CEO da Cheezburger Network: I Can Has Media Empire?

Não, não é um erro de digitação, deadpans Ben Huh , o CEO de 31 anos da Cheezburger Network . Ele está se referindo, é claro, ao título de sua empresa - e seu principal site, I Can Has Cheezburger , que ganha 8,5 milhões de visualizações de página por dia postando fotos de gatos com legendas ridículas, como Rehab Kitteh… Has Relapse.

CEO da Cheezburger Network: I Can Has Media Empire? [Q&A] ben huh

Não, não é um erro de digitação, deadpans Ben Huh , o CEO de 31 anos da Cheezburger Network . Ele está se referindo, é claro, ao título de sua empresa - e seu principal site, I Can Has Cheezburger , que ganha 8,5 milhões de visualizações de página por dia postando fotos de gatos com legendas ridículas, como Rehab Kitteh… Has Relapse.

Ao contrário de hubs maiores de conteúdo gerado pelo usuário, como o Facebook e YouTube , A ideia de Huh tem sido lucrativa desde o primeiro dia. Ajudou, diz ele, que durante o lançamento da empresa no final de 2007, era apenas eu sentado no meu sofá em casa, então não exigiu muito dinheiro. Mas este ano, a Cheezburger Network (oficialmente intitulada Pet Holdings, Inc.) irá gerar mais de sete dígitos de publicidade, taxas de licenciamento e vendas de mercadorias. O tráfego também está em alta: só em setembro, Huhs 20 sites estranhos, incluindo FAIL Blog , Engrish Funny , e Emails de pessoas estúpidas - atraiu mais de 11 milhões de visitantes únicos, muitos dos quais se conectaram várias vezes ao dia.

E ainda, apesar de seu tremendo sucesso, o ex-jornalista recebe ligações de tipos de mídia e usuários da Web que pensam que seu negócio é apenas ... um erro de digitação. Eles dizem: ‘Posso comer um cheeseburger?’ ‘Posso comer um cheeseburger? & Apos; Huh lamenta. E eu digo, ‘Ok - vamos começar de novo. É ‘I Can Has Cheezburger’. O ‘z’ está no queijo. & Apos;



Huh recentemente parei no Fast Company escritórios, onde conversamos sobre origens humildes, conteúdo viral, humor à prova de recessão e como ele planeja transformar a Cheezburger Network em um verdadeiro império de mídia. Trechos abaixo:

lolcat

OK, vou começar com a pergunta óbvia: como e por que você se tornou um magnata do LOLcats?

[risos] Bem, para ser honesto, eu estava trabalhando em uma startup [no início de 2007] e realmente queria ir embora. E bem naquela época, comecei um blog pessoal sobre ser dono de um animal de estimação em Seattle. Um dia, percebi que meu servidor estava fora do ar, porque alguém tinha um hot-linking de uma das minhas imagens de animais. Quando verifiquei os logs do servidor, vi um monte de chamadas de um site chamado I Can Has Cheezburger. Liguei para o fundador do site, Eric Nakagawa , e disse algo como: Ei, idiota, você precisa parar de fazer isso.

Bem jogado.

Sim, ele imediatamente se desculpou e trocou a imagem. Mas então me dei conta: se um link de acesso desse site maluco travou meu servidor, deve estar recebendo muito tráfego. E se este site maluco está recebendo muito tráfego, talvez eu deva parar de pensar que é maluco e começar a tentar descobrir o que diabos é. Então comecei a trabalhar pro bono com Eric. E depois de mostrar a um amigo - que por acaso também era um investidor anjo - nossas estatísticas de tráfego, ele se ofereceu para me ajudar a comprá-lo.

Quando o site realmente decolou?

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Imediatamente. Era um blog bem grande quando o compramos - um dos maiores blogs do mundo, na verdade. E simplesmente cresceu. Então, adicionamos o FAIL Blog, adicionamos Eu tenho cachorro-quente , adicionamos todos esses outros blogs e ele simplesmente cresceu e cresceu e cresceu.

Você pode compartilhar alguma estatística de crescimento?

Quando compramos I Can Has Cheezburger em setembro de 2007, ele tinha 500.000 visualizações de página por dia. Na semana passada, estávamos em média 8,2-8,5 milhões.

Uau. Isso te choca tanto quanto me choca?

Nah, nós vimos isso chegando. [risos] Não, estou brincando - não tínhamos a menor ideia. Quando compramos I Can Has Cheezburger, ele tinha 8 meses. E quando eu levantei dinheiro para investir, as pessoas ficaram se perguntando: isso é uma moda passageira? É uma coisa de um ano que vamos comprar em 8 meses, e tudo vai quebrar, e vamos ficar com nada além de um blog de gato cheio de legendas com erros ortográficos? E então eu disse, acho que há uma comunidade aqui. E é isso que realmente estamos comprando.

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Então, quem está em sua comunidade?

