Microsoft lança cinco novas fontes em uma luta mortal para governar o Office

Qual será o sucessor do Calibri? Saberemos em um ano.

Microsoft lança cinco novas fontes em uma luta mortal para governar o Office

Um número impressionante de pessoas em todo o mundo usa o Microsoft Office, o que representa US $ 143 bilhões em receita para a Microsoft por ano. A grande maioria dos usuários nunca clica no menu de fontes para alterar o estilo para uma de suas mais de 700 opções. Isso significa que uma porcentagem significativa da população humana passa seus dias morando em Calibri, a fonte padrão do Office desde 2007.

Hoje, a Microsoft está seguindo em frente. A empresa encomendou cinco novas fontes, de cinco designers de fontes diferentes, para substituir o Calibri. Eles estão disponíveis para uso no Office agora. E até o final de 2022, a Microsoft selecionará um deles para se tornar a nova opção padrão.

Calibri [Imagem: Microsoft]



Podemos testá-los, fazer com que as pessoas olhem para eles, usem-nos e nos dê feedback sobre em que direção seguir em frente, diz Si ​​Daniels, gerente de programa principal do Microsoft Office Design. Não achamos que Calibri tenha uma data de validade, mas nenhuma fonte dura para sempre.

Por que Calibri era um grande negócio?

Quando o Calibri estreou, 14 anos atrás, nossas telas funcionavam com resoluções muito mais baixas. Era uma época anterior aos Retina Displays e ao streaming de 4K da Netflix. E isso significava que era complicado tornar as letras minúsculas legíveis em uma tela.

A Microsoft há muito tempo lidava com esse problema e desenvolveu um sistema chamado ClearType para ajudar a resolvê-lo. ClearType foi lançado em 1998 e foi aprimorado ao longo dos anos, acumulando 24 patentes.

ClearType era um software altamente especializado, destinado a tornar as fontes mais legíveis usando apenas o software (porque telas de resolução mais alta ainda nem existiam). Ele implantou todos os tipos de truques para fazer isso, como ajustar os elementos separados vermelho, verde e azul dentro de cada pixel individual para tornar as letras mais nítidas e aplicar anti-aliasing especial (um truque usado para suavizar bordas irregulares em gráficos de computador). Basicamente, o ClearType permitia que as fontes fossem distorcidas para parecerem mais legíveis do que realmente eram.

Calibri [Imagem: Microsoft]

E, nesse sentido, ClearType não era apenas um truque visual bacana. Ele tinha ramificações reais para os usuários, permitindo que as pessoas lessem 5% mais rápido nas pesquisas da própria Microsoft.

Calibri foi uma fonte que a Microsoft encomendou especificamente para aproveitar ao máximo o ClearType, o que significa que seus glifos foram construídos do zero para funcionar com o sistema. Calibri é uma sans serif, o que significa que é uma fonte modernista, como Helvetica, sem ganchos e bordas nas pontas das letras. Sans serifs são frequentemente considerados agnósticos de conteúdo, como um Wonder Bread visual que seu cérebro pode esquecer para se concentrar apenas nas informações do texto. E para o Office, com seus muitos casos de uso diferentes, o Wonder Bread é exatamente o que a Microsoft queria.

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Calibri [Imagem: Microsoft]

Por que abandonar o Calibri agora?

Calibri é uma fonte excelente. Digo isso não como um crítico tipográfico, mas como um observador objetivo: Calibri fez alguns dos levantamentos mais pesados ​​de qualquer fonte na história da humanidade, e certamente não ouvi ninguém reclamando. Quando tenho medo de abrir o Excel, não é por causa da fonte padrão; é porque é época de impostos.

Mas Daniels aponta algumas deficiências. Por um lado, a Microsoft não usa mais ClearType

As resoluções da tela aumentaram a ponto de não ser necessário, diz Daniels. Portanto, Calibri foi projetado para uma tecnologia de renderização que não usamos mais, e a tecnologia de fontes mudou desde então.

A outra questão é que, na opinião da Microsoft, Calibri não é neutro o suficiente para o gosto da Microsoft.

Em tamanhos pequenos na tela, parece ótimo, diz Daniels. Depois de aumentá-lo, [você vê] as extremidades das fontes de caracteres são arredondadas, o que é peculiar.

Calibri [Imagem: Microsoft]

Ironicamente, o designer da Calibri, Luc de Groot, sugeriu originalmente à Microsoft que sua fonte não tinha extremidades arredondadas, já que ele não achava que o ClearType seria capaz de renderizar adequadamente os detalhes finos e curvos. Mas a Microsoft disse a de Groot para mantê-los, já que ClearType acabara de desenvolver uma nova tecnologia para renderizá-los corretamente.

Em qualquer caso, Daniels e sua equipe contrataram cinco estúdios para fazer cinco novas fontes sans serif, cada uma com o objetivo de substituir Calibri: Tenorite (por Erin McLaughlin e Wei Huang), Bierstadt (por Steve Matteson), Skeena (por John Hudson e Paul Hanslow ), Seaford (por Tobias Frere-Jones, Nina Stössinger e Fred Shallcrass) e Grandview (por Aaron Bell).

