Como os educadores podem incentivar os alunos a permanecer nos campos STEM

Esses empurrões podem incentivar os alunos a ficar.

  Como os educadores podem incentivar os alunos a permanecer nos campos STEM
[Foto: NCI /Unsplash]

Jen, uma aluna que ensinei no início da minha carreira, estava muito acima de seus colegas academicamente. Soube que ela começou como estudante de engenharia, mas mudou para psicologia. Fiquei surpreso e curioso.

Ela estava lutando com aulas difíceis? Não. Na verdade, a aptidão de Jen para a matemática era tão forte que ela havia sido recrutada como prospectiva de engenharia. Em seu primeiro ano, suas aulas de engenharia estavam cheias de rostos de outras mulheres. Mas à medida que avançava, havia cada vez menos mulheres em suas aulas - até que um dia ela percebeu que era a única mulher em uma grande classe de homens.

Jen começou a questionar se ela pertencia. Então ela começou a se perguntar se ela se importava o suficiente para persistir na engenharia. Sua busca para entender o que ela estava sentindo a trouxe para a minha aula de psicologia.



A experiência de Jen em engenharia mostra que o comportamento humano é impulsionado por algumas necessidades sociais fundamentais. A chave entre eles é o precisa pertencer , a precisa se sentir competente e a necessidade de significado ou propósito . Essas três motivações influenciam se as pessoas abordam ou evitam uma série de situações sociais, incluindo as acadêmicas.

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O que Jen experimentou em engenharia é chamado ameaça de identidade social — emoções negativas despertadas em situações em que os indivíduos sentem que suas identidades valorizadas são marginalizadas ou ignoradas. Levanta dúvidas sobre pertencimento e esgota o interesse, a confiança e a motivação. A longo prazo, a ameaça à identidade social pode levar os indivíduos a se retirarem completamente das atividades.

eu sou um psicólogo social e o fundador da Instituto de Ciências da Diversidade da Universidade de Massachusetts, Amherst . Nas últimas duas décadas, minha pesquisa se concentrou em soluções baseadas em evidências: como criamos ambientes de aprendizado e trabalho que atendem ao sentimento de pertencimento dos jovens, nutrem a autoconfiança e conectam suas atividades acadêmicas e profissionais ao propósito e significado? Estou particularmente interessado nas experiências de meninas e mulheres, estudantes de cor e estudantes universitários da classe trabalhadora.

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Conectando-se ao mundo real

Com minha equipe, tenho projetado e testado intervenções em salas de aula, laboratórios e residências para ver se protegem os jovens contra ameaças à identidade social em ambientes de ciência, tecnologia, engenharia e matemática – ou STEM. Meu trabalho mostra que, assim como uma vacina pode proteger e inocular o corpo contra um vírus, características dos ambientes de aprendizagem podem atuar como “vacinas sociais” que protegem e inoculam a mente contra estereótipos nocivos.

Em um estudo, descobrimos que quando os professores destacam a relevância social da matemática e a conectam ao bem social, faz muita diferença para os alunos . Acompanhamos quase 3.000 adolescentes que estudavam álgebra na oitava série e acompanhamos seu progresso durante um ano letivo. Alguns professores em nosso estudo ilustraram conceitos abstratos usando exemplos socialmente significativos. Por exemplo, o decaimento exponencial foi explicado pela depreciação dos valores dos carros ou pela diluição de medicamentos na corrente sanguínea. Outros ensinaram tais conceitos usando apenas equações abstratas.

Descobrimos que os alunos ficavam animados e motivados quando podiam aplicar matemática abstrata a problemas socialmente significativos. Eles tiraram notas melhores, relataram que a matemática era importante para eles pessoalmente e eram participantes mais ativos nas aulas. Também descobrimos que os alunos que trabalham em pequenos grupos de pares colaborativos obtiveram melhores notas no final do ano do que aqueles que trabalham sozinhos. Esses benefícios foram especialmente perceptível para crianças de cor .

A importância dos modelos

Outra “vacina social” de baixo custo, mas poderosa, é apresentar os jovens que ingressam em um programa universitário STEM a um colega que é alguns anos mais velho e compartilha sua identidade.

