Como descontaminar uma máscara N95 em apenas 3 minutos

Os cientistas desenvolveram um método de vaporizar sua máscara no micro-ondas que mata todos os vírus que vivem nela. Você tem todo o equipamento de que precisa em casa.

Como descontaminar uma máscara N95 em apenas 3 minutos

Meses depois que os fabricantes de máscaras aumentaram a produção de máscaras N95 em resposta à crise do coronavírus, hospitais, clínicas e casas de repouso que cuidam de pacientes com COVID-19 ainda enfrentam escassez de respiradores. Devido à falta de abastecimento para trabalhadores essenciais, os consumidores ainda não conseguem comprar as máscaras em muitas lojas, apesar de serem uma das melhores linhas de defesa contra o vírus. E à medida que os casos de COVID-19 aumentam em muitas áreas, o problema vai piorar.

As máscaras destinam-se apenas a uma única utilização. Mas um novo estudo mostra que eles podem ser descontaminados com segurança para reutilização com ferramentas simples. Embora apenas alguns hospitais tenham equipamentos de desinfecção e esterilização bastante caros, o processo testado no estudo pode ser usado em qualquer lugar. Nem todas as pessoas que precisam de uma máscara N95 necessariamente têm acesso a esses processos de desinfecção em escala industrial, diz James Kirby, professor de patologia do Beth Israel Deaconess Medical Center, um hospital universitário da Harvard Medical School, e um dos autores do o estudo.

[Imagem: cortesia da American Society for Microbiology]

Os pesquisadores testaram uma abordagem que usa vapor gerado em micro-ondas. O vapor não é um novo método de desinfecção, mas normalmente envolve o uso de sacos de vapor comerciais - eles também estão em falta no momento. O novo método usa apenas suprimentos domésticos comumente disponíveis. No estudo, os pesquisadores usaram um elástico para prender a malha de um saco de produtos a um recipiente de vidro, encheram o recipiente com água e colocaram um respirador N95 contaminado com vírus no topo da malha. A máscara foi revestida com fago MS2, um vírus que é mais difícil de matar do que o novo coronavírus porque tem um revestimento externo mais resistente, o que significa que qualquer coisa que o destrua definitivamente funcionará no SARS-CoV-2. A dose do vírus também foi mais alta do que um profissional de saúde provavelmente encontrará. Foi um bom substituto porque poderíamos quantificar cuidadosamente a espécie de morte viral, se você quiser, e isso nos permitiu basicamente encontrar o ponto ideal para a quantidade mínima de tempo de micro-ondas para desinfetar ou inativar de forma confiável este vírus específico, Kirby diz.

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[Imagem: cortesia da American Society for Microbiology]

Eles também testaram algumas variações, incluindo suspender a máscara sobre uma caneca de cerâmica (isso funcionou, mas não descontaminou totalmente as alças) e colocar a caneca dentro de um saco Ziploc para concentrar o vapor (o saco derreteu e o método corria o risco de queimar a pessoa que tenta recuperar a máscara). Mas o recipiente de vidro - o mesmo tipo de recipiente simples usado para armazenar alimentos - funcionou perfeitamente. Depois de três minutos em um micro-ondas padrão de 1.110 watts, o vapor da água matou o vírus. E mesmo depois de repetir o processo 20 vezes, não houve alteração no ajuste ou função da máscara. Os pesquisadores também observaram que, mesmo quando as máscaras incluem uma tira de metal, elas parecem ser seguras para microondas e não geram faíscas.

É claro que reutilizar máscaras que nunca foram projetadas para reutilização ainda é menos do que o ideal. Existem ressalvas - os pesquisadores não testaram se usar as máscaras 20 vezes seguidas leva a uma perda de qualidade, como se as alças pararam de funcionar, por exemplo. Mas os testes descobriram que o processo de descontaminação não os degradou ou os tornou menos eficazes na filtragem do vírus. Eles também testaram apenas um tipo de máscara, o que significa que pode haver variações nas máscaras de outros fabricantes. Mas para aqueles sem uma boa opção, como as centenas de lares de idosos que relataram ficando sem máscaras , um método comprovado de descontaminação é melhor do que confiar em máscaras cirúrgicas ou de tecido inadequadas - ou em nada. Nesta semana, uma estimativa 697 trabalhadores de saúde morreram de COVID-19 apenas nos EUA porque não tinham proteção suficiente.