas esses programas estão agora atingindo os limites de sua eficácia política, deixando muitos cidadãos locais enfrentando falência pessoal e uma migração dolorosa para terrenos mais elevados (ou completamente fora do estado). .

Inundação em Houston, Texas, após o furacão Harvey em 2017. [Foto: Justin Sullivan/Getty Images]
Mas a Louisiana não está sozinha. Os custosos impactos de inundações no interior, incêndios florestais e, talvez o mais implacável de todos os desafios ambientais, a seca, estão cobrando seu preço em áreas cada vez maiores do país. Por exemplo, mais da metade do Texas está passando por uma seca extrema e, de acordo com seca.gov , este ano será o sexto ano mais seco nos últimos 128 anos. Enquanto isso, é agosto, as águas do Golfo estão esquentando, e Houston, Galveston e outras cidades costeiras vulneráveis ​​estão se preparando mais uma vez para outra temporada de tempestades ativa. (Observe que o preço da reconstrução de Nova Orleans e Houston, após os furacões Katrina e Harvey, foi mais do que US$ 250 bilhões , ou mais da metade do custo da conta climática, por apenas duas tempestades).

Moradores vasculham itens danificados e destruídos depois que uma noite de fortes chuvas e ventos fez com que muitas casas inundassem durante o furacão Ida, em 2021. [Foto: Scott Heins/Getty Images]
As recentes inundações de Kentucky também são um caso trágico. Um novo estudo da www.safehome.org classifica esse estado como o nono pior para eventos graves relacionados às mudanças climáticas. Dos cinco fatores de risco medidos – calor extremo, seca, inundações no interior, incêndios florestais e inundações costeiras – Kentucky é vulnerável a quatro. Clima Central descobriram que 3,37% da população de Kentucky é vulnerável ao calor extremo, outros 3,6% estão em risco de inundações no interior e mais de um terço está em risco de incêndios florestais. Em meados do século, o Kentucky experimentará 72 dias de calor perigosos (um a cada cinco dias), um aumento de 95% na seca do verão e mais duas semanas de risco de incêndios florestais. Em que momento começamos a planejar e, sim, gastar de acordo, para mitigar essas certezas quase certas? É importante mencionar que dois de nossos estados mais populosos, Califórnia e Flórida, enfrentam ameaças climáticas ainda mais graves, com custos potenciais exponencialmente maiores do que os de Kentucky.

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Nos Estados Unidos, cerca de 162 milhões de pessoas – quase uma em cada duas – provavelmente experimentarão um declínio na qualidade de seu ambiente, ou seja, mais calor e menos água. Para 93 milhões deles, as mudanças podem ser particularmente severas e, em 2070, se as emissões de carbono aumentarem em níveis extremos, pelo menos 4 milhões de americanos poderão se encontrar vivendo à margem, em lugares decididamente fora do nicho ideal para habitação humana. E para aqueles que pensam em fugir para os poucos oásis restantes da mudança climática, pode ser útil imaginar o grande número de refugiados privilegiados que também estarão olhando para a mesma solução.

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À medida que os impactos das mudanças climáticas continuam a acelerar, fatores como a migração humana trarão ainda mais desafios sociais e econômicos. As comunidades impactadas primeiro, e mais duramente, geralmente são aquelas que têm acesso a menos recursos. Na década de 1930, a migração do Dust Bowl matou mais de 7.000 agricultores, deixou dois milhões de pessoas desabrigadas e reduziu drasticamente a produção agrícola do país. Se o nível do mar continuar subindo conforme o esperado e a seca no oeste persistir, veremos perturbações semelhantes, se não mais graves, em nosso futuro.
Este é apenas o começo de um futuro que deixará nossos filhos e netos a pagar muitos trilhões por mitigação e restauração ambiental, devido apenas ao fracasso total de nossa geração atual em planejar esses custos iminentes. E enquanto nossos líderes políticos estão regateando com o que os vigilantes fiscais chamam de legislação “bom ter” ou “gostaria de ter” que os leve até o próximo ciclo eleitoral, é importante entender que os custos “obrigatórios” das mudanças climáticas serão ser muito menos indulgente.

Muros marítimos, cidades flutuantes, instalações de captura de carbono, moradias permanentes e temporárias para acomodar deslocamentos populacionais, usinas de dessalinização renováveis, centros de resfriamento, uma rede nacional de energia verde – todos esses “obrigatórios” e outros imprevistos exigirão gastos governamentais que superam o pacote do Congresso está prestes a passar. Gastamos cerca de US$ 6,5 trilhões em guerras no Oriente Médio. Os custos das mudanças climáticas provavelmente excederão muito isso. É hora de ambos os partidos políticos aceitarem essa realidade. Planejar é sempre uma boa ideia, mas ainda melhor quando o fazemos com antecedência.

Steven Bingler é o fundador e CEO da Concordia: Community Centered Planning and Design, com sede em Nova Orleans, Louisiana. Concordia foi responsável pelo planejamento e gerenciamento do Plano Unificado de Nova Orleans para a recuperação de Nova Orleans após o furacão Katrina e recentemente concluiu um relatório de dois anos financiado pela Fundação Rockefeller sobre o planejamento dos impactos das mudanças climáticas. Martin C. Pedersen é um escritor, editor e crítico baseado em Nova York. Ele atua como diretor executivo do Common Edge Collaborative, um site dedicado à arquitetura, design, urbanismo e engajamento público.