Ex-assessora científica presidencial: aqui estão os muitos desafios que Arati Prabhakar enfrenta ao assumir o escritório de política científica de Biden

Ao se concentrar na cooperação entre agências federais e os escritórios da Casa Branca para atender às metas do presidente, ela pode ajudar a garantir que a empresa de ciência e tecnologia dos EUA supere as muitas dificuldades que o país enfrenta hoje.

  Ex-assessora científica presidencial: aqui estão os muitos desafios que Arati Prabhakar enfrenta ao assumir o escritório de política científica de Biden
Arati Prabhakar , diretor do Escritório de Políticas Científicas e Tecnológicas da Casa Branca, saiu, depois de ser empossado pela vice-presidente dos EUA, Kamala Harris, no escritório cerimonial do vice-presidente em Washington, DC, EUA, na quinta-feira, 6 de outubro de 2022. [Foto: Yuri Gripas/Abaca/Bloomberg via Getty Images]

Arati Prabhakar foi empossado como diretor do Escritório de Política Científica e Tecnológica e assistente do presidente para ciência e tecnologia após sendo confirmado pelo Senado dos EUA , dois meses depois dela indicação do presidente Joe Biden . Como diretora da OSTP e assistente do presidente, ela agora atua como consultora científica confidencial do presidente e também é responsável perante o Congresso. Prabhakar é a primeira mulher e a primeira pessoa de cor a ocupar esse papel.

Tive o prazer de conhecer Prabhakar durante o governo Clinton, quando ela era diretora do Instituto Nacional de Padrões e Tecnologia e eu era diretora da National Science Foundation. Em 1998, o presidente Bill Clinton me escolheu para ser seu diretor da OSTP e assistente do presidente para ciência e tecnologia , cargo que ocupei até o final da gestão em 2001.

Esses cargos na National Science Foundation e no Office of Science Technology and Policy me deram diferentes perspectivas sobre como o governo federal desempenha seus múltiplos e complicados papéis de apoio à ciência e tecnologia, bem como uma noção de alguns dos desafios que Prabhakar enfrenta. Ao se concentrar na cooperação entre agências federais e os escritórios da Casa Branca para atender às metas do presidente, ela pode ajudar a garantir que a empresa de ciência e tecnologia dos EUA supere as muitas dificuldades que o país enfrenta hoje.



De olho na inovação

Nascido na Índia, Prabhakar imigrou para os EUA na década de 1960, obteve um doutorado em física aplicada pelo Instituto de Tecnologia da Califórnia e teve uma carreira distinta no governo e na indústria. Ela ocupou cargos de liderança em várias empresas de tecnologia e capital de risco. Sua mais recente nomeação federal foi como diretor da Agência de Projetos Avançados de Defesa , ou DARPA, sob Barack Obama.

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Hoje, os EUA enfrentam uma série de desafios existenciais que vão desde mudanças climáticas a futuras pandemias, até concorrência da China , à desigualdade social – tudo isso exigirá o aproveitamento do poder da ciência, tecnologia e inovação. Dentro Testemunho de Prabhakar no Senado , ela descreveu como o OSTP é o único lugar no governo federal que se concentra na saúde geral e na posição global da capacidade científica e tecnológica dos EUA. Todo o espectro de exploração, descoberta e implementação está sob sua alçada – desde pesquisas básicas e fundamentais até a introdução de inovações tecnológicas no mercado.

Biden compartilha isso crença no papel vital da ciência e da inovação , assim como o Congresso. O recém-aprovado CHIPS and Science Act bipartidário promove pesquisa e desenvolvimento geral e capacidade de fabricação de semicondutores , especificamente como uma resposta à rápida ascensão da ciência, tecnologia e inovação chinesas.

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Colaboração é fundamental

Nenhum departamento executivo ou agência dos EUA sozinho pode atingir os objetivos do presidente. O sistema dos EUA é enormemente complicado; uma infinidade de agências de apoio à pesquisa e desenvolvimento, bem como aplicações de ciência e tecnologia. Por exemplo, muitos departamentos e agências foram fundamentais no desenvolvimento e lançamento da internet, o que muitas pessoas podem dar como certo hoje.

As agências científicas interagem com dezenas de escritórios da Casa Branca. O OSTP deve trabalhar bem com todas essas agências e escritórios da Casa Branca, um lugar onde a eficácia depende de estabelecer um equilíbrio entre assertividade e cooperação com outros atores.

