Como Sara Menker está prevendo a interrupção da cadeia de suprimentos e ajudando as empresas a planejar com antecedência

O fundador e CEO da Gro Intelligence usa dados para prever o futuro e ajudar a combater a insegurança alimentar.

  Como Sara Menker está prevendo a interrupção da cadeia de suprimentos e ajudando as empresas a planejar com antecedência
[Foto: Mengwen Cao ; Cabelo: Monae Everett; maquiagem: Delina Medhin]

“A escassez de alimentos e as mudanças climáticas já são um problema”, diz Sara Menker, e estão “prestes a piorar”. Como fundador e CEO da Gro Intelligence , que combina dados agrícolas e climáticos com IA e aprendizado de máquina para criar modelos que preveem o futuro da segurança alimentar global, Menker entende, em um nível granular, o escopo do problema. E ela está dando aos outros as ferramentas para resolvê-lo. Sua empresa de 8 anos ajuda clientes – agências governamentais, organizações humanitárias, bancos como BNP Paribas e conglomerados como Unilever e Yum Brands – “ver ao virar da esquina e planejar de acordo”.

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Em maio, Menker testemunhou perante o Conselho de Segurança das Nações Unidas sobre o impacto de fatores sem precedentes como o conflito global na segurança alimentar, observando que 400 milhões de pessoas perderam o acesso confiável a alimentos nutritivos e acessíveis nos primeiros cinco meses de 2022, agravados pela invasão russa da Ucrânia. Menker, que cresceu na Etiópia em uma época em que o país passava por escassez de alimentos, cursou faculdade nos EUA e resistiu à crise financeira de 2008 como trader de commodities no Morgan Stanley. Ela conseguiu construir um negócio em sua capacidade de suportar o pior e planejar para isso. É assim que ela prevê o futuro e convence empresas e governos a agir.

Identifique o problema que deseja resolver

Crescendo em Adis Abeba nos anos 80 durante um período de fome generalizada, Menker aprendeu a estar pronto para uma possível escassez desde cedo. “Sempre brinco que a razão pela qual eu tinha tanto papel higiênico quando os bloqueios do COVID aconteciam era porque costumávamos viver com papel higiênico racionado”, diz ela. Sempre afetado por tal escassez, Menker há muito se interessava em lidar com o acesso a alimentos e os problemas da cadeia de suprimentos, mas não sabia como. Enquanto trabalhava no Morgan Stanley nos anos 2000, ela viu um caminho. “Como trader, vi o poder dos dados transformando o mercado de energia e percebi que a solução [para a insegurança alimentar] estaria em torno dos dados”, diz ela. Hoje, a Gro Intelligence combina mais de 650 trilhões de pontos de dados, incluindo estatísticas agrícolas e econômicas e imagens de satélite, com IA para criar modelos que preveem tudo, desde o impacto de desastres naturais e causados ​​pelo homem no abastecimento de alimentos até como os eventos climáticos afetam o preço dos alimentos. bens. Seus insights agora ajudam clientes pagantes, como redes de supermercados e seguradoras, bem como acadêmicos e organizações sem fins lucrativos focados em segurança alimentar e clima (que podem obter acesso gratuito à pesquisa de nível premium de Gro), antecipar problemas e escassez da cadeia de suprimentos.

Clique para expandir ; Fonte: Gro Intelligence, 18 de maio de 2022

Encontre o padrão nos dados

A Gro Intelligence começa com o quadro geral, descobrindo como as macro tendências podem afetar as pessoas em um nível íntimo. Um dos modelos de Menker, por exemplo, analisa como os padrões climáticos afetam a produção de abacate no México e considera como isso afetará os preços nos supermercados locais. Menker tenta manter uma perspectiva de alto nível em sua vida profissional também. “Um dos benefícios estranhos de ter sido um trader de opções e volatilidade em um mercado muito volátil é que eu rotineiramente tinha dias em que ganhava ou perdi muito dinheiro”, diz ela. “Eu não poderia ser definido por esses dias ou momentos. Eu tinha que ser definido pelas escolhas que fiz no momento e se acreditava que essas escolhas estavam certas.” Ela mantém uma mentalidade semelhante como CEO da Gro, mantendo-se de olho em sua missão maior de aliviar a insegurança alimentar, mesmo quando aconselha empresas como a Yum Brands sobre como ajudar seus resultados. Em 2020, quando a produção agrícola da Etiópia estava sendo prejudicada por uma infestação de gafanhotos, Gro prestou serviços pro bono ao governo do país. Os insights incluíram como implantar estrategicamente pesticidas para proteger o país no curto prazo, mas também como aumentar as reservas de alimentos em antecipação a um aumento de longo prazo nos preços dos alimentos em todo o mundo.

Conte uma história que estimule a ação

Menker e Gro Intelligence não previram a guerra na Ucrânia, mas, uma vez iniciada, a empresa poderia prever como isso afetaria o mercado agrícola global. Ao combinar insights econômicos e climáticos com dados sobre colheitas ucranianas, Gro conseguiu projetar os efeitos globais da guerra na agricultura – por exemplo, os salários dos agricultores em lugares tão distantes quanto a Índia. Mas nenhum desses insights importa se Menker não conseguir fazer seus clientes agirem de acordo com eles. É por isso que ela vê sua empresa como tradutora. “Trabalhamos com 50.000 conjuntos de dados e hoje temos mais de 2 milhões de modelos no sistema. Eu digo aos clientes para pensarem, 'que perguntas eu quero fazer?' em vez de 'quais informações eu preciso?' E então traduzimos dados que podem responder às suas perguntas.” Interpretar dados geralmente significa dizer a seus clientes coisas que eles não querem ouvir – e incentivá-los a agir de acordo com seus insights. “Muito do meu trabalho, quando falo com governos ou empresas, não é apenas dizer a eles, mas mostrar a eles que eventos que parecem impossíveis são realmente prováveis ​​e eles precisam fazer algo a respeito.”