É hora de um imposto sobre a carne. Veja como fazer isso funcionar

Para cumprir nossas metas climáticas, precisamos parar de comer tanta carne. Hambúrgueres mais caros podem mudar o comportamento, proteger o planeta e até tornar outros alimentos mais acessíveis.

  É hora de um imposto sobre a carne. Veja como fazer isso funcionar
[Foto: hdagli/Getty Images]

A criação de gado e o cultivo para alimentá-los destruiu mais floresta tropical e matou mais vida selvagem do que qualquer outra indústria. A pecuária também produz grandes quantidades de emissões de gases de efeito estufa e poluição.

As consequências ambientais são tão profundas que o mundo não pode cumprir as metas climáticas e manter os ecossistemas intactos sem que os países ricos reduzam seu consumo de carne bovina, suína e de frango.

Para reduzir as emissões, retardar a perda de biodiversidade e garantir alimentos para uma população mundial em crescimento, deve haver uma mudança na forma como a carne e os laticínios são produzidos e consumidos.



Um mercado em rápida evolução para novas alternativas , como hambúrgueres à base de plantas, facilitou a mudança da carne. No entanto, em países como a Grã-Bretanha, o consumo de carne não caiu rápido o suficiente nos últimos anos para conter o suficiente. emissões agrícolas .

Em vez disso, os preços da carne e de outros produtos animais terão de refletir todos esses danos. Existem várias maneiras de fazer isso, mas cada intervenção apresenta suas próprias dificuldades.

Em nossa opinião, o resultado mais provável será simples – impostos diretos sobre carne e produtos de origem animal. Nossa última pesquisa , publicado no Revisão da Economia e Política Ambiental, considerou como um imposto ambiental sobre a carne poderia funcionar.

Nossos cálculos sugerem que o preço médio de varejo da carne em países de alta renda precisaria aumentar de 35% a 56% para carne bovina, 25% para aves e 19% para carne de cordeiro e porco para refletir os custos ambientais de sua produção. No Reino Unido, onde o preço médio de um bife de 200g (ou cerca de um quarto de libra) é de cerca de 2,80 libras (ou cerca de US$ 3,40), os consumidores pagariam entre US$ 3,80 e US$ 4,30 (ou cerca de US$ 4,60 e US$ 5,20) no caixa.

Felizmente, nossa pesquisa descobriu que um imposto sobre a carne, se implementado corretamente, não precisa aumentar a pressão sobre as famílias mais pobres – ou a indústria agrícola.

Alimentos mais justos, saudáveis ​​e verdes

Antes que os preços dos alimentos disparassem em resposta à invasão russa da Ucrânia, a ideia de um imposto sobre a carne já estava sendo cogitada pelos ministros da agricultura em países como Alemanha e Os Países Baixos . Mesmo que um imposto sobre a carne seja impensável no atual ambiente político, impostos mais altos sobre carne e laticínios podem se tornar inevitáveis ​​para descarbonizar a agricultura no ritmo necessário para limitar o aquecimento global a pelo menos 1,5 graus Celsius, conforme estabelecido no Acordo de Paris.

Nossa análise mostrou que, redistribuindo a receita de um imposto sobre a venda de carne e produtos de origem animal de maneira uniforme entre a população, na forma de pagamentos únicos uniformes no final de cada ano, talvez a maioria das pessoas de baixa renda teria mais dinheiro do que antes da reforma tributária.

As pessoas gastariam essa compensação em carne ou outros produtos vinculados a altos níveis de poluição? Uma pesquisa da Colúmbia Britânica no Canadá mostrou que devolver os rendimentos de um imposto de carbono aos cidadãos tinha nenhum efeito significativo em quanto a província cortou as emissões (entre 5% e 15%). Tornar a carne relativamente mais cara provavelmente encorajaria as pessoas a gastar seu dinheiro em outro lugar.

Parte da receita tributária poderia financiar subsídios para o cultivo de hortaliças, grãos e proteínas alternativas, ou ajudar famílias de baixa renda a pagar suas contas de alimentos com mais regularidade.

Assim como a carne e os laticínios devem se tornar mais caros, os alimentos à base de plantas saudáveis ​​e sustentáveis ​​devem se tornar mais acessíveis. Usar a receita de um imposto sobre a carne para reduzir os impostos sobre o valor agregado de frutas, vegetais e grãos, por exemplo, poderia fornecer um alívio muito necessário às famílias mais pobres durante uma crise de custo de vida, incentivando todos a reduzir a ingestão de produtos de origem animal.

Nivelando o campo de jogo

Outros tipos de regulamentação, como regras mais rígidas sobre a gestão de ração animal ou esterco de forma mais sustentável, correm o risco de colocar os pecuaristas nacionais em desvantagem em relação aos concorrentes do exterior que não são onerados com os custos adicionais do cumprimento dessas regras. É por isso que uma forma de “ajuste de fronteira”, como chamam os economistas, também é necessária para incluir produtos do exterior.

Um imposto cobrado de qualquer empresa que vende carne – incluindo restaurantes e cafés, bem como supermercados – em um determinado país capturaria todos os produtores de carne. Outras pesquisas indica que os consumidores normalmente são mais favoráveis ​​a impostos ambientais dessa natureza se forem implementados gradualmente com uma taxa de imposto mais baixa, inicialmente.

Parte da receita arrecadada com o imposto poderia ser entregue diretamente aos agricultores, deixando-os com lucros maiores do que antes. Isso poderia ser pago de acordo com seu trabalho administrando a terra , restaurando habitats como turfeiras. Ou poderia ajudá-los a investir na transição para novos fluxos de renda, como a produção de carne orgânica de alta qualidade de rebanhos de baixa densidade, que, quando consumidas em quantidades muito menores, ainda podem ser compatíveis com as metas de emissões.

Tomar medidas para tornar os alimentos à base de plantas mais acessíveis e os substitutos da carne mais atraentes abrirá o caminho para um futuro no qual será possível tornar a carne e os laticínios muito mais caros. A boa notícia é que – quando chegar a hora – os impostos sobre a carne podem realmente nos ajudar a comer melhor, a um custo menor.

Se implementado corretamente, um imposto sobre a carne pode proteger o meio ambiente e, ao mesmo tempo, ajudar a garantir um futuro sustentável para os pecuaristas, bem como alimentos acessíveis e sustentáveis ​​para todos.


Cameron Hepburn é professor de economia ambiental, Universidade de Oxford. Franziska Funk é pesquisador de doutorado associado em economia ambiental, Instituto Potsdam para Pesquisa de Impacto Climático.

Este artigo é republicado de A conversa sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original .