Eu estava cético sobre frequentar o Burning Man em RV, mas é ótimo

Esta reimaginação surpreendentemente eficaz de uma comunidade do mundo real pode ensinar algumas coisas a outros eventos forçados a se reinventar para a era COVID-19.

Eu estava cético sobre frequentar o Burning Man em RV, mas é ótimo

Para qualquer pessoa que já esteve no Burning Man, uma experiência marcante é partir do ponto A com alguns amigos, com a intenção de chegar ao ponto B - uma obra de arte, um acampamento temático, uma festa de dança - e nunca conseguir por causa disso. . . Esquilo ! E você não poderia estar mais feliz com isso.

E esta semana, enquanto eu perambulava com amigos em BRCvr , o Burning Man virtual que está servindo como um substituto da era COVID para as bacanais anuais do deserto, continuamos nos distraindo daquela maneira familiar e reconfortante.

Como um veterano do Burning Man por 21 anos, fiquei com o coração partido, mas nem um pouco surpreso, com o cancelamento de 2020 mesmo t. Não havia como 80.000 pessoas se reunirem em Black Rock City (BRC), a residência urbana temporária do Burning Man no deserto de Nevada, durante uma pandemia global.



Ainda assim, quando ouvi pela primeira vez sobre Multiverso , o conceito da Burning Man Organization para uma experiência alternativa totalmente digital compreendendo oito mundos virtuais discretos em uma mistura de plataformas de computação, eu estava cético. Tentei ser voluntário em um evento associado no final da primavera, e foi um fracasso miserável de zoom distraído, colapso da tecnologia e puro tédio. Não era um bom augúrio para o Multiverse.

Vista aérea de uma vizinhança de acampamentos em BRCvr. [Captura de tela: Daniel Terdiman]

Mas a primavera passou e o verão começou, e então rapidamente, faltava uma semana para o Dia do Trabalho. Eu sabia que não poderia ficar longe. Então, coloquei meu fone de ouvido VR e mergulhei no BRCvr, esperando desistir depois de alguns minutos, justificado em meu ceticismo.

E então, o inesperado aconteceu.

O principal ponto de entrada da BRCvr é um local ao ar livre, a apenas algumas dezenas de metros virtuais de distância do que qualquer veterano do Burning Man reconhece instantaneamente como o Centre Camp Café, o centro pulsante de Black Rock City. Um bom começo: as coisas pareciam certas. Eles pareciam certos também. Eu ouvi o som de uma explosão de um canhão de fogo. Eu ouvi risadas. E ouvi pessoas por perto tendo conversas aleatórias.

Virei para a esquerda e lá, a poucos metros de distância, estava o Duck, um carrinho de golfe convertido que alguns amigos meus transformaram em um grande pato de borracha. Passei um número incontável de horas cavalgando nele ao longo dos anos. Foi puro acaso que foi a primeira coisa que vi - mas, como qualquer queimador sabe, esse é o tipo de acaso que acontece o tempo todo em BRC. Este foi um sinal muito bom. E foi só o começo.

The Duck, um carro de arte de T-Girl e Mr. Foo que rondou a playa em Burning Man por muitos anos, visto em suas versões BRCvr e do mundo real. [Captura de tela: Daniel Terdiman; foto: Ted Hullar]

Este ano viu o cancelamento ou adiamento de praticamente todos os eventos presenciais em todo o mundo. E muitos, como SXSW, Coachella e, claro, Burning Man, construíram comunidades profundamente enraizadas. Cada um corria o risco de morrer se não conseguisse encontrar uma maneira de dar aos seus constituintes pelo menos uma amostra do que estava perdendo. Mas como fazer isso em um ambiente onde as pessoas não podem se reunir fisicamente? Um monte de zooms temáticos pode ter cortado em abril passado, mas não depois de muitos meses de Brady Bunch videoconferências quadradas que todos nós já fizemos.

As lições de um grande evento virtual

O festival de música Red Rocks tentou uma abordagem na semana passada, com uma apresentação interativa ao vivo de bandas tocando no palco que permitiu aos fãs participarem de uma forma pequena, mas significativa.

Mas com base na diversão que tive no BRCvr ao longo de vários dias jogando nele, eu diria que o Multiverso do Burning Man é o modelo que outros eventos deveriam estudar e, se possível, emular. Isso nos deixou, queimadores de longa data, falando sobre como é - bem, pelo menos muito parecido com - Burning Man. E esse não é um truque fácil. Então, quais são as lições?

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Primeiro, os organizadores de eventos precisam encontrar uma maneira de lembrar às pessoas o que elas vivenciam na versão tradicional de um evento. Os designers da BRCvr alcançaram esse objetivo aparentemente impossível ao construir uma playa totalmente digital - o que os Burners chamam de espaço físico do Burning Man - que imita a escala e o escopo da playa real. Na RV, você pode andar mais ou menos na mesma velocidade que na vida real e experimentar um ambiente do mesmo tamanho que o espaço real. Então, como participantes do BRCvr, nos encontramos no meio de uma playa gigante, com o som ambiente certo passando por nossos headsets ou fones de ouvido VR, com peças de arte caprichosas ao nosso redor e estranhos e amigos para encontrar ou encontrar acidente.

