Como contar uma história convincente para motivar os outros

Todo mundo tem uma história que pode inspirar outras pessoas a tentar algo diferente.

  Como contar uma história convincente para motivar os outros
[Foto: Kelly Sikkema /Unsplash]

Histórias despertam possibilidades porque inspiram curiosidade e nos ajudam a imaginar o que pode ser possível. Ursula K. Le Guin, uma das grandes escritoras de ficção científica, escreveu histórias para “desalojar minha mente, e assim a mente do leitor, do hábito preguiçoso e tímido de pensar que a maneira como vivemos agora é a única maneira de as pessoas viverem. ” As histórias também nos motivam a agir, mesmo diante da incerteza. Indra Nooyi, a CEO que liderou a Pepsi através de uma enorme transformação em saúde e sustentabilidade, nos disse que as histórias eram sua principal ferramenta para a mudança: “Eu poderia recorrer a muitas histórias pessoais, você sabe, falar sobre minhas próprias experiências crescendo com falta de água e falta de eletricidade. . . exemplos de questões relacionadas à saúde e bem-estar que eram muito pessoais e gritantes.”

Ao enfrentar a incerteza, as histórias mais úteis estimulam a imaginação, a esperança, a curiosidade e o propósito. Se pudermos imaginar uma narrativa sobre nossa incerteza pessoal com personagens, conflito e resolução, estamos a caminho de uma poderosa reformulação da possibilidade em mãos. Quando Clare e David Hieatt voltaram para a pequena cidade de Cardigan, no País de Gales, puderam sentir os efeitos negativos causados ​​pelo colapso da indústria do jeans quando os empregos foram para o exterior vinte anos antes. Para David, esse tipo de perda parecia pessoal porque um fechamento semelhante aconteceu quando ele era menino.

Ele se lembra de andar de ônibus escolar e ver os rostos sujos dos mineiros voltando do trabalho, até que um dia, quando a mina fechou, “eles foram embora. Simples assim, eles desapareceram.”



Os Hieatts estavam determinados a fazer algo para mudar sua cidade para melhor. Quando David conta a história, ele começa com suas crenças: “Sempre gostei de negócios, mas . . . Sempre pensei que um negócio poderia ser uma ferramenta para algum tipo de mudança em que você acredita.” Ao descobrir que Cardigan havia sido a sede da fabricação de jeans no Reino Unido, deixando para trás centenas de fabricantes qualificados, ele sabia o que eles iriam fazer: em vez de fazer jeans de baixo custo, eles fariam um ótimo par de jeans, de forma sustentável, recuperar os empregos das pessoas e mostrar que “você pode fazer na Grã-Bretanha e você pode fazê-lo muito, muito bem”.

Mas como fazer as pessoas acreditarem em algo que já falhou? Novamente, use sua história. Quando é dito com sinceridade, com coração e propósito, os clientes se unem à sua marca e respondem. A história de “recuperar o emprego das pessoas” dos Hieatts é poderosa por causa da autenticidade de seus personagens, conflito, propósito e otimismo. Mas também vende seus jeans. Todos os anos, eles conseguem contratar mais “grandes mestres” e os clientes têm respondido. Até Meghan Markle, a duquesa de Sussex, usou um par, promovendo sua causa. Hoje os Hieatts operam a partir da mesma fábrica que fechou há duas décadas, e daquele lugar remoto à beira-mar eles inspiram uma rede de influência e mudança.

De acordo com estudos de neurociência, as histórias têm uma capacidade notável de mudar nosso pensamento, por exemplo, demonstrando como nossas mentes literalmente sincronizam umas com as outras quando ouvimos uma história. Mas décadas antes da neurociência provar isso, o filósofo Søren Kierkegaard escreveu sobre a importância de imaginar o que podemos fazer como o primeiro passo para eventualmente agir. Kierkegaard acreditava profundamente em nosso potencial, se pudéssemos imaginá-lo, escrevendo que “não há nada com que toda [pessoa] tenha tanto medo quanto saber o quanto ela é capaz de fazer e se tornar”.

