Como a Cooperativa de Motoristas construiu uma alternativa de propriedade dos trabalhadores ao Uber e Lyft

A história interna de um organizador sindical, motorista de carro preto e ex-executivo do Uber que se uniram para construir uma nova plataforma de saudação que dá lucro e controle aos motoristas.

Como a Cooperativa de Motoristas construiu uma alternativa de propriedade dos trabalhadores ao Uber e Lyft

Erik Forman não afirma ter sido a primeira pessoa a ter a ideia de iniciar uma alternativa de propriedade do motorista ao Uber. A ideia de uma cooperativa é de todos e de ninguém, diz ele. Os motoristas de Nova York dizem que sempre ansiaram por uma alternativa ao Uber, desde que ele chegou aos cinco distritos em 2011. Estava no éter, diz Forman, mencionado em conversas entre motoristas de viagens compartilhadas e organizadores trabalhistas.

Mas junto com Ken Lewis, um motorista de carro preto, e Alissa Orlando, ex-chefe de operações para os negócios da Uber na África Oriental, Forman pegou essa ideia nebulosa e a transformou em algo tangível: o Cooperativa de Motoristas , que agora opera seu próprio aplicativo de compartilhamento de veículos, chamado Co-op Ride, desde 30 de maio.

Quando o Uber foi lançado pela primeira vez, a flexibilidade em escolher quando e onde trabalhar - versus um táxi, com horários definidos e os altos custos iniciais de obtenção de um medalhão, servindo como uma barreira para a entrada - atraiu motoristas em massa, estimulando o crescimento do show economia. Mas logo surgiram rachaduras nessa promessa de liberdade: os motoristas eram contratados independentes e não funcionários, portanto não tinham direito aos benefícios; eles ficaram sobrecarregados com a manutenção do veículo, despesas como gasolina e empréstimos para carros mais sofisticados que deveriam levar a melhores avaliações e salários dos passageiros. Além disso, as ações políticas violentas de Uber e Lyft em todo o país começaram a deixar claro que não havia soluções vindas da empresa. Houve um período de lua-de-mel ... e então a lua-de-mel acabou, Forman diz, e a realidade é que os motoristas ficaram presos com despesas com veículos e pagamento variável.



As tentativas de consertar essas rachaduras logo falharam. Em. 2018, a cidade de Nova York foi a primeira do país taxa de pagamento mínimo para motoristas Uber e Lyft; na época, o Uber alertou que a mudança levaria a aumentos de tarifa maiores do que o necessário . As tarifas aumentaram, mas não desencorajou passeios , e os motoristas ganhavam mais - mas Forman diz que, como a lei estipula um mínimo, a empresa não paga mais do que isso. Agora, as tarifas estão disparando novamente em meio à escassez de motoristas, mas os motoristas não estão tendo uma fatia maior , em alguns casos fazendo menos por viagem.

Co-op Ride, o aplicativo da Drivers Cooperative, leva a liberdade e independência que Uber e Lyft prometeram aos motoristas de carona e adiciona a propriedade do trabalhador. Cada driver também é um membro que possui uma ação da empresa, com um voto para liderança e decisões de negócios. E o mais importante, os lucros serão compartilhados entre todos os proprietários de motoristas. A cooperativa reverte o modelo tradicional em que os lucros gerados pelos trabalhadores vão para os executivos e acionistas, em vez de redistribuí-los de volta para os motoristas. Agora, depois que os fundadores percorreram um caminho complicado para dar vida à cooperativa, a questão é se eles podem atrair motoristas - e passageiros - suficientes para fazer com que o esforço valha a pena para seus trabalhadores-proprietários.

