Para Roc Nation de Jay Z, justiça social é pessoal

Dentro da Roc Nation, existe a Team Roc, um grupo que está conduzindo as iniciativas de justiça social da empresa por meio de campanhas personalizadas.

Para Roc Nation de Jay Z, justiça social é pessoal

A recente onda de protestos globais contra a injustiça racial marcou uma mudança sísmica na forma como as empresas lidam com as questões sociais.

Outrora uma área que provavelmente era considerada muito divisiva para trilhar, Black Lives Matter e movimentos adjacentes pela igualdade racial finalmente alcançaram as diretorias de algumas das empresas mais influentes, sugerindo melhores práticas de contratação e políticas da empresa e iniciativas filantrópicas substantivas.

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Se esse momento atual dura ou não além de um momento, é difícil dizer. Mas há algo a ser dito - e aprendido com - empresas cujos esforços na luta contra o racismo sistêmico foram incorporados em suas estratégias de negócios principais desde o seu início.



Como Roc Nation.

Fundada em 2008 por Jay Z, a Roc Nation evoluiu para uma empresa de entretenimento de serviço completo, incluindo gerenciamento de artistas e atletas, eventos, produção de filmes e TV e um selo musical. Paralelamente a isso está seu trabalho contínuo em justiça social, desde resgatar manifestantes a doações em dinheiro e documentários, incluindo Time: The Kalief Browder Story e Descanse no poder: a história de Trayvon Martin para Cause Village, uma pegada filantrópica no festival anual de música da Roc Nation, Made in America.

Os esforços da Roc Nation em torno da justiça social foram formalizados em 2018 quando o Team Roc foi criado, uma divisão dentro da empresa que identifica casos de injustiça, oferece apoio jurídico pro-bono para famílias afetadas, cria campanhas de mídia de alto perfil e conta com a ajuda de Roc Lista de talentos da nação para amplificar histórias.

[Algumas empresas] dizem: ‘Vamos ter uma divisão filantrópica e vamos nos certificar de que tenhamos diversidade e vamos nos certificar de que daremos todo esse dinheiro & apos; disse o CEO da Roc Nation, Desiree Perez. Isso é bom. Eles deveriam fazer isso. Para nós, não era nem como se tivéssemos que planejar. É quem nós somos. A equipe Roc existe desde o primeiro dia - só recebemos nosso nome mais tarde. É quase como se você realmente não se conhecesse bem aos 18 anos e, de repente, você completou 30 anos e ficou tipo, ‘Ok, eu sei quem eu sou. & Apos;

Perez e Dania Diaz, diretor-gerente de filantropia da Roc Nation, explicam sua abordagem básica e sob medida para a justiça social e por que acordos polêmicos como a aliança da Roc Nation com a NFL são necessários.

Transformando a dor em ativismo personalizado

A triste realidade para um grupo como o Team Roc é que não faltam casos para colocar seus recursos para trás.

As pessoas sempre se perguntam como lidamos com os casos. Não há ciência estrita por trás disso - é o que move nossos corações, diz Diaz. Às vezes é o que está nas manchetes nacionais, e às vezes há histórias que são menos conhecidas, mas falam sobre os maus-tratos diários de negros e pardos pobres e negligenciados.

Parte do trabalho da Equipe Roc inclui a suspensão das acusações. Este foi o caso de Montavious Smith , que foi preso em 2018 por não conseguir remover seu moletom em um shopping de Memphis, e por Jabari Talbot , um aluno da sexta série que foi preso por não se apresentar para o juramento de fidelidade. O Team Roc também tem sido ativo no campeonato Empresa de propriedade de negros , pressionando por um processo adequado em crimes de ódio , e, claro, a brutalidade policial.

Em 19 de junho de 2018, Antwon Rose Jr., de 17 anos, estava em um carro que foi parado pela polícia de East Pittsburgh. O carro correspondia à descrição de um que estava envolvido em um tiroteio nas proximidades. Rose fugiu do local e foi posteriormente morta a tiros pela polícia.

