Como meu sonho americano é diferente do de meus pais

Pagar empréstimos estudantis, desistir da aposentadoria e encontrar significado no trabalho: sua versão do sonho americano.

Como meu sonho americano é diferente do de meus pais

Nota do editor: em homenagem ao feriado de 4 de julho, estamos republicando os resultados de nossa pesquisa de 2018 sobre o sonho americano moderno.

A ideia do sonho americano perdurou por séculos de turbulência. No entanto, nosso país é indiscutivelmente diferente do que era há apenas uma geração. Para descobrir como as ideias populares sobre o sonho americano evoluíram em nossas próprias vidas, perguntamos Fast Company leitores para compartilhar como suas definições do conceito diferem das de seus pais.

Quase 100 pessoas responderam à nossa pesquisa. Eles vêm de todos os Estados Unidos e abrangem recém-formados (os entrevistados mais jovens têm 22 anos) até aqueles na casa dos 60 (o entrevistado mais velho tem 68 anos, mas nenhum é aposentado).



Apesar de vir de quatro gerações, alguns temas comuns emergiram: Independentemente da idade, os entrevistados concordaram que seus pais tinham mais estabilidade; a maioria não acredita que a aposentadoria seja alcançável; muitos atrasaram ou decidiram não ter filhos; e a maioria se preocupa em encontrar significado em seu trabalho e tornar o mundo um lugar melhor (quebrando o estereótipo de que isso é algo com que apenas a geração do milênio se preocupa).

Aqui está uma amostra do que os leitores de cada geração disseram.


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Gen-Z (idades de 7 a 23)

Perseguindo paixões e buscando igualdade.

Eu quero uma carreira de paixão, em oposição a uma carreira de estabilidade. —Bartender de 23 anos de Las Vegas

Meu sonho americano é simplesmente ser feliz, talvez não com uma carreira bem remunerada, mas que me ajude a encontrar a realização pessoal. —Aluno de 23 anos de Jacksonville, Flórida

Acho que para a geração dos meus pais, o sonho americano garantiu uma casa, filhos e uma carreira de longo prazo. Eu penso no sonho americano como ter uma nação que funciona para todos de todas as origens sociais e econômicas. - designer de produto de 23 anos de Minneapolis

Millennials (idades 24-36)

Buscar a realização, pagar dívidas e adiar a compra de uma casa e ter filhos.

Meus pais queriam ter um emprego estável na cidade, ter uma boa casa e alguns filhos e, eventualmente, se aposentar em um lago em New Hampshire. Eu não quero ter filhos ou me casar logo. Temos cerca de US $ 70.000 em dívidas de empréstimos estudantis. Como vamos economizar para uma cerimônia, um pagamento inicial de uma casa, todas essas coisas? Pessoas da minha idade não tiveram as oportunidades econômicas que nossos pais têm. Meu sonho americano está pagando meus empréstimos estudantis. - associado de marketing de 25 anos de Newton, Massachusetts


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Minha mãe veio para os Estados Unidos depois de se casar com meu pai, que é cidadão americano. Imagino que, para ela, o sonho americano significou todas as coisas que ela viu na TV. Às vezes, há uma dissonância entre nós sobre o que significa ser americano e ter sucesso neste país. Ela acredita sem falhar em nossa meritocracia. Pessoalmente, o sonho americano realmente significa liberdade financeira. Quero poder pagar meus empréstimos estudantis antes de começar uma família, para que meus filhos não tenham o tipo de dívidas que contraí. Quero poder usar minhas horas de férias todos os anos sem me sentir totalmente culpado por isso. - candidato a MBA / MA de 26 anos de Baltimore

Ter a opção de definir minha própria versão de sucesso. O sonho americano em 2018 não é tamanho único. - consultor de 28 anos de Chicago

O salário não é mais a medida definitiva de progresso e sucesso. É um desafio para meus pais entender por que minha geração recusa empregos de melhor remuneração em favor de flexibilidade, folga, viagens mais curtas e realização pessoal. Meu foco é menos em um indicador de sucesso de tamanho único (mais, mais, mais!) E mais em minhas próprias medidas pessoais, muitas vezes qualitativas de bem-estar. - consultor de 31 anos de Atlanta

Qualidade de vida em detrimento da quantidade de dinheiro. Em outras palavras: casa menor, menos coisas, vida mais rica, mais amor. —34 anos de Atlanta

quando os palavrões foram inventados

Não espero ter filhos ou ganhar mais dinheiro do que meus pais. Meus pais vão se aposentar em menos de cinco anos, e eu nem consigo imaginar uma aposentadoria. - coordenador de qualidade automotiva de 35 anos de Wyandotte, Michigan

Meus pais queriam a casa, muitos filhos e ótimos empregos. Eu só quero ser feliz. —36 anos de Long Island, Nova York


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Gen-X (idades 37-56)

Ainda pagando dívidas enquanto se concentra na felicidade e flexibilidade.

