A onda de calor sem precedentes da China é outro sinal de que não estamos prontos para a realidade das mudanças climáticas

E só vai piorar.

  A onda de calor sem precedentes da China é outro sinal de que não estamos prontos para a realidade das mudanças climáticas
[Foto: Getty]

Em 18 de agosto, quando as temperaturas em parte de Chongqing, na China, atingiram um recorde de 113 graus Fahrenheit, foram mais de 100 graus por 11 dias. Mas estava brutalmente quente por mais tempo; O calor sem precedentes da China começou em junho. A intensidade, escopo e duração da onda de calor poderia torná-lo o pior já registrado no mundo .

Em Chongqing e Sichuan, o calor levou a mais de um dúzia de incêndios florestais . À medida que o calor agrava uma grave seca, mais de 66 rios da região secaram. Em Sichuan, que obtém a maior parte de sua eletricidade de hidrelétricas, o encolhimento do abastecimento de água levou à escassez de energia. As fábricas fecharam. As colheitas estão murchando nas fazendas. Em Chongqing, a rua está tão quente que um repórter viu as solas de seus sapatos derreterem.

A onda de calor é a pior na China desde que seu centro climático nacional começou a manter registros há 61 anos. É também o tipo de evento que a mudança climática está tornando muito mais provável. “A frequência de eventos quentes sem precedentes mais que dobrou na região do Leste Asiático”, diz Noah Diffenbaugh, cientista climático da Universidade de Stanford. O calor extremo também está se tornando mais frequente em lugares historicamente amenos. No Reino Unido, as temperaturas recordes neste verão teriam sido quase impossível sem mudança climática . A onda de calor no noroeste do Pacífico em 2021 foi tão extrema que modelos científicos sugeriram que era estatisticamente impossível .

Infelizmente, mesmo que o mundo consiga reduzir drasticamente as emissões, é provável que as ondas de calor continuem piorando. O planeta, até agora, aqueceu 1,1 graus Celsius (equivalente a 1,9 graus Fahrenheit). Sob o Acordo Climático de Paris, o objetivo mais ambicioso é limitar o aquecimento a 1,5 graus Celsius (2,7 graus Fahrenheit). Neste momento, o mundo pode estar no caminho certo por quase 3 graus de aquecimento . Cada fração de um grau faz a diferença.

“Sabemos que para 1,1 graus Celsius, já estamos em um clima em que esses eventos sem precedentes estão acontecendo com mais frequência”, diz Diffenbaugh. “E podemos estar muito confiantes de muitos estudos diferentes de que, com o aquecimento global adicional, não apenas as chances de eventos sem precedentes aumentarão, mas a gravidade dos eventos mais graves também aumentará”.

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Está claro que os países precisam fazer mais para se preparar para a cascata de crises que vêm do calor extremo. O calor já está ligado a mais de 350.000 mortes prematuras em nove países apenas em 2019. E causa vários outros problemas. Somente na China, a colheita de arroz no outono está ameaçada. À medida que outras culturas murcharam, os preços dos alimentos subiram. Fábricas de automóveis e eletrônicos fecharam temporariamente por causa da falta de energia hidrelétrica. Navios que normalmente transportam carga não podiam viajar pelos rios porque os níveis de água eram muito baixos. Alguns bairros enfrentaram apagões contínuos. Motoristas de veículos elétricos não podiam carregar seus carros. E a China começou a queimar mais energia de carvão para substituir a energia hidrelétrica – adicionando emissões de carbono que só piorarão as futuras ondas de calor.

Agora, a chuva forte começou a cair em algumas partes do país, tornando-o mais fresco e ajudando a restaurar a energia. Mas o solo cozido pelo calor está tão seco que a próxima catástrofe pode ser inundação extrema .