[Capturas de tela: Passeio cooperativo]

O que faz o co-op funcionar

A Co-op Ride diz que os motoristas ganham mais em cada viagem - 8 a 10% mais do que viagens no Uber e Lyft, de acordo com a cooperativa, porque exige uma comissão menor - e todos os lucros voltam para os motoristas na forma de dividendos anuais , com base em quanto trabalho eles contribuíram; quanto mais viagens completam, maior é sua participação nos lucros. A Cooperativa de Motoristas cobra uma comissão de 15% pelos custos operacionais, que irão para a integração do motorista, licenciamento, atendimento ao cliente, engenharia e assim por diante. O Uber, por outro lado, afirma cobrar uma taxa de 25% em todas as tarifas (embora pesquisa encontrou taxas adicionais geralmente tornam esse corte ainda mais alto; alguns motoristas afirmam que é de até 40%).

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Atualmente, a cooperativa é liderada por seus fundadores, embora eles não tenham sido eleitos. Também foi nomeada a atual diretoria, que inclui funcionários e motoristas e está em seu primeiro mandato. Forman descreve a dificuldade de eleger a liderança sem primeiro organizar como uma situação de galinha ou ovo que era uma espécie de 'galinha- e situação -por exemplo. Mas esse conselho terá um mandato de dois anos, e as eleições ocorrerão a partir de então.

A cooperativa também tem um conselho de motoristas, para o qual haverá eleições este ano. Esses representantes terão controle sobre as coisas que mais afetam os motoristas em seu trabalho diário, incluindo o julgamento de reclamações de clientes. Se houver uma reclamação do cliente, haverá uma audiência. Nenhum motorista é disciplinado sem ser capaz de contar sua história a um júri formado por seus pares, diz Forman. (Os motoristas do Uber têm supostamente foi retirado do aplicativo após reclamações falsas de DUI, com motoristas alegando que os passageiros abusam do recurso de denúncia para obter viagens gratuitas.)

Também há mais benefícios para a cooperativa. Fez uma parceria com a União de Crédito Federal do Povo do Lower East Side para ajudar os motoristas a refinanciar seus empréstimos para automóveis, o que poderia cortar algumas dessas despesas avassaladoras. Mais de 90% dos motoristas são imigrantes que não têm um histórico de crédito, ou não têm um bom crédito por vários motivos, e ficam presos em situações de financiamento predatório. Em parceria com a cooperativa de crédito, que é um banco pertencente a um membro, Forman diz que eles conseguiram ajudar os motoristas a refinanciarem para reduzir as taxas; um membro, diz ele, passou de US $ 1.900 por mês por seu carro para US $ 500 por mês. É um exemplo de como os membros da cooperativa podem reunir seu poder de compra para obter melhores preços em todos os tipos de despesas.

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A promessa de divisão dos lucros é certamente atraente, mas quão lucrativa pode ser uma empresa de compartilhamento de viagens, especialmente considerando há quantos anos Uber e Lyft operaram no vermelho? Para Forman, há um caminho claro para a lucratividade, especialmente se não gastar milhões em legislação, como fizeram o Uber e o Lyft. Se você não está tentando financiar um ataque aos direitos dos trabalhadores nos Estados Unidos, você economiza muito dinheiro, diz ele. Para empatar, diz ele, eles precisam completar cerca de 1.300 viagens por dia. Na cidade de Nova York, existem mais de 400.000 viagens compartilhadas por dia. Precisamos apenas reivindicar uma pequena fatia do mercado para ter uma operação autossustentável.

[Foto: Passeio Cooperativo]

Como construir uma cooperativa

Forman não teve a ideia de uma cooperativa por experiência pessoal como motorista, embora tenha ouvido de muitos em primeira mão. Sua formação é na organização do trabalho. Ele ajudou a organizar sindicatos por cerca de 15 anos, desde a indústria de fast food até sua própria escola, quando era professor do ensino médio em Nova York. De lá, ele se tornou um educador trabalhista, trabalhando com o Independent Drivers Guild, um sindicato que representa mais de 80.000 motoristas de veículos de aluguel em toda a cidade (e recebe algum financiamento do Uber.) IDG, que foi fundado em 2016 pelo Sindicato dos Maquinistas , liderou a campanha por essa taxa de pagamento mínimo na cidade de Nova York e pressionou o Uber a oferecer dicas no aplicativo . Atualmente, está trabalhando para resolver os problemas dos motoristas, desde roubos de carros até apólices de seguro mais baixas.