Embrace, um projeto de arte em grande escala do The Generator, foi construído para o Burning Man 2014. Foi recriado para a BRCvr. [Captura de tela: Daniel Terdiman]

Em segundo lugar, os eventos devem aproveitar o conteúdo que normalmente oferecem. Burning Man é um lugar onde os grandes projetos dominam. Esculturas de baleias gigantes; navios piratas móveis; um acampamento temático de um quarteirão de New Orleans; e assim por diante. Projetos favoritos vivem em nossas memórias por anos. Assim, para aumentar a verossimilhança do BRCvr, muitas das centenas de coisas que você poderia descobrir enquanto se movia eram recriações fiéis de projetos reais do Burning Man, como o carro artístico Duck, uma escultura gigante de duas figuras humanas se abraçando, uma equipe bem conhecida barra e assim por diante.

Depois, há o próprio Homem, cuja queima anual é o ritual homônimo do Burning Man. Antes que o Multiverso termine no domingo, haverá uma queimadura humana global de 24 horas começando às 2h PT no sábado. Você pode criar e queimar sua própria mini efígie ou simplesmente assistir enquanto outras pessoas queimam as suas. Você pode até criar um acampamento para assistir com seus amigos.

Um coletivo, conhecido como Somos da poeira , trabalhou lado a lado por semanas com um grupo de artistas do Burning Man para ajudar a trazer renderizações em 3D de seus trabalhos para a BRCvr. O resultado foi que várias das minhas peças favoritas de todos os tempos estavam lá para serem descobertas, incluindo o Raygun Gothic Rocketship, um carro de arte de dragão espetacular, e - meu coração fique quieto - o Purr Pods , um grupo de três esculturas de gato de metal que ronronam quando tocadas.

O trabalho de We Are From Dust representa o terceiro elemento que os eventos virtuais devem imitar - alavancar as energias criativas da comunidade. Nem todos os eventos são criados principalmente por participantes, como o Burning Man, mas todos têm algum elemento de envolvimento da comunidade. E o benefício de aproveitar essa energia é que, à medida que as pessoas descobrem e encontram as coisas que amam em seu evento, elas contarão a todos sobre isso. Isso é exatamente o que está acontecendo no BRCvr: você para em algum lugar, começa a falar com estranhos aleatórios e eles contam a você tudo sobre o projeto incrível que acabaram de encontrar. E então você corre e verifica por si mesmo - e então conta a todos que você conheceu sobre isso. Assim como você faz no Burning Man.

Por último, os eventos devem encontrar uma forma de aproveitar as vantagens da tecnologia. O projeto Multiverse compreende muitos ambientes digitais diferentes, incluindo discussões de Zoom, renderizações 2D de uma playa virtual e muito mais. Mas a manifestação de pico de uma alternativa totalmente digital do Burning Man foi usar o BRCvr em um fone de ouvido de realidade virtual de última geração, como o Oculus Quest.

Um acampamento rave, completo com um DJ tocando música eletrônica por meio de uma tela de vídeo, é visto no Dusty Multiverse, outro mundo virtual do Burning Man 2020. [Captura de tela: Daniel Terdiman]

Embora o BRCvr esteja disponível em 2D em PCs ou (no último minuto) em Macs, todas as suas vantagens surgem quando você pode se mover no espaço 3D, incorporar suas mãos e ver gráficos em alta resolução. Isso significa usar um Quest ou um fone de ouvido de realidade virtual ainda mais potente.

Se você tiver acesso a esse equipamento - e parecia que muitos tinham - explorar o BRCvr é uma experiência perfeita. Caminhar era simples. Voar foi divertido - nota para os organizadores do Burning Man: encontre uma maneira de tornar o vôo disponível para todos na verdadeira Black Rock City - e encontrar e sair com amigos novos e antigos foi fácil. Construído no Plataforma AltspaceVR , O BRCvr tinha seus bugs, mas a riqueza que oferecia na aparência, no som ambiente, na beleza dos projetos de arte e, acima de tudo, no escopo e na escala da playa virtual superava em muito qualquer problema.

FOMO, assim como na playa

Eu sou o tipo de pessoa que sofre de FOMO agudo. E, por mais que tente, não consigo deixar de sentir, no minuto em que chego a Black Rock City todos os anos, que já está quase acabando, e lamento as muitas coisas que tenho certeza que vou sentir falta de ver.

Apesar do meu ceticismo inicial sobre o BRCvr, logo percebi que estava ansioso com sua conclusão iminente. Afinal, é uma experiência temporária, algo que, como o próprio Burning Man, nos obriga a reconhecer a impermanência, a escassez e a incapacidade de fazer tudo. Quando percebi que o BRCvr estava me fazendo sentir isso, foi talvez a semelhança mais profunda com sua contraparte do mundo real.

Uma vista aérea da praia. [Captura de tela: Daniel Terdiman]

Uma noite, eu estava pairando sobre a playa virtual, depois de clicar em uma ferramenta que o enviou para o céu. Desse ponto, a vista era deslumbrante: dava para ver de tudo, em todas as direções. A vastidão da playa. Todas as peças de arte. O pôr do sol. As montanhas.

Eu olhei e havia alguém ao meu lado. Eu disse oi e ela perguntou como eu estava. Eu sou incrível, eu disse. Estou flutuando alto sobre Black Rock City. Onde mais você gostaria de estar?

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Ela não perdeu o ritmo. Poderíamos estar na verdadeira Black Rock City, disse ela.

De fato. Mas neste momento, nesta era de pandemia, quando todos nós passamos tanto tempo presos em nossas casas, e em que queimadores como eu estavam lamentando nossa incapacidade de ir para o Burning Man este ano, esta foi uma ótima alternativa .