Estes monumentos comoventes e assombrosos homenageiam pessoas escravizadas em Charlotte, Carolina do Norte

O artista australiano Craig Walsh nos obriga a repensar quem homenageamos em nossa arte pública.

  Estes monumentos comoventes e assombrosos homenageiam pessoas escravizadas em Charlotte, Carolina do Norte
[Foto: Eric Halili para Charlotte Center City Partners]

Quando pensamos em monumentos, imaginamos grandes estruturas em espaços públicos que homenageiam pessoas importantes: o Lincoln Memorial, o Monte Rushmore. Mas como definimos o que torna uma pessoa importante o suficiente para um monumento?

Craig Walsh está obcecado com esta questão. Nos últimos oito anos, o artista australiano criou uma série de exposições chamada Monumentos que brincam com a ideia de quem comemoramos e como. Em vez de estátuas físicas, Walsh projeta vídeos de rostos de pessoas em árvores à noite, uma técnica que as faz parecer que estão vivas e olhando para os espectadores abaixo.

Walsh opta por apresentar indivíduos que foram historicamente ignorados e negligenciados. Por exemplo, a última iteração desta exposição, que aconteceu no Shout, um festival de artes e música em Charlotte, Carolina do Norte, projetou rostos de descendentes vivos de pessoas anteriormente escravizadas em árvores em um antigo cemitério para a elite de Charlotte. Embora seus ancestrais escravizados nunca tenham marcado túmulos, esta exposição foi feita para honrá-los e dar aos espectadores uma noção de como eles poderiam ter sido.



Por 30 anos, a arte de Walsh se concentrou em projetar slides e imagens em superfícies não convencionais. Ele teve pela primeira vez a ideia do Monumentos projeto no início dos anos 90, logo após se formar em seu programa de belas artes na Griffith University em Brisbane. Ele estava em um festival de música no deserto, dirigindo um caminhão com um projetor de slides na traseira, projetando imagens em várias paisagens naturais. A certa altura, uma imagem em preto e branco de um rosto foi projetada em uma árvore. “A árvore estava em escala com o retrato”, lembra Walsh. “Ele se transformou automaticamente em uma escultura tridimensional.”

Oito anos atrás, Walsh começou a criar exposições com base nesse conceito, descrevendo-as como “monumentos”. “Gosto da ideia de criar monumentos temporais através desses retratos, livrando-nos da necessidade de englobar nossa vasta história em um único objeto”, diz ele. “Isso me permite ver histórias específicas em torno de um site.”

Walsh desenvolveu um processo elaborado para escolher quem deve ser apresentado nesses retratos. Ele trabalha em estreita colaboração com a comunidade em torno de um determinado local para identificar os rostos que serão projetados. Em uma exposição no Jardim Botânico de Brisbane, ele projetou o rosto de um zelador que estava prestes a se aposentar. O homem passou décadas cuidando das plantas, mas a maioria das pessoas não o conhecia. “Era sobre os indivíduos cotidianos que contribuem para os espaços que nos cercam”, diz Walsh. Em várias exposições em todo o país, ele trabalhou com indígenas para projetar rostos de ancestrais em árvores. “Com o tempo, qualquer artista refina sua prática, reconhecendo as principais questões em torno do trabalho”, diz ele. 'No caso de Monumentos, é um trabalho muito colaborativo e exige que a comunidade determine quem será apresentado e em que superfície projetar. Isso os leva a ter essa conversa realmente importante sobre quem eles querem ter representado em seus espaços cívicos.”

[Foto: Getty]
Em Charlotte, trabalhou com três especialistas com raízes profundas na cidade: a artista folclórica Nellie Ashford; músico Fannie Mae; e Frederick Murphy, fundador do History Before Us, um projeto que preserva a história no cinema. Cada um deles concordou em ter seus rostos filmados para este projeto como forma de homenagear seus ancestrais, todos trazidos da África para os Estados Unidos contra sua vontade.

Eles decidiram projetar rostos nas árvores do Old Settlers' Cemetery, o primeiro cemitério de Charlotte. Operou de 1776 a 1884 e contém os túmulos de muitos dos pioneiros mais proeminentes da cidade. Ao longo desse período, os escravizados afrodescendentes representavam entre 14% e 44% da população. As sepulturas dessas pessoas não estavam marcadas. “Não havia pedras ou cartazes que fizessem referência a eles”, diz Walsh. “Dada a ideia de Monumentos , achamos que era uma forma muito poética de fazer referência a essa história.”

Walsh trabalhou para criar vídeos dos rostos dos três especialistas. Ele tira clipes estendidos deles olhando para a câmera fazendo movimentos muito sutis, como piscar e balançar levemente. Ele então escolhe as árvores e dimensiona os vídeos para que os rostos ocupem toda a extensão da folhagem da árvore. Ele diz que criar essas projeções não é particularmente desafiador do ponto de vista tecnológico; a complexidade tem a ver com a criação e edição de vídeos para que pareçam apropriados nas árvores daquele cenário específico.

Há muitas maneiras de interpretar essas projeções, e Walsh gosta da diversidade de maneiras pelas quais os espectadores as absorvem. Algumas pessoas simplesmente gostam de como as projeções são bonitas: elas gostam de como parece que a arte está olhando para elas, tornando-as o assunto da obra de arte. Pode evocar a ideia de que esses rostos sempre estiveram em segundo plano, assombrando-os. Outros o veem como uma declaração política que traz vozes – e rostos esquecidos – de volta à nossa história coletiva e descoloniza o espaço público. “O trabalho em si também nos faz olhar para as árvores”, diz Walsh. “Isso também é bom.”