O IDG seguiu a estratégia típica do sindicato, lutando por acordos coletivos de trabalho com os grandes e estabelecidos empregadores - e ganhou algumas concessões como gorjetas e um salário mínimo. Mas ao ouvir os motoristas, Forman percebeu que o que mais repercutiu em muitos foi a ideia de propriedade. Decidi procurar maneiras de ajudar os trabalhadores a realizar seus sonhos, diz ele. Em maio de 2019, ele se inscreveu e venceu, uma bolsa de inovação cooperativa da Capital Impact Partners, uma organização sem fins lucrativos que fornece serviços financeiros para o desenvolvimento comunitário; e o Workers Lab, uma organização que financia experimentos para construir o poder do trabalhador. Para realizar um workshop para motoristas no IDG, como diz Forman, imagine como a propriedade dos trabalhadores poderia transformar a indústria.

Esse esforço teve um foco específico nas despesas que sobrecarregavam os motoristas e que muitas vezes não eram tratadas por acordos de negociação. Os sindicatos muitas vezes se concentram na linha superior de pagamento, mas no setor de compartilhamento de viagens, isso é apenas metade da batalha, diz Forman. Metade de cada dólar que os motoristas ganham é consumido pelas despesas dos veículos. Se quisermos aumentar o salário, faz sentido nos concentrar nos dois lados do problema. A doação financiou pesquisas sobre o impacto que as cooperativas de propriedade dos trabalhadores poderiam ter sobre os motoristas - cooperativas em todos os setores do ecossistema de direção, como postos de gasolina, lavagens de carros, seguros e assim por diante.

Embora a oficina tenha examinado todos os setores auxiliares do compartilhamento de viagens, os motoristas que participaram foram tão inflexíveis, Forman diz, que a maneira mais importante de reduzir custos e despesas era obter o controle de seu próprio aplicativo de compartilhamento de viagens. Muitos motoristas diziam: ‘Podemos fazer isso? Isso não parece impossível; tudo o que precisamos é de alguém para organizá-lo, diz Lewis, que estava envolvido com a aula e o IDG. [A ideia] que todos tiveram foi: ‘Se apenas tivéssemos um aplicativo, podemos fazer isso. & Apos;

Eventualmente, a aula terminou e Forman se deparou com um obstáculo com os próximos passos que ele poderia dar no IDG. Embora as raízes da cooperativa estejam no IDG, Forman teve que começar uma cooperativa por conta própria. (O IDG acredita firmemente nas cooperativas de trabalhadores, Brendan Sexton, o diretor executivo da guilda, disse em um comunicado. O Sr. Forman fez um excelente trabalho na educação dos motoristas sobre o impacto significativo das cooperativas de trabalhadores e, por meio dos recursos do IDG, ele foi capaz de expandir esse trabalho. Estamos ansiosos para ver a cooperativa dando o próximo passo com tantos membros do IDG envolvidos.)

Para ajudá-los a lançar na cidade de Nova York, Forman começou a trabalhar com Eva, uma empresa sediada em Montreal que franquia seu aplicativo de despacho de carros para cooperativas. (Eva atualmente tem franquias em Montreal, Québec City e Calgary). Ele incorporou o Drive Eva NYC em abril de 2020, pagando o custo de incorporação do próprio bolso, mas não conseguiu levantar capital ou obter subsídios, e ele fracassou. Ele tentou alavancar a compra da Juno, outro serviço de rideshare, que faliu em novembro de 2019. Juno inicialmente se apresentou como uma espécie de cooperativa amigável ao motorista , promissor patrimônio de motoristas na empresa, mas, em última análise, não entregou nessa promessa. Ele não conseguiu atrair investidores para levantar o dinheiro necessário para aquela compra.

