O maior problema do mundo é nossa capacidade de nos convencer de que não há problemas

Negar, projetar e reagir com ceticismo são maneiras pelas quais nossos cérebros nos permitem seguir em frente sem enfrentar os desastres que o planeta enfrenta. Nós precisamos parar.

O maior problema do mundo é nossa capacidade de nos convencer de que não há problemas

Você provavelmente pensa: os grandes problemas que enfrentamos hoje são as mudanças climáticas, a fragmentação social, a estagnação econômica, a perda de gerações de jovens, o declínio. O que podemos debater é a sua ordem, mas pessoas razoáveis ​​não discordam da lista.

Mas os maiores problemas são de ordem, magnitude e tipo diferentes. Eles não são problemas fora de nós, mas dentro de nós.

Você está certo - mas também errado. Esses são realmente grandes problemas. Mas os maiores problemas são de ordem, magnitude e tipo diferentes. Eles não são problemas fora de nós, mas dentro de nós. Vou chamá-los de metaproblemas.

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Eles são os problemas dentro dos problemas. Eles nos cegam para os problemas materiais acima, tentando-nos sedutoramente a ignorá-los, minimizá-los ou negá-los - e, portanto, quando você pensa sobre isso, agora vivemos em um mundo onde os problemas materiais estão florescendo. Eles estão piorando, não melhorando. Mas só porque estamos permitindo.



Deixe-me dar alguns exemplos de metaproblemas.

O mais visível é a negação. Miami está começando a se afogar. Mas milhões de pessoas - e muitos líderes - ainda não acreditam que a mudança climática está acontecendo, muito menos ameaçadora. Não é racional. Mas é verdade. O que vem depois da negação?

A narrativa econômica dominante é a de recuperação. Mas a classe média é agora (pela primeira vez na história) uma minoria, enquanto a maioria das crianças das escolas públicas vive na pobreza. Então, embora talvez seja verdade que há uma recuperação, é mais verdadeiro dizer que, se houver, a palavra não tem sentido. Quando se trata de economia, o metaproblema não é apenas negação: é maior, pegar uma realidade e não apenas negá-la, mas renomeá-la e fingir que o problema desaparece no atacado. Esse é um exemplo de projeção - fingir que, porque a vida é ótima para nós, deve ser ótimo para eles. Em outras palavras, projetar nossas experiências nos outros - para que possamos negar a realidade.

Mas o que acontece com quem não consegue projetar? Se você é um do meio implodindo, e especialmente um dos jovens, você provavelmente é cínico, confuso, ironicamente distante. Mas esses também são mecanismos de defesa. Eles escondem e mascaram nossa raiva, ressentimento e amargura - permitindo que não tenhamos que senti-los. Eles são pequenos exemplos de reação, emoções desconfortáveis ​​convertidas em opostos mais palatáveis, talvez até prazerosos. Pense nas massas sarcásticas no Twitter. Agora podemos rir de nossas instituições falidas - em vez de enfrentar a realidade brutal de que ainda, de alguma forma, temos que viver entre suas ruínas.

Os metaproblemas nos deixam desamparados e impotentes diante dos problemas materiais.

Esses são apenas três pequenos exemplos de metaproblemas. Negar, projetar, reagir com escárnio cínico ou distanciamento irônico a problemas como mudança climática e desigualdade é exatamente porque todos eles estão proliferando em primeiro lugar, diante de nossos olhos. Os metaproblemas nos deixam desamparados e impotentes diante dos problemas materiais.

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É compreensível. Os problemas materiais acima não são pequenos. São problemas de um tipo aos quais não estamos acostumados: ameaças existenciais às economias, sociedades e políticas. A estagnação não é apenas um pequeno desconforto - ela nos ameaça com o fim de uma maneira antes confortável e sem esforço de ascender à prosperidade.

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Ameaças existenciais invocam nossas defesas. Dentro das cavernas escuras de nossas mentes se escondem não apenas monstros, mas protetores astutos, que nos mantêm no escuro. Temos um arsenal de defesas que mal vemos, que previnem desconforto mental e dores psíquicas. Mas, a menos que enfrentemos esse desconforto, é improvável que resolvamos nossos problemas. Porque é improvável que vejamos nossas cavernas em primeiro lugar. Quando eles são acionados coletivamente, eles se tornam narrativas culturais, costumes sociais, o indelicado, não mencionável, tabu, proibido ... formas inteiras de vida - não apenas fenômenos psicológicos individuais - e é isso que quero dizer com metaproblemas.

Os líderes de hoje são especialistas na liderança de ontem. Mas foi exatamente assim que entramos nessa bagunça.

Isso me leva ao motivo pelo qual você provavelmente precisa começar a pensar sobre tudo isso.

Um dos fatos mais impressionantes sobre o mundo hoje é que as pessoas não confiam mais nos líderes. Antigamente, as pessoas estavam desesperadas por líderes. Hoje, eles desprezam e não confiam nos líderes. Eles estão desesperados por uma liderança melhor. Mas esses não são a mesma coisa. Os líderes de hoje são especialistas na liderança de ontem. Mas foi exatamente assim que entramos nessa bagunça.

Então, se os líderes de hoje querem reconquistar a confiança que perderam - ou talvez destruíram - então eles terão que aprender a ir além de emitir (ou ouvir) chamadas intermináveis ​​para consertar um sistema quebrado. Teremos que entender por que humanos frágeis e demasiadamente humanos parecem incapazes de consertá-los em primeiro lugar, para resolver os problemas cognitivos e emocionais que estão impedindo os líderes, instituições e sociedades de hoje de fazerem muito pelo perigoso , estado sombrio do mundo.

Para chegar lá, teremos que cultivar algumas qualidades novas - ou talvez muito antigas. Idealismo, não apenas pragmatismo. Interesse na vida das pessoas, não desinteresse impulsionado pelo mercado de longo alcance. Inteligência emocional, não apenas racionalidade. Uma fome insaciável do radical, do transformador, do transformador, não apenas uma tendência cautelosa para o incremental. A coragem de falhar colossalmente, não apenas a inteligência de gerenciar seus riscos. Sabedoria, não apenas astúcia para fechar negócios melhores.

Todos eles têm a possibilidade de nos catalisar, inspirar e despertar. E é exatamente isso que deve acontecer para resolver os metaproblemas. O melhor em nós deve despertar, para abaixar gentil e corajosamente as defesas que apenas mantêm nossas possibilidades dentro em vez de manter nossos problemas fora.

A verdade inconveniente é que não podemos resolver problemas como negação, projeção e reação com soluções como instituições burocráticas, liderança que não está nos levando muito a lugar algum ou pseudoanálise baseada em planilhas que apenas finge quantificar o risco de cisne negro do desconhecido. Isso porque todas essas soluções pela metade fingem que as pessoas são robôs racionais e sem emoção, em vez de humanos frágeis ameaçados de paralisia por ameaças existenciais. Devemos cultivar, colher e então semear em cada vida que nos segue, habilidades superiores, como empatia, coragem e sabedoria.

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Por quê? Porque o objetivo de tudo isso - instituições, liderança, economias, organização humana, o que chamamos de sistema - é expandir, elevar e ampliar a vida das pessoas. Em seu potencial máximo. E se você pensar sobre isso, é exatamente isso que o mundo que criamos não está fazendo o suficiente hoje.