Esta startup acaba de arrecadar US $ 1 bilhão para construir hubs de carregamento para frotas de veículos elétricos

A TeraWatt construirá e operará hubs de carregamento para frotas de EVs corporativos, que estão crescendo rapidamente.

  Esta startup acaba de arrecadar US $ 1 bilhão para construir hubs de carregamento para frotas de veículos elétricos
[Imagem: cortesia TerraWatt]

A Tesla planeja começar a entregar seus primeiros caminhões semi elétricos ainda este ano. Outras grandes plataformas elétricas são já na estrada , juntando-se vans de entrega elétrica , e várias outras empresas lançarão em breve outros modelos. O número de EVs comerciais continua crescendo à medida que empresas com frotas gigantes, como Walmart e Amazon, começam a fazer a transição para o transporte com emissão zero. Isso também significa o crescimento de um novo tipo de startup: aquelas que existem apenas para gerenciar frotas de recarga.

A TeraWatt, uma startup sediada em São Francisco, acaba de levantar mais de US$ 1 bilhão para construir e operar hubs de carregamento para frotas de veículos elétricos corporativos. A empresa se autodenomina uma solução “full stack” e fornece terra, carregadores, energia solar no local e armazenamento, e gerencia todo o sistema, incluindo a enorme demanda na rede quando caminhões ou outros veículos elétricos carregam. “É uma coisa realmente complexa de construir para clientes que estão acostumados a fazer coisas como compras de diesel”, diz Neha Palmer, CEO da TeraWatt, anteriormente chefe de energia do Google.

Neha Palmer [Imagem: cortesia TerraWatt]
Também é caro: um único carregador para um caminhão grande pode custar meio milhão de dólares. A TeraWatt é proprietária da infraestrutura, portanto, as empresas podem evitar o custo inicial de configurá-la por conta própria. Ele é focado em empresas que enfrentam os maiores desafios com carregamento, como aquelas que precisam carregar veículos mais de uma vez por dia. (Uma empresa que faz entregas durante o dia e pode carregar veículos durante a noite provavelmente pode carregar em suas próprias garagens.)



A empresa ainda não pode divulgar detalhes sobre os primeiros sites que tem em desenvolvimento, mas diz que planeja trabalhar em locais estratégicos nas duas cidades e próximo a armazéns ao longo das rodovias. Em uma cidade, por exemplo, uma garagem pode ser convertida em um centro de recarga com diferentes andares dedicados a diferentes clientes, cada um com diferentes necessidades para seus veículos. Um dos primeiros clientes, Kaptyn, com sede em Las Vegas, trabalhará com a TeraWatt para carregar sua frota de táxis elétricos.

Novos incentivos na Lei de Redução da Inflação – um crédito fiscal de até US$ 40.000 para caminhões comerciais médios e pesados ​​com emissão zero – ajudarão o número de caminhões elétricos a crescer rapidamente, aumentando a demanda que já existia à medida que as empresas buscam maneiras de reduzir as emissões . O custo total de possuir veículos elétricos também está começando a motivar as empresas a fazer a transição, diz Palmer. “Se você olhar para onde está o custo do diesel agora e o custo da eletricidade na maioria dos locais, verá a paridade de custo por milha para alguns desses veículos grandes”, diz ela. “E se você observar os custos de manutenção ao longo do tempo, isso também parece muito mais positivo.”

[Imagem: cortesia TerraWatt]
No momento, grandes caminhões elétricos são adequados para viagens de curta distância, já que as baterias duram 200 ou 300 milhas antes de precisarem ser carregadas. Para entregas de longa distância em todo o país, é mais provável que as frotas usem a tecnologia de célula de combustível de hidrogênio, que pode ir até 900 milhas sem reabastecimento e que pode reabastecer muito mais rapidamente do que uma bateria pode carregar.

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Mas “nossas conclusões são onde quer que um caminhão elétrico a bateria funcione e tenha um custo total de propriedade razoável, será a tecnologia de escolha”, diz Mike Roeth, diretor executivo do Conselho Norte-Americano para Eficiência de Frete, uma organização que estuda a indústria. E isso significa que startups como a TeraWatt continuarão a surgir. O novo investimento de bilhões de dólares da empresa, diz Palmer, é apenas uma fração do que o setor precisará. “Estamos ouvindo que será necessário um trilhão de dólares de investimento em carregamento de energia até 2040”, diz ela.