Microsoft vs. Meta: Quem tem vantagem no metaverso?

Dois pioneiros do metaverso surgiram e têm ideias muito diferentes de como pode ser nosso futuro tecnológico.

  Microsoft vs. Meta: Quem tem vantagem no metaverso?
[Imagens: PerfectVectors/Getty Images; Facebook, Microsoft]

Nos últimos anos, nos disseram que o futuro da internet está no metaverso : um mundo persistente, imersivo, multijogador e interoperável que confunde as linhas entre o físico e o digital. Na realidade, essa visão do metaverso provavelmente está muito distante. De acordo com a Intel , perceber seu potencial exigirá uma revisão de “todo o encanamento da internet”.

Embora seja incerto até que ponto alcançaremos um metaverso semelhante ao mundo de Spielberg Jogador 1 pronto , está claro que a internet do futuro será muito mais imersiva do que a do passado. Dois pioneiros para definir essa visão do futuro surgiram, com ideias muito diferentes de como poderia ser: Meta e Microsoft. Mas quem vai sair por cima?

Essa visão imersiva da internet – com mundos totalmente novos para se perder e que continuam a evoluir mesmo depois de você sair – não é um conceito novo. Os jogadores vêm construindo, explorando e jogando nesses mundos há décadas. As tentativas (e falhas) da Big Tech de invadir os jogos foram bem documentadas, do Google Stadia ao Amazon Game Studios da Amazon. Esses esforços procuraram aplicar as melhores práticas de construção de produtos ao desenvolvimento de jogos, sem uma compreensão cultural e comportamental mais profunda dos jogadores e do que é necessário para tornar um jogo “divertido”, de acordo com um Com fio relatório .



Meta , com Horizon Worlds, corre o risco de seguir o mesmo caminho que Amazon e Google, tentando construir essa nova experiência sem o pedigree para apoiá-la. Microsoft , por outro lado, construiu um legado entre os jogadores modernos por meio do Xbox e recentes aquisições estratégicas. A partir de aréola para Minecraft para Era dos impérios , eles criaram e apoiaram alguns dos jogos mais icônicos do mundo e com a aquisição de Activision , a marca se colocou no banco do motorista para proporcionar experiências imersivas envolventes e divertidas no futuro.

A Meta acredita que vamos mudar cada vez mais nossas vidas físicas para o reino digital e, finalmente, “viver” na realidade virtual. Começaremos a sair com os amigos, ir ao cinema e até assistir a shows virtualmente em vez de fisicamente. No entanto, não está claro qual problema isso resolve. A vida pós-bloqueio nos ensinou que, dada a oportunidade, as pessoas sempre preferirão sair para o mundo real . (Com uma clara exceção: o escritório.)

De acordo com a Kastle Systems, que rastreia o acesso a prédios nos EUA, o comparecimento ao escritório é de apenas 33% de sua média pré-pandemia. Além disso, as empresas estão começando a usar VR para reuniões, demonstrações de produtos, contratação, modelagem 3D, treinamento, showrooms virtuais e muito mais – aplicativos que oferecem uma opção superior, eficiente e econômica para a alternativa do mundo real. Portanto, a oportunidade real para a virtualidade do dia-a-dia no futuro está no domínio do B2B, não do B2C.

E para as empresas, confiança, segurança e proteção são essenciais. Por meio do Windows e do Microsoft Office, a Microsoft construiu seus negócios em vendas corporativas. A maioria das empresas confia diariamente em seu software para suas operações e é líder de mercado em privacidade de dados. Em comparação, escândalo após escândalo deixou Meta cambaleando, com o Facebook classificado como a rede social menos confiável em um Interno pesquisa . Já houve problemas de segurança em Horizon Worlds, com relatos de um usuário sendo apalpado por um estranho. Com seu negócio construído na venda de dados de seus usuários e denúncias de denunciantes que a empresa prioriza “ lucro sobre o bem público ”, é difícil imaginar muitos departamentos de TI aprovando o uso das ferramentas corporativas da Meta.

Por outro lado, a Meta atualmente tem vantagem sobre a Microsoft quando se trata de vendas de hardware. Quase 80% dos fones de ouvido VR vendidos em 2021 foram um Oculus Quest 2, enquanto a Microsoft teve sucesso limitado com as vendas de seu HoloLens. Mas os fones de ouvido são caros (o Oculus Quest 2 mais barato custa US$ 400) e não é um pré-requisito para acessar uma internet mais imersiva. O Microsoft Mesh, o software de realidade mista da marca, já está incluído no Microsoft Teams e foi projetado para uso por meio de fone de ouvido, computador ou smartphone. Assim, a integração no funcionamento diário de seus clientes existentes seria perfeita. A Meta reconheceu isso e, em abril, anunciou o desenvolvimento de uma versão web e móvel do Horizon Worlds. Ainda assim, isso dá a impressão de que, atualmente, eles estão atrasados.

Percebendo isso, o futuro da internet exigirá colaboração com outras organizações. Aqui, a Microsoft se beneficiará de sua longa história com parcerias corporativas. Historicamente, a marca forneceu os trilhos para outras empresas construírem produtos e serviços e permitiu o crescimento de novos tipos de ferramentas e tecnologias. A Meta operou principalmente de forma isolada, com o Facebook e o Instagram seus únicos sucessos anteriores na integração de dois produtos distintos. Como uma plataforma única, Meta, Horizon Quest e seus serviços são mais facilmente substituíveis.

Até agora, todos os sinais apontam para a Microsoft dominando o metaverso. O maior obstáculo no caminho da Microsoft talvez seja ela mesma. Efetuar mudanças em organizações do tamanho da Microsoft exige que a comunicação em todas as áreas da empresa seja eficiente e simplificada. Por exemplo, a Activision será realmente capaz de influenciar as operações da Microsoft ou continuará envolvida em desafios burocráticos que causam falta de agilidade?

No geral, o sucesso na Internet do futuro provavelmente será melhor impulsionado para a Microsoft, devido às suas bases existentes. Mas, independentemente dos vencedores, será importante permanecer vigilante. Os riscos de desinformação, roubo de identidade, assédio e bullying são ainda maiores em um mundo 3D. O potencial de progresso é ilimitado, mas também a possibilidade de danos. Portanto, a Microsoft não deve descansar sobre os louros e, em vez disso, aprender com os erros do passado para garantir que a história não se repita.

Siddharth Seth é estrategista sênior da Superunion.