Conduzimos um experimento de campo no qual 150 mulheres do primeiro ano interessadas em engenharia receberam aleatoriamente um mentor feminino, um mentor masculino ou nenhum mentor. As relações de mentoria eram limitadas ao primeiro ano de faculdade dos aprendizes. As experiências acadêmicas dos aprendizes foram medidas a cada ano até a formatura da faculdade e um ano após a formatura.

Descobrimos que um relacionamento de mentoria de um ano com uma mentora feminina preservou o bem-estar emocional das alunas do primeiro ano, o sentimento de pertencimento à engenharia, a confiança, a motivação para continuar e a aspiração de cursar pós-graduação em engenharia. Mulheres com mentores homens ou sem mentores mostraram um declínio na maioria dessas métricas. As mulheres que tiveram mentores do sexo feminino foram significativamente mais propensos a se formar com bacharelado em STEM comparados com aqueles que tinham mentores homens ou nenhum mentor. Um estudo de acompanhamento que está sendo revisado mostra que esses benefícios duraram quatro anos após o término da intervenção de orientação.

Uma comunidade de pares

Os estudantes universitários de primeira geração são duas vezes mais chances de sair da faculdade sem obter um diploma de bacharel do que os alunos cujos pais têm diploma universitário. Minha equipe e eu combinamos um coquetel de ingredientes para criar uma forte vacina social para proteger esse grupo de jovens. Os participantes foram selecionados de três turmas de alunos do primeiro ano da Universidade de Massachusetts que estavam interessados ​​em biologia. Todos eram da classe trabalhadora, e a maioria eram estudantes de cor.

Os alunos elegíveis foram convidados a se inscrever em uma comunidade de aprendizagem viva. Do grupo de candidatos, selecionamos aleatoriamente 86 alunos para se tornarem “BioPioneiros”, enquanto os 63 alunos restantes compunham nosso grupo de controle sem intervenção.

Os participantes do BioPioneer moravam juntos no mesmo colégio residencial. Fizeram aulas de biologia introdutória e um seminário em grupo. Os participantes do grupo sem intervenção fizeram uma introdução à biologia em uma grande aula expositiva com o corpo discente em geral. O mesmo instrutor ministrou as duas aulas – o conteúdo do curso, estilo de ensino, tarefas e sistema de classificação eram idênticos para BioPioneers e o grupo sem intervenção.

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Intermediamos relacionamentos autênticos entre BioPioneers e professores e orientadores acadêmicos. Também fornecemos aos BioPioneers acesso a mentores de alunos dois anos à frente deles no mesmo curso.

Os resultados mostraram que os alunos da BioPioneers desenvolveram um senso de pertencimento mais forte em biologia do que os alunos do grupo sem intervenção. Eles estavam mais confiantes sobre sua capacidade científica, menos ansiosos e mais motivados a persistir. Eles também receberam notas melhores em biologia do que o grupo sem intervenção.

Um ano após o término do programa, 85% dos participantes do BioPioneers permaneceram formados em ciências biológicas em comparação com 66% dos alunos do grupo sem intervenção. Também comparamos os BioPioneers com um grupo de 94 alunos de honra, a maioria de famílias de classe média e classe média alta, que estavam em uma comunidade de aprendizagem viva diferente. Descobrimos que a BioPioneers fechou a lacuna de desempenho entre os alunos da primeira geração e homenageia os alunos em termos de pertencimento, confiança e retenção nos cursos de biologia. No momento, estamos nos preparando para enviar nossas descobertas a um periódico revisado por pares.

Comecei a ver um padrão em 25 anos de pesquisa. Quando os educadores conectar ciência e engenharia ao bem social , Construir relacionamentos e criar comunidades que atraem intencionalmente pessoas que geralmente são invisíveis, automaticamente atraímos e desenvolvemos os talentos de pessoas de diversas origens e perspectivas.

Na minha opinião, não só isso é a coisa certa a fazer moralmente, mas a pesquisa mostra que diversos pontos de vista revigoram a resolução de problemas , reduzir o impacto de preconceitos pessoais e promover descobertas científicas de maior impacto .

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Nilanjana Dasgupta é professora de psicologia e ciências do cérebro na Universidade de Massachusetts Amherst.

Este artigo é republicado de A conversa sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original .