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É um pensamento inspirador e digno de reflexão, dada a conclusão de Kierkegaard após uma vida inteira de reflexão sobre a possibilidade humana: “Se eu desejasse alguma coisa, não desejaria riqueza e poder, mas o sentido apaixonado do potencial, o olho que, sempre jovem e ardente, vê o possível”.

Como você pode começar a criar sua própria história para guiá-lo através da incerteza? Comece prestando atenção ao que o empreendedor social Mike Smith chama de “o pequeno sussurro que nos diz que podemos fazer algo incrível”.

Olhando ao redor de sua cidade rural isolada de 2.000 pessoas com uma taxa de pobreza acima de 40%, Smith ouviu aquele sussurro. A ideia dele era criar uma pista de skate coberta que pudesse servir de recurso para crianças como a que ele havia sido: criativa, um pouco rebelde, à margem, mas precisando de comunidade. Ele nem tinha talão de cheques, mas reuniu um grupo de conselheiros e começou a arrecadar fundos para apoiar o parque. Hoje, esse parque de skate recebeu mais de 10.000 skatistas, serviu mais de 250.000 refeições e ajudou mais de 1.000 jovens com seus serviços. Os muitos projetos humanitários de Smith são patrocinados por grandes marcas como Vans, Jostens e Red Bull.

Refletindo sobre como encontrar sua história, Smith argumenta que não se trata de métricas tradicionais de sucesso, mas de descobrir no que você é bom: “W e temos que perguntar o que está nos impulsionando. Não pode ser dinheiro. [. . . ] As pessoas sempre dizem para fazer o que você gosta, [mas] você deve fazer o que você é bom, o que você tem um bom conjunto de habilidades. Para mim, foi reunir uma comunidade em torno de um problema, fazer networking e falar.”

Melinda Thomas, cofundadora de várias empresas, incluindo Octave Bioscience, CardioDx e ParAllele, e a primeira empreendedora residente da cidade de Nova York, leva esse conselho um passo adiante, argumentando que você deve explorar sistematicamente seus pontos fortes. Parte do que a ajudou na incerteza de várias startups – as “condições de neblina branca sem um roteiro . . . [onde] você não sabe bem o que fazer ou como seguir em frente” – estava tendo uma noção de seu conjunto de habilidades.

“Preste atenção e seja introspectivo”, ela aconselha. “Faça todos os testes que puder. Myers-Briggs. Superpotência. Localizador de Forças.” Preste atenção ao que ressoa e, em seguida, “pilote as hipóteses” em situações de baixo risco para construir sua confiança em torno do que você gosta e no que é bom. É por trás dessas “certezas” que você tem força para entrar no desconhecido.

Se você está lutando para encontrar uma história, confie na curiosidade. A jornalista e autora Elizabeth Gilbert conta como depois de seu quarto livro, Comer Rezar Amar , vendeu 12 milhões de cópias, ela começou a trabalhar em outro livro de memórias. Mas quando ela terminou, ela concluiu: “Verdadeiramente, o livro era uma porcaria. Pior, eu não conseguia descobrir por que era uma porcaria. Além disso, era para a editora [e] eu não tinha absolutamente nenhuma paixão por escrever. Eu estava carbonizado e seco. Isso foi terrivelmente desorientador.”

Um amigo aconselhou: “Faça uma pausa! Não se preocupe em seguir sua paixão por um tempo. Basta seguir sua curiosidade.” Gilbert admite que estava curiosa sobre jardinagem – não apaixonada, apenas curiosa – e então passou os seis meses seguintes plantando vegetais. “Eu estava puxando as vinhas de tomate quando – de repente, do nada – percebi exatamente como consertar meu livro. Lavei as mãos, voltei para minha mesa e, em três meses, completei a versão final do Comprometido- um livro que agora eu amo.”