Um grande desafio para Prabhakar – e uma questão na mente de muitos líderes em ciência e tecnologia – será assistir e coordenar os esforços de muitas agências de pesquisa para alcançar objetivos nacionais, protegendo e fortalecendo seus papéis tradicionais no apoio básico pesquisa em ciência e engenharia . Isso exigirá conquistar a confiança e o respeito dos chefes das várias agências e seus colegas na Casa Branca e garantir que sua voz seja ouvida para alcançar as metas estabelecidas pelo presidente e pelo Congresso.

Equilibrando pesquisa básica com aplicativos

Concordo plenamente com Prabhakar que os EUA poderiam se beneficiar muito de investimentos tanto em pesquisa fundamental quanto em desenvolvimento de tecnologia, mas as compensações serão inevitavelmente feitas dentro desse amplo escopo de responsabilidades federais.

Há uma preocupação crescente dentro da comunidade de pesquisa de que, dado o recente foco do Congresso e do governo Biden em inovação e a tradução de descobertas científicas em aplicações do mundo real, a pesquisa fundamental provavelmente perderá apoio . Muitos se preocupam que isso possa prejudicar a supremacia de longa data dos Estados Unidos na ciência .

Prabhakar dedicou sua carreira a criar soluções a partir dos avanços científicos que vêm de pesquisas básicas feitas em universidades, laboratórios nacionais e na indústria. Ela está bem ciente de que bom julgamento, trabalho em equipe e um grau de assertividade serão necessários para avançar nas iniciativas de pesquisa, desenvolvimento e inovação do presidente, garantindo que os formuladores de políticas não negligenciem a pesquisa fundamental.

Como ser eficaz

Com tantos atores envolvidos, a cooperação é fundamental.

Como diretor da OSTP, Prabhakar tem a tarefa de facilitar a cooperação efetiva entre as muitas agências federais científicas, de saúde e reguladoras. A cooperação entre agências federais e empresas, particularmente em áreas de novas tecnologias, é extremamente importante para acelerar o ritmo de conversão de descobertas em aplicativos, mas isso tem sido consistentemente difícil de gerenciar.

O diretor da OSTP também pode desempenhar um papel importante na facilitação das relações entre a indústria e o governo, e atualmente há um compromisso e um financiamento substancial de ambos os lados para apoiar esse objetivo. O CHIPS and Science Act exige que o governo invista US$ 10 bilhões para criar 20 novos “ polos regionais de tecnologia e inovação ” em locais que não são atualmente centros de tecnologia. Acredito que a experiência de Prabhakar na DARPA, no Instituto Nacional de Padrões e Tecnologia e no setor privado permitirá que ela promova habilmente a cooperação.

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Outro desafio particularmente importante que todo diretor de OSTP enfrenta é ajudar preparar o orçamento anual solicitar. O orçamento consiste em milhares de linhas que desembolsam recursos para departamentos e agências executivas. Enquanto o Gabinete de Gestão e Orçamento desempenha o papel principal neste processo, espera-se que o diretor do OSTP trabalhe com o diretor do OMB e muitos outros conselheiros da Casa Branca para garantir que as prioridades do presidente em ciência e tecnologia sejam atendidas.

Como as iniciativas do presidente envolverão muitas agências federais, reunir todas as informações necessárias para o orçamento será particularmente desafiador e exigirá uma cooperação considerável entre as agências. É fundamental que Prabhakar desenvolva uma estreita relação de trabalho com o OMB para garantir que as agências obtenham o que precisam.

Os EUA estão enfrentando enormes desafios – de pandemias a mudanças climáticas e competição com a China – que exigem esforços nacionais maciços em ciência e tecnologia. Arati Prabhakar dedicou sua carreira ao avanço da inovação e competitividade dos EUA em ciência e tecnologia. Acredito que ela fará um excelente trabalho em sua nova função. Um atributo final que ela traz para a mesa é o fato de que, como imigrante, ela dá o exemplo para os milhares de mulheres e homens que vêm para os EUA para estudar ciência, engenharia e tecnologia . É de vital importância que os EUA continuem a atrair talentos de todo o mundo.

Neal Lane é professor emérito de política científica e tecnológica e física e astronomia da Rice University .

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Este artigo é republicado de A conversa sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original .