Inicialmente, eram desenvolvedores e pessoal de tecnologia - um público jovem e experiente em Internet. Agora, está tudo distribuído no mapa. Quando temos eventos, há pais com filhos, filhos com pais, alguém com vovô, casais, casais de namorados, alunos do ensino médio, universitários - é realmente difícil colocar um dedo nisso.

como você está respondendo de forma criativa

E você tem fãs em todo o mundo.

Você sabe, nós fomos banidos da China por um tempo. Mas, novamente, acho que isso acontece com todos os sites populares. É como um rito de passagem. Você consegue
grande, você será banido na China e, então, esperançosamente, será cancelado na
China. Acho que não estamos banidos agora.

Ter um público tão diverso - todos os tipos de idades, raças e países de origem - é difícil do ponto de vista do anunciante?

Sim, isso é um problema. Os profissionais de marketing preferem que os blogs tenham um público-alvo pequeno. Eles são mais fáceis de gerenciar e mais fáceis de vender. Temos mais um desafio, porque nosso público é muito geral. Mas também é muito bom ver isso, porque significa que nosso humor está funcionando. Nós somos mais, eu gosto porque existem gatinhos fofos. Somos parte de um fenômeno.

Muito do seu conteúdo tende a se tornar viral.

Sim, e nossa comunidade é uma grande parte disso. Tipo, claro, estamos promovendo conteúdo engraçado e chocante, mas tudo o que faz é chamar a atenção das pessoas. Sem nossa comunidade, sem um grande grupo de pessoas que acreditam no que fazemos e dizemos, esse conteúdo não iria a lugar nenhum. A viralidade, por natureza, não ocorre com frequência. Então, quando algo realmente bate, você precisa de uma comunidade que vai pegar e dizer, eu vou fazer isso meu e enviar para meus amigos.

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Como você cultiva essa comunidade?

Para nós, é com humor. Nossos leitores veem um elemento de verdade no que postamos. Você sabe, é engraçado porque é verdade. Então eles riem e voltam.

Mas o humor é subjetivo.

sim. É por isso que contamos com as ferramentas da Internet - métricas e medições e coisas assim - para nos ajudar a decidir o que postar. Não temos um cara em algum lugar decidindo, Oh, eu acho isso engraçado. Vou postar na página inicial. Isso realmente falha 50% das vezes, porque as pessoas são muito ruins em entender o que é engraçado para outras pessoas. Tudo o que promovemos existe por um motivo lógico.

inglês

Então, o que é quantificadamente engraçado?

Acho que há uma regra geral - mas não uma regra rígida e rápida - de que as coisas mais engraçadas devem ser simples de entender. Porque, francamente, as pessoas não têm muito tempo. Se alguém me envia um vídeo que acha engraçado, e há uma introdução de dois minutos, eu digo, Pshh, não, obrigado. Se eu não conseguir reduzir para 30 segundos, não vale a pena. Portanto, nosso conteúdo mais engraçado tem um gancho claro e também é inesperado.

Agora, mais do que nunca, parece que as pessoas estão procurando motivos para rir. A recessão afetou a Rede Cheezburger?

Bem, agora que os bancos faliram e a economia faliu, a palavra falham [que no FAIL Blog denota ocorrências ridículas, como abelhas enxameando uma lata de Raid ] tornou-se muito mais do que um termo carinhoso online. Mas, em termos de tráfego: começamos a empresa durante a recessão e tivemos um crescimento tremendo ao longo dela.

Fotos de gatos são à prova de recessão?

[risos] Sim, e também as falhas humanas. Claro, não posso dizer isso sobre publicidade. Tenho certeza que todos nós sabemos disso. Mas o humor certamente é à prova de recessão. E o que é fascinante é que acho que a maioria das pessoas nos visita do trabalho.

Não é como se eu fosse fazer isso.

Não, ninguém jamais faria isso. [risos] Mas, realmente, acho que quando a recessão acabar e as pessoas voltarem a trabalhar, haverá uma grande oportunidade para um maior crescimento. Nossos sites são ótimos para intervalos de trabalho de cinco minutos. Tipo, Ugh, eu vim de uma reunião horrível e não aguento mais meu trabalho, e - clique - vamos ver fotos engraçadas de gatos por alguns minutos.

Então o que vem depois?

Temos uma lista de cerca de 150 conceitos de blog diferentes nos quais estamos trabalhando e planejamos lançar um novo a cada semana.

Isso é muito ambicioso.

Bem, vocês não saberão sobre muitos deles, porque nós só divulgaremos os que decolarem. Essa tem sido nossa estratégia por um tempo. Na verdade, existem blogs que geram muito tráfego que ainda não estão associados a nós, como Lá eu consertei e Valeu meu dia . Mas estamos começando a promovê-los agora, porque eles estão indo bem.

Vá grande ou vá para casa, hein?

Exatamente. Você sabe, as pessoas ainda pensam que somos os azarões - e talvez sejamos, em termos de cobertura da mídia - mas temos 11 milhões de visitantes por mês. E ninguém sabe disso, porque eles apenas veem um monte de blogs e não os associam a uma empresa. Ainda recebo e-mails que dizem: Cara, adoro o que vocês fazem. Um dia você será enorme. E eu amo isso. Porque na minha opinião, já estamos.

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