À primeira vista, serei honesto: essas fontes serão praticamente as mesmas para a maioria da população. Eles são todos elegantes sem serifas, bem como Calibri.

Muitos clientes, eles realmente nem pensam sobre as fontes ou olham para as fontes. É apenas quando eles aumentam o zoom que veem um g é diferente! diz Daniels. É realmente [sobre], uma vez que você os usa, o que parece natural? Existem personagens peculiares que atrapalham? Os numerais parecem corretos e legíveis? Acho que estamos esticando o que é aceitável até os limites. Mas eles se sentem semelhantes.

Os contendores

Se você estudar as fontes mais de perto, verá diferenças. Tenorite, Bierstadt e Grandview, em particular, apresentam o modernismo tradicional. Isso significa que as letras compartilham geometrias relativamente restritas, projetadas com o objetivo de serem o mais indiferenciadas possível. Os círculos de OU areia Q s são idênticos, assim como os loops em R areia P s. O objetivo dessas fontes é ter um sistema de design perfeito e replicável. E a esse respeito, eles são lindos.

Skeena e Seaford, por outro lado, trabalham com um pouco mais de caráter. Skeena brinca com a espessura da linha para abraçar a assimetria em letras como X . Seaford rejeita silenciosamente o modernismo mais estrito, adicionando afilamento a muitos glifos. Isso significa que cada letra parece um pouco diferente. O personagem mais peculiar é o de Skeena para , que tem o loop superior de um R .

Como Tobias Frere-Jones explica, seu objetivo não era fazer uma fonte completamente anônima. Ele acha que o desafio é impossível para começar. Passamos um bom tempo conversando sobre o que um default é ou poderia ser, e por um longo tempo em muitos ambientes, [sem serifas como] Helvetica ou coisas próximas eram o default, descrito com a ideia de que Helvetica é neutra e incolor, diz Frere-Jones. Não acreditamos que exista tal coisa.

Não. Para Jones, mesmo uma fonte modernista elegante carrega seu próprio significado. Portanto, para Seaford, Frere-Jones admite que sua equipe abandonou o objetivo de fazer algo neutro ou incolor. Em vez disso, ele diz que optaram por fazer algo confortável, uma palavra que se tornou a âncora deste projeto.

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Seaford [Imagem: Microsoft]

Confortável significava um tipo de letra fácil de ler e que não ficava muito apertado em uma página. Isso levou sua equipe a criar cartas que pareciam diferentes umas das outras propositalmente, para torná-las mais fáceis e distintas de ler. Tradicionalmente, Helvetica é uma fonte amada, mas foi projetada para placas grandes, não para longos blocos de texto. Frere-Jones diz que Calibri era melhor em tamanhos pequenos e conseguia espremer muitas letras em uma única página, mas nunca se prestava bem a longas leituras.

E então eles criaram Seaford para parecer um Calibri menos focado na densidade das letras. Na era digital, as páginas impressas raramente são uma limitação. Portanto, Seaford estende cada letra, para se concentrar mais no conforto de leitura.

Pense nisso menos como um 'padrão' e mais como a recomendação do chef sobre o que há de bom neste menu, diz Frere-Jones. Porque à medida que lemos mais e mais nas telas, acho que esse nível de conforto será mais urgente.

Claro, embora Frere-Jones tenha me dado um argumento de venda convincente, a grande maioria dos usuários do Office nunca ouvirá a lógica por trás de sua ou de qualquer uma das outras fontes concorrentes. Eles podem simplesmente selecionar as fontes (que deveriam ter sido baixadas automaticamente para o Office no momento em que você leu isto) no menu suspenso em aplicativos do Office. A Microsoft coleta dados mínimos sobre o uso de fontes. A empresa sabe com que frequência as fontes são selecionadas por seus usuários, mas não sabe como elas são realmente implantadas em documentos e planilhas. Portanto, a Microsoft solicitará as opiniões dos usuários nas redes sociais e nas pesquisas.

Queremos que os clientes nos dêem feedback, nos digam o que gostam, diz Daniels. Este feedback não apenas informará a decisão final da Microsoft sobre sua próxima fonte padrão; a empresa está muito aberta para ajustar essas novas fontes para agradar seu público antes de finalizar a decisão. Apesar de todo o esforço por trás deste projeto, a Microsoft não tem pressa, e é por isso que não devemos esperar ouvir mais até o final de 2022.

Veremos como ajustar os numerais para que funcionem muito bem no Excel e exibir tipografia [grande] no PowerPoint, diz Daniels. E então essa fonte será uma fonte totalmente preparada que viverá ao lado do Calibri por um tempo, então estamos completamente confiantes, antes de mudarmos o padrão.

Mas não importa o que a Microsoft escolha em última análise, a boa notícia é que todas as novas fontes ainda permanecerão no Office, junto com o bom e velho Calibri. Embora a Microsoft esteja escolhendo um novo padrão, ela não está eliminando a escolha.