Como está a nossa transição para as energias renováveis? Estamos avançando, mas precisamos fazer mais

Fizemos muitos avanços tecnológicos em torno das energias renováveis, mas ainda podemos acelerar nossa transição dos combustíveis fósseis – e reduzir os danos que nosso atual sistema de energia inflige às pessoas de baixa renda – com essas mudanças.

  Como está a nossa transição para as energias renováveis? Estamos avançando, mas precisamos fazer mais
[Imagens: lindsay_imagery/Getty Images, klyaksun/iStock/Getty Images Plus, schmidt-z/Getty Images]

Com muitas nações fazendo esforços para fazer a transição dos combustíveis fósseis para as energias renováveis, SciLine entrevistado Erin Baker , professor de engenharia industrial e operações na UMass Amherst. Baker discutiu os esforços tecnológicos, políticos e regulatórios necessários para essa transição, bem como as maneiras pelas quais nosso sistema dependente de combustível fóssil prejudica desproporcionalmente comunidades pobres e de cor.

Qual o seu salário atual

The Conversation colaborou com o SciLine para trazer a você os destaques da discussão, que foram editados para brevidade e clareza.



Como está o nosso país na transição para as energias renováveis?

Erin Baker: Houve uma mudança tecnológica incrível nos últimos 15 anos. Vento do mar custa 50% menos do que há seis anos. Solar já teve uma redução de seis vezes nos custos desde 2010. E acho que há muitas evidências de que a tecnologia se adaptará e melhorará se estabelecermos metas e incentivos para isso.

Em termos de políticas e regulamentos, estamos avançando, mas precisamos ser mais agressivos. Algo que está faltando e que seria realmente útil seria uma política climática coerente em nível federal - seja política regulatória, como temos para a poluição , ou um imposto de carbono ou algum tipo de limite . o Lei de Redução da Inflação seria um ponto de partida fantástico se se tornar lei.

Um bom exemplo de algo que foi feito é A atitude do presidente Biden coordenar e agilizar o processo de aprovação federal para energia eólica offshore. Existem sete agências federais envolvidas, e tê-las todas separadas e se movendo em seu próprio ritmo foi realmente difícil para os desenvolvedores de energia eólica offshore. Então Biden tem coordenou que , e isso é fantástico. Mas há dezenas de agências e processos locais e estaduais pelos quais os desenvolvedores ainda precisam passar. Seria realmente ótimo se pudéssemos descobrir maneiras de coordenar e agilizar isso.

Como nosso atual sistema de energia prejudica desproporcionalmente as comunidades pobres e as comunidades de cor?

Infelizmente, de muitas maneiras diferentes. As instalações poluentes tendem a estar localizadas desproporcionalmente em áreas que são baixa renda e lar de pessoas de cor , o que pode levar a resultados negativos para a saúde . Além disso, no apagão do Texas no inverno passado que matou cerca de 250 pessoas , algumas pesquisas feitas pelo meu colega Jay Tenaja mostraram que o longos apagões foram quatro vezes tão provável em comunidades de cor quanto em comunidades predominantemente brancas. E, infelizmente, a transição energética não será necessariamente mais justa.

Por exemplo, é comum que os estados subsidiem a energia solar no telhado. E isso é bom, mas as pessoas que recebem os subsídios são as pessoas que possuem telhados com sol brilhando sobre eles. As pessoas que moram em apartamentos e nas cidades não têm acesso a isso e, no entanto, estão pagando pelos subsídios. Pegamos o dinheiro dos subsídios de todos, incluindo pessoas de baixa renda, e os enviamos principalmente para os subúrbios brancos e ricos.

Como as injustiças em nosso sistema energético podem ser corrigidas?

Obviamente, não há uma solução, mas há algumas categorias de coisas que podemos fazer. Uma coisa que seria muito útil seria coletar dados . Temos muito poucos dados sobre questões de equidade energética.

como ativar o modo escuro do facebook

Também precisamos envolver e ouvir as comunidades tradicionalmente marginalizadas que são mais afetadas pelas desigualdades.

O que você acha das metas federais e estaduais estabelecidas para a energia eólica offshore?

O governo Biden estabeleceu uma meta para 30 gigawatts até 2030 . Essa é uma meta ambiciosa, já que em 2019 o mundo inteiro tinha apenas 30 GW. Mas está crescendo rapidamente, com capacidade global em um 56 GW .

Ter essa meta de 30 gigawatts ajuda a organizar a cadeia de suprimentos – todas as peças que precisam ser feitas para que isso aconteça. Precisamos de pessoas que saibam como instalar parques eólicos offshore. Precisamos de navios especiais. Precisamos de planejamento para a transmissão. Ter esses objetivos realmente ajuda a organizar tudo isso e garantir que todas essas peças estejam no lugar.

Quais são os custos e benefícios ambientais da energia eólica offshore?

3 número de anjo

A energia eólica offshore é uma tecnologia realmente promissora. O oceano tem recursos eólicos muito bons. E fica perto de centros populacionais – temos muitas cidades ao longo da costa. Como a energia eólica é livre de carbono, ela trará benefícios ao reduzir as emissões e reduzir os custos.

Alguns dos trabalhos que fiz mostraram que existem bilhões, e talvez até trilhões , de dólares de valor climático em energia eólica offshore. Perdemos entre US$ 10 milhões e US$ 150 milhões por ano por parque eólico ao atrasá-los. Nós realmente queremos manter esses grandes benefícios ambientais globais em mente enquanto planejamos. Estes podem ser equilibrados com os custos e benefícios ambientais locais, bem como com outros fatores, como empregos.

Em termos de benefícios ambientais locais, quando você constrói um parque eólico offshore, o material debaixo da água acaba criando um recife artificial e realmente aumentando a vida marinha nessa área, o que é um benefício.

Negativamente, eles interferem nas migrações das aves. Os pássaros não voam para as turbinas eólicas muito . Eles voam ao redor deles . Mas se existem muitos parques eólicos , isso é muito voo, e isso pode ser difícil para os pássaros. E alguns animais, como as baleias francas, podem preso em linhas de amarração se tivermos turbinas eólicas flutuantes . Portanto, há custos ambientais locais. O que precisamos fazer é equilibrar isso com os benefícios globais de lidar com as mudanças climáticas.

Você está esperançoso quanto à nossa capacidade de lidar com as mudanças climáticas?

Estou otimista de que podemos resolver as mudanças climáticas porque os humanos são muito inventivos. Meu trabalho sobre mudança tecnológica mostrou que, uma vez que temos um objetivo ou incentivo, tendemos a melhorar as tecnologias muito mais rápido do que jamais previmos . Então, acho que podemos ser ambiciosos. Podemos apontar para zero líquido até 2030 em vez de 2050. E podemos resolver as mudanças climáticas e, ao mesmo tempo, estimular a inovação, estimular o crescimento e aumentar a qualidade de vida. Mas temos que definir esses objetivos. Para ter acesso aos benefícios da transição energética, precisamos realmente agir com ousadia e decisão.

garrafa que parece um seio

Assista a entrevista completa para saber mais sobre o que é necessário para uma transição de energia renovável justa.

SciLine é um serviço gratuito baseado na Associação Americana para o Avanço da Ciência, sem fins lucrativos, que ajuda os jornalistas a incluir evidências científicas e especialistas em suas notícias.