As mudanças climáticas vão tornar as doenças infecciosas muito, muito piores

Inundações, temperaturas crescentes e secas agravam os patógenos humanos. Não conseguiremos nos adaptar a todas essas doenças; temos de reduzir as emissões de gases com efeito de estufa.

  As mudanças climáticas vão tornar as doenças infecciosas muito, muito piores
[Foto: Lokman Vural Elibol/Agência Anadolu/Getty Images, Leandro Lozada/AFP/Getty Images, I love nature/Getty Images, rudigobbo/iStock Getty Images Plus]

Por T Ristan McKenzie, Camilo Mora e Hannah von Hammerstein

As alterações climáticas podem exacerbar uma 58% das doenças infecciosas com os quais os humanos entram em contato em todo o mundo, desde vírus comuns transmitidos pela água até doenças mortais como a peste, mostra nossa nova pesquisa.

Nosso equipe de cientistas do meio ambiente e da saúde revisaram décadas de artigos científicos sobre todos os patógenos de doenças patogênicas conhecidas para criar um mapa dos riscos humanos agravada pelos perigos relacionados com o clima.



Os números eram chocantes. Das 375 doenças humanas, descobrimos que 218 delas, bem mais da metade, podem ser afetadas pelas mudanças climáticas.

As inundações, por exemplo, podem espalhar hepatite . O aumento da temperatura pode aumentar a vida útil de mosquitos portadores de malária . As secas podem trazer roedores infectados com hantavírus nas comunidades enquanto procuram por comida.

Com as mudanças climáticas influenciando mais de 1.000 vias de transmissão como essas e riscos climáticos cada vez mais globalmente , concluímos que esperar que as sociedades se adaptem com sucesso a todas elas não é uma opção realista. O mundo precisará reduzir as emissões de gases de efeito estufa que estão impulsionando as mudanças climáticas para reduzir esses riscos.

Mapeamento de riscos para a saúde do clima

Para ser capaz de prevenir crises globais de saúde, a humanidade precisa de uma compreensão abrangente dos caminhos e da magnitude com que as mudanças climáticas podem afetar as doenças patogênicas.

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Nós nos concentramos em 10 perigos relacionados ao clima ligados ao aumento das emissões de gases de efeito estufa: aquecimento atmosférico, ondas de calor, seca, incêndios florestais, fortes precipitações, inundações, tempestades, aumento do nível do mar, aquecimento dos oceanos e mudança da cobertura da terra. Em seguida, procuramos estudos que discutissem observações específicas e quantificáveis ​​de ocorrências de doenças humanas relacionadas a esses perigos.

No total, revisamos mais de 77.000 artigos científicos. Desses, 830 artigos tinham um risco climático afetando uma doença específica em um local e/ou tempo explícito, permitindo criar um banco de dados de riscos climáticos, vias de transmissão, patógenos e doenças. Um mapa interativo de cada caminho entre perigo e patógeno está disponível on-line.

Uma versão simplificada do gráfico de doenças patogênicas mostra como diferentes desastres climáticos interagem com vias de transmissão e patógenos. A versão completa está disponível em https://camilo-mora.github.io/Diseases/ [Imagem: Camilo Mora / CC BY-ND ]
O maior número de doenças agravadas pelas mudanças climáticas envolveu a transmissão vetorial, como as transmitidas por mosquitos, morcegos ou roedores. Olhando para o tipo de perigo climático, a maioria estava associada ao aquecimento atmosférico (160 doenças), precipitação intensa (122) e inundações (121).

Como o clima influencia o risco de patógenos

Nós achamos quatro maneiras principais os perigos climáticos interagem com patógenos e humanos:

1) Os perigos relacionados ao clima aproximam os patógenos das pessoas.

Em alguns casos, os perigos relacionados ao clima estão mudando o alcance de animais e organismos que podem atuar como vetores de doenças patogênicas perigosas.

Por exemplo, o aquecimento ou mudanças nos padrões de precipitação podem alterar a distribuição de mosquitos, que são vetores de inúmeras doenças patogênicas ao homem. Nas últimas décadas, as mudanças geográficas surtos de doenças transmitidas por mosquitos, como malária e dengue têm sido associados a esses perigos climáticos.

2) Os perigos relacionados ao clima aproximam as pessoas dos patógenos.

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Os desastres climáticos também podem alterar os padrões de comportamento humano de maneira a aumentar suas chances de serem expostos a patógenos. Por exemplo, durante as ondas de calor, as pessoas costumam passar mais tempo na água, o que pode levar a um aumento nos surtos de doenças transmitidas pela água.

Notavelmente, Infecções associadas ao Vibrio aumentaram substancialmente na Suécia e na Finlândia após uma onda de calor no norte da Escandinávia em 2014.

3) Os perigos relacionados ao clima aumentam os patógenos.

Em alguns casos, os perigos relacionados ao clima levaram a condições ambientais que podem aumentar as oportunidades para os patógenos interagirem com os vetores ou aumentar a capacidade dos patógenos de causar doenças graves em humanos.

Por exemplo, a água parada deixada por fortes precipitações e inundações pode fornecer criadouros para mosquitos, levando ao aumento da transmissão de doenças como febre amarela, dengue, malária, febre do Nilo Ocidental e leishmaniose .

Estudos mostraram que o aumento das temperaturas também pode ajudar os vírus tornar-se mais resistente ao calor , resultando em aumento da gravidade da doença à medida que os patógenos se tornam mais capazes de se adaptar à febre no corpo humano.

Por exemplo, estudos sugeriram que o aumento das temperaturas globais está levando ao aumento da tolerância ao calor de patógenos fúngicos. A súbita aparecimento em vários continentes de infecções humanas resistentes ao tratamento de Orelhas brancas , um fungo que anteriormente não era patogênico para humanos, tem sido associado ao aumento das temperaturas globais. Da mesma forma, fungos em ambientes urbanos têm se mostrado mais tolerante ao calor do que nas áreas rurais, que tendem a ser mais frias.

Teorias sobre o surgimento de Candida auris. Clique na imagem para ampliar. [Imagem: Arturo Casadevall, Dimitrios P. Kontoyiannis, Vincent Robert / CC BY-ND ]
4) Os perigos relacionados ao clima enfraquecem a capacidade do corpo de lidar com patógenos.

Os perigos relacionados ao clima podem afetar a capacidade do corpo humano de lidar com patógenos de duas maneiras principais. Eles podem forçar as pessoas a condições perigosas, como quando os danos causados ​​por desastres levam as pessoas a viver em condições de superlotação que podem não ter um bom saneamento ou aumentar sua exposição a patógenos.

Os perigos também podem reduzir a capacidade do corpo de combater patógenos, por meio da desnutrição, por exemplo. Viver em meio a riscos climáticos também pode induzir aumento da produção de cortisol do estresse, levando a uma redução na resposta imune do corpo humano.

o que fazer sobre isso

As mudanças climáticas representam uma ameaça significativa à vida humana, à saúde e ao bem-estar socioeconômico. Nosso mapa mostra o quão extensa essa ameaça pode ser. Em nossa opinião, para reduzir o risco, a humanidade terá que frear as emissões de gases de efeito estufa causadas pelo homem que alimentam o aquecimento global.


Tristan McKenzie , Pesquisador Pós-Doutorado em Ciências Marinhas, Universidade de Gotemburgo ; Camilo Mora , Professor Associado de Biologia, Universidade do Havaí , e Hannah von Hammerstein , Ph.D. Candidato em Geografia e Ciências Ambientais, Universidade do Havaí

Este artigo é republicado de A conversa sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original .