IRS rejeita plano para acelerar o processamento, apesar do enorme acúmulo de papel e atrasos nas restituições de impostos

O National Taxpayer Advocate está intensificando sua luta por uma tecnologia de digitalização atualizada que automatize o processamento de declarações de impostos manuscritas.

  IRS rejeita plano para acelerar o processamento, apesar do enorme acúmulo de papel e atrasos nas restituições de impostos
[Imagens de origem: Getty; IRS]

Apesar de se afogar em uma inundação metafórica, o Internal Revenue Service (IRS) não está atendendo aos pedidos para construir uma arca metafórica – e os contribuintes estão pagando um preço literal.

Isso é de acordo com Erin M. Collins, a defensora do contribuinte nacional, que disse em um memorando na terça-feira que estava apelando oficialmente da decisão do IRS de rejeitar a implementação oportuna da tecnologia de digitalização simples, que teria permitido à agência “leitura automática ” declarações de impostos em papel manuscritas.

De acordo com as estimativas mais recentes, o IRS tinha um acúmulo de mais de 17 milhões de devoluções de papel em julho – deixando os centros de processamento transbordando de montanhas de papel monstruosas que parecem quase cômicos à distância – e cada um desses retornos tem que ser revisto por um ser humano. O resultado é que muitos contribuintes que são devidos a restituições ficam esperando meses a fio sem uma comunicação clara de quando podem esperar seu dinheiro.



Como Empresa Rápida relatado em março, Collins emitiu uma diretriz ao IRS pedindo que implementasse a tecnologia de digitalização que automatizaria o processo, idealmente até o início da temporada fiscal de 2023, mas se não, então até o início da temporada fiscal de 2024, o mais tardar. Essa tecnologia, conhecida como reconhecimento óptico de caracteres, ou OCR, existe há décadas e já é amplamente usada em agências fiscais estaduais, de acordo com Collins.

No entanto, o IRS disse em uma resposta no mês passado que estava essencialmente revogando a diretiva, observando que, embora esteja testando vários programas-piloto, ainda não tinha um sistema em vigor que pudesse simplesmente implantar. “Não implementaremos nenhuma opção única até que estejamos confiantes na entrega dessa opção”, escreveram os vice-comissários Jeffrey J. Tribiano e Douglas W. O'Donnell.

Em outras palavras, a agência concorda que a digitalização de declarações em papel é urgentemente necessária, mas os contribuintes não devem segurar a respiração que isso acontecerá até 2023 ou mesmo 2024.

Collins diz que isso simplesmente não é bom o suficiente. “Concordo plenamente que o IRS deve escolher um sistema de entrega eficiente e confiável, mas a resposta do IRS não forneceu detalhes sobre os esforços contínuos do IRS, um cronograma para aplicar um sistema de entrega para processar devoluções de papel ou qual porcentagem de devoluções de 2022 ele antecipa digitalização”, escreveu ela em seu carta de apelação, acrescentando que os contribuintes “merecem uma administração tributária do século 21 que utilize a tecnologia para atender às necessidades do público contribuinte, principalmente entregando restituições fiscais oportunas”.

Ela continuou dizendo que espera uma resposta ao seu recurso até 30 de setembro. Nele, ela quer que o IRS explique como planeja implementar a tecnologia de digitalização, se encontrou uma alternativa viável ou se irá simplesmente recuse a ação.

Não está claro o que acontecerá a seguir. De acordo com um acompanhamento postagem do blog de Collins, sua decisão de apelar de uma decisão de dois vice-comissários do IRS é um “passo incomum”. O Taxpayer Advocate Service normalmente é capaz de fazer recomendações ao IRS, mas tem autoridade limitada para exigir mudanças.

Uma coisa parece clara, no entanto: o problema de papel da agência não está desaparecendo e, no ritmo atual, pode nem terminar de lidar com o atraso existente antes que o processo comece novamente no próximo ano. “Embora todos esperemos que o IRS possa resolver o atraso neste ano, costumo dizer que a esperança não é um plano de negócios”, escreveu Collins.