Você não precisa explorar pessoas para sobreviver como um negócio

A ideia de uma cooperativa tornou-se um projeto noturno e de fins de semana para Forman e Lewis, que quase desistiram no verão de 2020, diz Forman. Foi quando eles conheceram Orlando, que juntou seus esforços em agosto, depois de se formar na Stanford Business School em junho. Orlando havia trabalhado para o Uber como gerente de operações na África Oriental, após o que ela foi cofundadora de uma empresa de benefícios portáteis que permitiria que empresas de caronas pagassem os benefícios sem realmente ter que reclassificar os motoristas como funcionários em tempo integral. As empresas poderiam simplesmente pagar uma porcentagem do salário bruto de um trabalhador em uma conta, e o motorista então a usaria para comprar, digamos, seguro saúde.

Mas ficou claro após reuniões com empresas de shows, diz ela, que eles não pagariam por benefícios portáteis sem mudanças regulatórias. Seus sentimentos foram confirmados pela passagem da Proposição 22,uma medida eleitoral na Califórnia. Subscrito pelo Uber, Lyft e o aplicativo de entrega de comida Doordash, cimentou os motoristas como trabalhadores autônomos em vez de funcionários, derrubando uma lei estadual conhecida como AB5. Essa lei teria forçado as empresas de show a contratar seus trabalhadores em tempo integral e oferecer-lhes benefícios, incluindo seguro saúde e licença médica remunerada. A Prop 22, por outro lado, exige que essas empresas ofereçam alguns benefícios, como bolsa para compra de seguro saúde, mas não as classifica como funcionários. Após sua passagem, os motoristas viram seus queda salarial mesmo como tarifas aumentadas, e muitos descobriram que não atendiam aos limites para se qualificar para os novos benefícios.

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Uber, Lyft e Doordash acabaram gastando mais de US $ 200 milhões para apoiar o Prop 22, e sua aprovação foi um ponto de ruptura para muitos na indústria. Para motoristas que queriam benefícios e ativistas trabalhistas que lutavam pelos direitos dos trabalhadores, essa passagem parecia mostrar que Uber e Lyft não podiam ser justificados. Um caminho para melhores condições para os motoristas não seria por meio dessas empresas, mas por meio de algo totalmente diferente. Para nós, foi a constatação de que precisamos explorar estratégias novas e criativas para promover os direitos dos trabalhadores, diz Forman. Esperamos que uma coisa que nossa empresa possa fazer é mostrar que você não precisa explorar as pessoas para sobreviver como negócio.

Ver como o Uber e o Lyft trabalharam para evitar a oferta de benefícios e restringir as licenças pagas me fez realmente acreditar que os benefícios não eram a resposta, diz Orlando, e precisamos de uma abordagem mais radical. A seu ver, os professores da escola de negócios ganhavam riqueza com o trabalho de outras pessoas. Distribuir essa riqueza e garantir que aqueles que fazem o trabalho tenham acesso direto aos lucros parecia a solução. Orlando procurou instituições que criam cooperativas, perguntando como ela poderia ajudar a contribuir com sua experiência no espaço de caronas - eventualmente conectando-se com Forman e Lewis.