Meus pais trabalharam em direção à aposentadoria. Para mim, isso não é jeito de viver. Meu sonho americano é fazer algo que amo tanto que parar completamente não é uma opção, mas também com a flexibilidade de passar o tempo perseguindo paixões fora da minha carreira. - estrategista digital de 37 anos de Denver

Quando eu estiver suficientemente estável financeiramente para oferecer aos meus filhos uma vida decente, estarei muito velho para tê-los fisicamente. - cientista pesquisador de 37 anos de Rahway, New Jersey

Acredito que o sonho americano hoje é simplesmente sobreviver. Não posso me dar ao luxo de criar filhos e cuidar de meus pais ao mesmo tempo. - analista de negócios de 38 anos de Washington, D.C.

Meu sonho americano é além do pessoal, é baseado na comunidade e ambiental. - cientista de 40 anos de Madison, Wisconsin

De que sonho americano você fala? Aquele em que me saio melhor do que meus pais? Meu pai era motorista de caminhão e minha mãe enfermeira. Eles estão desfrutando de uma boa aposentadoria [com suas] economias e pensões. Estou trabalhando meio período, literalmente me perdendo depois de ser despedido no verão passado. Trezentos pedidos de emprego. Dezenas de entrevistas nos últimos nove meses. Não pode pagar seguro saúde e aluguel ao mesmo tempo. Terei muita sorte se puder pagar a aposentadoria. - consultor de 45 anos de Chicago


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Meus pais não se preocupam nem um pouco com o corte da Previdência Social ou do Medicare. É difícil não ficar ressentido. - freelancer de 45 anos de Denver

Meus pais foram a última geração que poderia ter uma empresa cuidando deles desde o início até a aposentadoria. Acabou. Por um lado, não precisamos mais vender nossas almas para uma empresa. Isso é libertador. Por outro lado, as pessoas precisam ser autoconscientes, maduras e vigilantes sobre saúde e segurança da aposentadoria, porque 'o sistema' não estará lá para elas como estava para meus pais. - consultor de 50 anos de Los Angeles

como ter conversas interessantes

Como americanos negros da classe trabalhadora, minha família valorizava 'ter o seu próprio'. Isso significava ter um emprego viável, ter um bom carro funcionando, sempre ter comida na mesa e manter uma casa estável. A riqueza geracional não estava em nosso vocabulário, embora minha mãe e três de suas irmãs tenham se formado na faculdade. Minha definição do sonho americano é ter mais opções. Eu oscilava entre a classe trabalhadora e a classe média baixa, mas morei no exterior, morei em três estados diferentes e estou vendo meu único filho fazer um doutorado. Estou no meio do meu sonho americano.- Conselheiro acadêmico de 54 anos de Missouri


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Baby boomers (idades 57-72)

Vendo como o sonho americano tradicional não funcionava e redefinindo-o.

O antigo sonho americano parecia se basear [na ideia de que] se você não vai à escola, não tem uma boa educação, consegue um bom emprego, etc., o que os outros vão pensar? Francamente, não me importo. Vivi a ideia do sonho americano dos meus pais e odiei! - consultor de controle de perdas de 57 anos de Wichita, Kansas

Estou lutando para me manter acima da água, nem mesmo pensando em 'progredir'. Ainda estou pagando os empréstimos de mandar meus filhos para a faculdade e tentando me recuperar da recessão, perda de emprego, aumento do custo de vida e salários sem aumento . - profissional de viagens de 57 anos de Petoskey, Michigan

Estou perto da aposentadoria. Sou casado, sempre tive um bom emprego, tenho uma boa casa e quatro filhos. No entanto, acho que nunca me senti tão estável financeiramente quanto meus pais. A Previdência Social estará lá para mim? Não sei. Minha pensão será reduzida ou eliminada? Não sei. Meus investimentos vão me sustentar ou afundar? Não sei. Trabalho há 40 anos e adoraria parar, mas estou nervoso com a previsibilidade do futuro. Não acho que meus pais tenham as mesmas preocupações. Uma vez que eles tiveram o sonho americano, eles o tiveram. Eu sinto isso escorregar para dentro e para fora de minhas mãos. - educador de 61 anos de Troy, Michigan

Acredito que o sonho dos meus pais era fazer do mundo deles, incluindo o meu e o dos meus irmãos, um lugar melhor. Meu sonho é fazer bem fazendo o bem, alcançar um nível de sucesso econômico que me permita retribuir aos outros. - Coach executivo de 68 anos de Hoboken, New Jersey