Michelle Kenney [Foto: cortesia do sujeito]

Depois de chegar a um acordo de homicídio culposo de US $ 2 milhões, a mãe de Rose, Michelle Kenney, diz que ela praticamente se escondeu da mídia. Quando ela recebeu uma mensagem no Facebook de alguém da Roc Nation, ela pensou que era falsa.

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Desiree Perez [Foto: Jerritt Clark / Getty Images para Roc Nation Sports / D’USSE Cognac]

Eu apenas atribuí isso, esta é a mídia. Não posso lidar com eles, diz Kenney. E eu não quero discutir esse dinheiro, porque esse dinheiro não pode trazer meu bebê de volta.

Levou mais de uma semana para Kenney finalmente responder à mensagem, e ela foi imediatamente encaminhada para Perez. Eles estavam interessados ​​em filmar um PSA sobre o filho de Kenney, bem como em ajudá-la de qualquer maneira que ela precisasse.

Estou segurando o telefone como se estivesse sonhando, diz Kenney. Chorei durante todo o primeiro telefonema porque não conseguia acreditar que Roc Nation estava me ligando, não apenas para me oferecer as coisas que eu sabia que precisava, mas para me oferecer para ajudar em qualquer coisa que eu pudesse ter acontecido . Eu sabia desde o início daquele telefonema que eles eram genuínos.

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Quando você está em uma situação em que todos querem algo de você e você não tem nada para dar, é tão bom saber que existe um grupo que não quer nada de você, ela continua. A verdade é que ligo para Roc Nation como a maioria das pessoas chama um amigo.

Além do PSA, que obteve mais de 9 milhões de visualizações até agora, Kenney contou com a Equipe Roc para uma série de iniciativas para homenagear a memória de seu filho, incluindo um sorteio de Natal e uma celebração da comunidade no dia de sua morte.

Duas semanas antes da data da morte de Antwon [no ano passado], liguei para Roc Nation e disse: ‘Quero fazer algo grande. De alguma forma, vou conseguir isso. 'E a resposta [de Perez] foi:' Envie-nos uma lista, & apos; Kenney diz. Você sabe como é isso? Eu não tinha planos para a data da morte de Antwon, mas sabia que seria difícil para mim sobreviver naquele dia. E quando alguém lhe diz: 'Não se preocupe - não vamos apenas cobrir as coisas materiais, vamos apoiá-lo. Nós vamos orientar você sobre isso. Vamos ajudá-lo no que pudermos, 'o que mais você pode dizer, mas estou dentro?

Para apoiar seu trabalho, a Equipe Roc tem se reunido nos últimos nove meses com os principais líderes do pensamento do país em setores como entretenimento, educação, finanças, jurídico e esportes, bem como famílias afetadas pela violência policial e armada. O que antes era informalmente conhecido como Meeting of Minds, recentemente tomou forma como sua própria organização 501 (c) (3) e 501 (c) (4) chamada United Justice Coalition.

Por meio da UJC, a Equipe Roc ajudou famílias como a de Kenney a pressionar o governador da Pensilvânia, Tom Wolf, a assinar projetos de reforma da polícia. Também ajudou os pais de Danroy DJ Henry a reabrir o caso de seu filho depois que ele foi baleado por um policial de Pleasantville, Nova York, em 2010, e morreu algemado no chão.

E isso é apenas o começo.

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Estamos apoiando um projeto de banco de dados nacional com a Associação Nacional de Advogados de Defesa, denominado Law Enforcement Accountability Project, que transformará radicalmente a forma como os dados sobre má conduta policial são coletados, adquiridos e usados ​​por advogados de defesa e promotores, diz Diaz. Um subcomitê também tem trabalhado na promoção de uma legislação federal que aborde de forma mais poderosa o uso excessivo e mortal da força, imunidade qualificada e financiamento de sistemas de aplicação da lei com histórico de má conduta.

Uma aliança improvável

Em agosto de 2019, Jay Z formou uma parceria muito improvável com a NFL que permitiria à Roc Nation ajudar a gerenciar os empreendimentos de entretenimento da liga, como o show do intervalo do Super Bowl, bem como esforços de ativismo comunitário por meio do programa Inspire Change da NFL.