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Agora oficialmente separados de Eva, Forman e Lewis converteram seus negócios em uma Worker Cooperative Corporation, relançando como a Drivers Cooperative. Com a ajuda de Orlando, eles conseguiram garantir o financiamento que estava lhes escapando. Até agora, eles arrecadaram mais de $ 350.000. Isso inclui doações do Workers Lab e do Emergent Fund, um fundo de resposta rápida para movimentos de justiça social; e apoio da União de Crédito Popular do Lower East Side; uma organização sem fins lucrativos chamada Local Enterprise Assistance Fund; e um acelerador de negócios chamado Start.coop. Eles também receberam US $ 25.000 em doações da plataforma de crowdfunding Ioby . A maior parte de seu financiamento veio de Cooperativa de Capital Compartilhado , uma instituição financeira de desenvolvimento comunitário - basicamente uma cooperativa de crédito para cooperativas, diz Forman - que investiu US $ 200.000. (Todos estes foram na forma de empréstimos, subsídios ou doações; nenhum dos investidores tem direito a voto, apenas os trabalhadores têm.) Agora eles também estão abrindo investimentos para o público em geral no WeFunder ; as ações podem gerar um retorno, mas também não oferecem qualquer poder de voto sobre as decisões da cooperativa.

Para ouvir Forman dizer isso, o trabalho árduo acabou. A próxima etapa, conseguir os motoristas a bordo, foi a parte fácil. As notícias viajam rápido, ele diz, e as pessoas querem isso há algum tempo. A pandemia estimulou algumas das inscrições; muitos motoristas iniciais, diz Orlando, vieram de empresas de carros negros que fecharam durante o bloqueio, devido à perda de empregos estáveis, como o transporte de viajantes de negócios para o aeroporto.

Os passeios começam

O aplicativo Co-op Ride começou oficialmente a oferecer caronas na cidade de Nova York em 30 de maio. Mais de 3.000 motoristas estão atualmente a bordo (todos são licenciados pela Comissão de Táxis e Limusines da cidade, para a qual devem passar por uma verificação de antecedentes), e mais de 2.000 passeios são concluídos. Ficamos chocados com a escala da demanda, diz Orlando, embora observe que a cooperativa ainda está tentando encontrar um equilíbrio entre oferta e demanda, para não sobrecarregar o mercado e encontrar um preço que funcione bem para ambos motoristas e pilotos. (Além de ser um negócio melhor para os motoristas, a Co-op Ride diz que é cerca de 5% mais barata para os passageiros também. No momento da publicação, uma viagem dos escritórios da Fast Company no 7 World Trade Center até a Grand Central custava US $ 31,04 na Co- op Ride, incluindo uma gorjeta automática de 20%; no Uber, era $ 31,58 sem gorjeta.)

Eventualmente, os fundadores veem esta expansão cooperativa. Queremos disponibilizar isso em qualquer lugar onde os motoristas estejam lutando por uma vida melhor, diz Forman. (Há outra cooperativa de motoristas recém-lançada que opera principalmente em Denver, Portland e Los Angeles; chamada de Cooperativa de Assento do Motorista, não é uma empresa de transporte compartilhado separada de Uber e Lyft, mas um coletivo que permite aos motoristas compartilhar seus dados de viagem , para que possam maximizar seus ganhos e entender melhor quais fatores afetam sua renda.)

E para eles, a cooperativa é mais do que ajudar os motoristas a ganhar mais dinheiro em cada viagem. A Drivers Cooperative também destinou 10% dos lucros a um programa de subsídio comunitário e está em processo de desenvolvimento de relacionamentos com organizações sem fins lucrativos e artísticas. Nosso objetivo aqui não é apenas colocar mais dinheiro no bolso dos motoristas, mas manter mais dinheiro em nossa comunidade em geral, diz Forman. Outro ideal é ajudar os motoristas na transição para veículos elétricos e ajudar a construir a infraestrutura de VE na cidade, o que ajudaria tanto o planeta quanto as despesas do motorista, já que os carros elétricos são mais barato de manter .

Mas isso é para o futuro - e precisará ser colocado em votação antes que possam embarcar nesse caminho. No momento, eles estão focados na cidade de Nova York e em um tipo diferente de sucesso do que a expansão pelo país. Se ele mover a agulha para que outros veículos compartilhados sejam mais justos para os motoristas, teríamos algum sucesso, diz Lewis. Sim, gostaríamos que se expandisse, mas também é um movimento que será positivo na vida dos motoristas.