A curiosidade é de fato um pequeno sussurro que ouvimos quando prestamos atenção e que se fortalece quando o seguimos. Paul Smith cresceu sonhando e se preparando para se tornar um ciclista profissional. Mas quando um acidente de bicicleta o colocou no hospital por seis meses, ele teve que mudar de rumo. Começou a ficar curioso sobre roupas e, quando saiu do hospital, fez um curso de alfaiataria. Isso o levou a um emprego em Savile Row e depois à abertura de sua própria lojinha, com meros trinta metros quadrados. Hoje ele é um designer reconhecido internacionalmente com lojas em todo o mundo.

Pode ser empoderador lembrar que, aconteça o que acontecer conosco, nossa vida é a história que contamos a partir dela. Quando perguntamos a Benjamin Gilmour o que o levou a andar de moto pelo Paquistão, salvar vidas em uma ambulância na Cidade do México e fazer filmes apresentados em Cannes e no Oscar, ele simplesmente disse: “Eu cresci sendo lido todas as noites. . . . Eu amo as histórias em que o protagonista faz escolhas notáveis, não a escolha segura. . . . Eu queria que minha vida fosse uma história notável.”

Reflexão e prática

Uma história poderosa estimulará a curiosidade, ajudará você a imaginar o que é possível e criará o desejo de fazer você seguir em frente. Imagine sua vida como uma prateleira com vários livros cheios de histórias em potencial e pergunte: “Que história eu quero tirar da prateleira e ler? O que eu gostaria que o personagem principal da minha história fizesse?”

É a sua vez de criar uma história para guiá-lo através da incerteza. Aqui estão algumas maneiras de começar:

  1. Imagine ficções pessoais especulativas. Sozinho ou com a ajuda de amigos, elabore alguns parágrafos curtos sobre como sua vida pode ser em cinco anos. Alternativamente, no início do ano, escreva o cartão de Natal que você gostaria de poder enviar no final do ano. Como seria viver um ano intencional pelo qual você se sentiu inspirado? Use-os para começar a quebrar os limites sobre o que o futuro poderia ser. Se você ficar preso, tente o inverso e escreva uma história sobre o que você não quer. Lembre-se de que grandes ideias podem começar como pequenos sussurros.
  2. Concentre-se em valores, questões e problemas a serem resolvidos, em vez de resultados específicos. A maioria de nós pensa em histórias em termos de resultados (por exemplo, quero ser um CEO, quero me casar e ter dois filhos aos 38 anos). Tente se concentrar nos valores e paixões que são importantes para você (relacionamento saudável, trabalho significativo) ou nos problemas que você poderia resolver que seriam mais interessantes para você. Por exemplo, por que você quer ser o CEO? Você tem uma visão diferente de como a empresa deve ser administrada ou como ela deve tratar seu pessoal? Infunda sua história com verbos como ajuda , inspirar , forma , e mudança , em vez de listas de realizações.
  3. Desenvolva uma narrativa, não uma declaração de missão vaga. Somos motivados por narrativas – com personagens, conflito e resolução – mais do que por declarações de missão. Histórias sobre quem somos e o futuro que estamos tentando criar serão mais poderosas do que qualquer “estratégia” vaga.
  4. Reserve um tempo para a introspecção para descobrir o pequeno sussurro. Pergunte a si mesmo: “Sob quais circunstâncias eu faço meu melhor trabalho?” Além disso, pergunte a amigos, colegas, pais e parceiros o que eles veem como seus pontos fortes e capacidades.

Extraído adaptado de O lado positivo da incerteza: um guia para encontrar possibilidades no desconhecido por Nathan Furr e Susannah Harmon Furr com permissão de Imprensa da Harvard Business Review . Copyright 2022 Harvard Business Publishing Corporation. Todos os direitos reservados.

Nathan Furr é autor e professor na escola INSEAD em Paris. Susannah Harmon Furr é empreendedora, designer, historiadora da arte e do contra. Eles são os coautores de incluir um coautor de O lado bom da incerteza .