'É trabalho do governo proteger as pessoas': os Estados estão finalmente começando a proibir 'produtos químicos para sempre'

Os PFAS são tóxicos e ainda estão em tudo, desde embalagens e cosméticos até roupas e tapetes. Os legisladores estão cada vez mais se movendo para regulá-los ou bani-los.

  'É trabalho do governo proteger as pessoas': os Estados estão finalmente começando a proibir 'produtos químicos para sempre'
[Imagens de origem: Radoslav Zilinsky/Getty Images, rfinguss/iStock/Getty Images Plus]

Os “produtos químicos para sempre” estão por toda parte. Os milhares de produtos químicos do grupo conhecido como substâncias perfluoroalquil e polifluoroalquil, ou PFAS, são encontrados em utensílios de cozinha, embalagens, cosméticos, roupas, carpetes, eletrônicos, espuma de combate a incêndios e muitos outros produtos.

Os produtos químicos, que não se decompõem naturalmente, são tão difundidos que são encontrados no sangue de 97% dos americanos. Pesquisas mostram que alguns compostos PFAS podem diminuir a fertilidade, causar distúrbios metabólicos, danificar o sistema imunológico e aumentar o risco de câncer.

Enquanto os estados aguardam regulamentações da Agência Federal de Proteção Ambiental, o aumento da conscientização nos últimos anos levou mais de duas dúzias de estados a tomar a iniciativa de proteger a saúde de seus moradores, em muitos casos por meio de legislação bipartidária.



Alguns baniram o uso de PFAS em certos produtos de consumo. Outros emitiram padrões mais fortes de qualidade da água ou autorizaram agências estaduais a acelerar os regulamentos. Muitos estão realizando esforços de limpeza e remediação, com estados processando poluidores por compensações que variam de dezenas de milhões a quase um bilhão de dólares. E à medida que mais agências e legisladores se interessarem e começarem a testar o PFAS, dizem os especialistas, mais mudanças virão.

[Foto: Matthew Hatcher/Bloomberg/Getty Images]
“O interesse e a ação estão aumentando”, disse Sarah Doll, diretora nacional da Safer States, uma aliança de grupos de saúde ambiental focada em produtos químicos tóxicos. “Mais órgãos governamentais estão procurando e encontrando PFAS na água, lodo e no ar. Está florescendo, e eu absolutamente antecipo que será em todas as sessões de política de 2023.”

O grupo de Doll rastreou 203 projetos de lei propostos em 31 estados relacionados a questões de PFAS.

“Ouvi de legisladores que os testes têm sido uma força motriz para eles”, disse Mara Herman, gerente de saúde ambiental do Conselho Nacional de Legisladores Ambientais, um fórum para legisladores estaduais. “Está sendo encontrado em tantos lugares, não é realmente uma questão urbana ou rural”.

Ainda assim, a colcha de retalhos de leis e processos continua desigual, e os defensores dizem que os americanos precisam de ação federal para responsabilizar as empresas multinacionais por contaminação passada, limpar os cursos de água e sistemas agora infectados e impor proibições abrangentes de colocar PFAS em novos produtos.

“Estado por estado é absolutamente ridículo”, disse Laurene Allen, cofundadora do Merrimack Citizens for Clean Water, um grupo de New Hampshire que pressionou o estado a agir no PFAS. “O progresso que você tem não deve ser determinado pelo seu CEP.”

A EPA propôs uma regra para regular dois produtos químicos PFAS comuns sob a Lei do superfundo , mas a agência ainda não solicitou comentários públicos, o que é necessário antes que a regra entre em vigor.

Os defensores da indústria, enquanto isso, estão fazendo lobby no nível federal e nas câmaras estaduais, argumentando que as tentativas de regular o PFAS amplamente podem acabar proibindo produtos químicos inofensivos que são cruciais para produtos e indústrias importantes. Os compostos PFAS foram vistos por muito tempo como um “milagre” químico devido às propriedades que os tornavam antiaderentes, repelentes de manchas, à prova d'água ou resistentes ao fogo.

“Todos os PFAS não são iguais e não devem ser regulamentados da mesma maneira”, disse o Conselho Americano de Química em comunicado enviado por Tom Flanagin, diretor sênior de comunicações de produtos. “As peças de legislação mais problemáticas incluem definições inadequadas e excessivamente amplas de PFAS que atraem muitas substâncias e produtos potencialmente não intencionais”.

O e-mail de Flanagin citou uma categoria de fluoropolímeros usados ​​em energia renovável, saúde, eletrônicos e outros setores como críticos para muitos produtos, embora com baixo risco de segurança.

Proibições de PFAS

Legisladores de vários estados apontam a aprovação de uma lei de Maine em 2021 que proíbe o PFAS em todos os novos produtos como um momento marcante.

A medida, que entrará em vigor em 2030, proíbe qualquer PFAS adicionado intencionalmente, mas permite exceções em produtos essenciais para a saúde, segurança ou funcionamento da sociedade e que ainda não possuem uma alternativa sem PFAS.

“Fiquei realmente preocupado quando soube que o PFAS está em praticamente tudo”, disse a deputada estadual Lori Gramlich, a democrata que patrocinou a proibição. 'À medida que me tornei mais consciente de quão difundido era esse problema, pensei: 'Temos que fazer alguma coisa'.'

Poucos estados aprovaram uma proibição de PFAS tão abrangente quanto a do Maine, mas muitos promulgaram leis visando o PFAS em embalagens de alimentos, cosméticos, espuma de combate a incêndios ou têxteis. O Colorado aprovou uma lei no início deste ano cobrindo muitos produtos, além de encerrar seu uso na produção de petróleo e gás. A deputada estadual Mary Bradfield, uma republicana que co-patrocinou o projeto de lei, disse que foi movida a agir enquanto três distritos de água em sua comunidade lutavam contra a contaminação por PFAS da Base Aérea de Peterson, nas proximidades.

“Os produtos químicos PFAS estão aparecendo em quantidades alarmantes”, disse Bradfield. “Em certas concentrações, pode ser muito prejudicial à saúde. Meu projeto visa os produtos onde há uma substituição viável para o PFAS.”

Bradfield disse que outros legisladores queriam adotar uma proibição em toda a economia tão ampla quanto a de Maine, mas ela sentiu que a abordagem direcionada – que inclui tapetes e carpetes, embalagens de alimentos e produtos infantis – era mais viável.