Por toda a defesa pública e privada que Jay Z vinha fazendo pela justiça social, alinhando-se com a organização que efetivamente rejeitou o ex-quarterback do San Francisco 49ers Colin Kaepernick por se ajoelhar durante o hino nacional em protesto contra a brutalidade policial, muitas pessoas questionaram a moral da Roc Nation.

Diaz Dinamarca [Foto: cortesia da Equipe Roc]

Confie e acredite que houve muita reflexão quando tomamos as decisões de seguir em frente com a NFL, diz Perez. Mas podemos ficar furiosos no canto ou podemos responsabilizá-los e permitir que se redimam para fazer o que é certo.

Entre outras iniciativas, o PSA para Antwon Rose Jr. foi feito em parceria com a Inspire Change.

Eu tenho tantas perguntas como, ‘Você acredita que é sincero? & Apos; Kenney diz. E para mim é tão simples. Se você colocar a cabeça de dois grandes impérios na mesma sala e eles puderem colocar seus egos de lado e bolar um plano, o resto de nós não deve ter problemas com isso. É tão óbvio para mim que pessoas como Jay Z, pessoas como Roger Goodell [comissário da NFL] não precisam fazer isso.

Em uma inversão de sentimento bastante surpreendente, Goodell lançou um pedido de desculpas em junho admitindo que a NFL estava errada em como lidou com o movimento Black Lives Matter. Enquanto alguns rejeitaram como muito pouco, muito tarde ou completamente insincero, Kenney está convencido das intenções de Goodell.

Não sei o que ele estava pensando há alguns anos, mas sei que aquele homem chorou pelo meu filho. E o que a maioria das pessoas não sabe é que ainda converso com ele até hoje, diz Kenney. Não por meio da Roc Nation também. Ele vai me enviar um e-mail como, ‘Estou verificando você. Eu prometi a você que não iria deixá-lo. Mantenha-me informado sobre o que você está trabalhando. 'Ele não precisa fazer nada disso.

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Ela continua, eu não posso considerá-lo mais responsável por seu comportamento passado do que eu gostaria que alguém fizesse comigo. Eu gosto do que aconteceu com Kaep? Absolutamente não. Mas não podemos mudar o que já aconteceu. Mas podemos definitivamente fazer algumas coisas agora que estamos todos na mesma página. E posso dizer honestamente que agora ele está se esforçando por qualquer motivo. Isso não tem nada a ver com toda a NFL, mas eu realmente acredito que o Sr. Goodell viu algum tipo de luz ou morte, e mudou a maneira como ele vê as coisas.

Ter uma parceria com uma organização massiva e influente como a NFL é parte integrante do alcance do Team Roc. A Equipe Roc também se alinha com celebridades para lançar seus próprios esforços de bem-estar social, como a Fundação RC24 do New York Met Robinson Cano, que atende a jovens carentes na República Dominicana.

O que percebemos é que é realmente difícil dimensionar o que fazemos, diz Perez. Então, tivemos que descobrir como podemos dar aos outros para que eles também possam fazer. É quase como se você tivesse que passar adiante, o molho secreto.

Isso é exatamente o que Jay Z disse a Kenney antes do Super Bowl LIV.

Lembro-me claramente de perguntar a Jay Z um dia antes [do Super Bowl] - as luzes, as câmeras, as pessoas, tudo isso - olhei para ele e disse: 'Não sei como você faz isso todos os dias.' E ele disse: 'Eu faço isso por pessoas como você, até que você seja capaz de fazer por si mesmo, & apos; Kenney diz. E então ele esperou um segundo e disse: ‘E um dia, você vai fazer isso por outra pessoa’. Não acho que ele saiba o quanto isso ficou comigo. Porque eu não sou fã da câmera, das entrevistas, nem nada disso. Mas eu faço o que tenho que fazer para ter certeza de que o mundo sabe o que aconteceu com meu filho para que não aconteça com o filho do próximo.