Milhões de poços em breve poderão secar em todo o mundo

À medida que as secas aumentam, os poços podem secar se os níveis de água subterrânea diminuírem apenas alguns metros.

Milhões de poços podem secar em breve em todo o mundo

À medida que a perspectiva de seca para o oeste dos EUA torna-se cada vez mais sombrio , a atenção está se voltando mais uma vez para a água subterrânea - literalmente, água armazenada no solo. É a fonte de água doce mais difundida e confiável da Terra, mas não é ilimitada.

Poços que as pessoas perfuram para acessar as águas subterrâneas fornecem quase metade da água usada para a agricultura irrigada nos EUA e fornecem mais de 100 milhões de americanos com água potável. Infelizmente, o bombeamento generalizado está fazendo com que os níveis do lençol freático diminuam em algumas áreas, incluindo grande parte de Vale San Joaquin da Califórnia e High Plains do Kansas .

Nós somos engenheiro de recursos hídricos com treinamento em legislação hídrica e um cientista da água e analista de grandes volumes de dados . Em um estudo recente , mapeamos os locais e profundidades de poços em 40 países ao redor do mundo e descobrimos que milhões de poços podem secar se os níveis de água subterrânea diminuirem apenas alguns metros. Embora as soluções variem de um lugar para outro, acreditamos que o mais importante para proteger os poços de secar é o gerenciamento sustentável da água subterrânea, especialmente em nações como os EUA que a usam em grande quantidade.



Os EUA têm uma das taxas nacionais de uso de água subterrânea mais alta do mundo. Jasechko e Perrone, 2021, CC BY-ND

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Uso de água subterrânea hoje

Os humanos cavaram poços em busca de água por milhares de anos. Os exemplos incluem poços de 7.400 anos no República Checa e Alemanha , Poços de 8.000 anos no Mediterrâneo oriental , e poços de 10.000 anos em Chipre . Hoje os poços fornecem 40% da água usada para irrigação em todo o mundo e fornecer água potável a bilhões de pessoas.

A água subterrânea flui através de espaços minúsculos dentro dos sedimentos e sua base rochosa. Em alguns pontos, chamados de áreas de descarga, a água subterrânea sobe à superfície, movendo-se para lagos, rios e riachos. Em outros pontos, conhecidos como áreas de recarga, a água penetra profundamente no solo, seja por precipitação ou vazamento de rios, lagos e riachos.

A água subterrânea pode permanecer no subsolo por dias a milênios, dependendo da profundidade que afunda, da rapidez com que se move através das rochas ao seu redor e da velocidade com que os humanos a bombeiam para a superfície. USGS

O declínio da água subterrânea pode ter muitas consequências indesejáveis. Superfícies de terra afundam Como camadas subterrâneas de argila são compactadas . Intrusão de água do mar pode contaminar as reservas de água subterrânea e torná-las salgadas demais para serem usadas sem tratamento intensivo em energia. Água do rio pode vazar para aqüíferos subterrâneos , deixando menos água disponível na superfície.

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O esgotamento da água subterrânea também pode fazer com que os poços sequem quando a superfície superior do lençol freático - conhecida como lençol freático - cai tanto que o poço não é profundo o suficiente para alcançá-lo, deixando o poço literalmente alto e seco. No entanto, até recentemente, pouco se sabia sobre como os poços globais são vulneráveis ​​a secar devido ao declínio dos níveis de água subterrânea.

Não existe um banco de dados global de poços, portanto, ao longo de seis anos, compilamos 134 bancos de dados exclusivos de construção de poços em 40 países diferentes. No total, analisamos quase 39 milhões de registros de construção de poços, incluindo a localização de cada poço, a razão pela qual foi construído e sua profundidade.

Nossos resultados mostram que os poços são vitais para a subsistência humana - e registrar as profundidades dos poços nos ajudou a ver o quão vulneráveis ​​os poços são para secar.

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Milhões de poços em risco

Nossa análise levou a duas descobertas principais. Em primeiro lugar, até 20% dos poços em todo o mundo não se estendem por mais de 16 pés (5 metros) abaixo do lençol freático. Isso significa que esses poços secarão se o nível do lençol freático diminuir apenas alguns metros.

Em segundo lugar, descobrimos que os poços mais novos não estão sendo cavados significativamente mais profundos do que os poços mais antigos em alguns lugares onde os níveis de água subterrânea estão diminuindo. Em algumas áreas, como leste do Novo México , os poços mais novos não são perfurados mais profundamente do que os poços mais antigos porque as camadas de rocha mais profundas são impermeáveis ​​e contêm água salina. Os novos poços têm pelo menos a mesma probabilidade de secar como os poços mais antigos nestas áreas.

Os poços já estão secando em alguns locais, incluindo partes do Oeste dos EUA. Em estudos anteriores, estimamos que até 1 em cada 30 poços estavam secando no oeste dos EUA, e até 1 em 5 em algumas áreas do porção sul do Vale Central da Califórnia .

As famílias já estão ficando sem água de poço no Vale Central e sudeste do Arizona . Além do sudoeste, poços têm secado em estados tão diversos quanto Maine , Illinois , e Oregon .

O que fazer quando o poço acaba

Como as famílias podem se adaptar quando seu poço seca? Aqui estão cinco estratégias, todas com desvantagens.

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  • Desvie ou retire água de fontes alternativas, como rios ou lagos próximos. Esta abordagem é viável apenas se os recursos hídricos superficiais ainda não estiverem reservados para outros usuários ou muito distantes. Mesmo que haja água de superfície próxima, tratar sua qualidade para torná-la segura para beber pode ser mais difícil do que tratar água de poço.
  • Reduza o uso de água para desacelerar ou interromper o declínio do nível do lençol freático. Isso pode significar mudar para culturas que exigem menos água ou adotar sistemas de irrigação que reduzam as perdas de água. Essas abordagens podem reduzir os lucros dos agricultores ou exigir investimentos iniciais em novas tecnologias.
  • Limite ou abandone atividades que requeiram muita água, como irrigação. Esta estratégia pode ser desafiadora se a terra irrigada fornecer maiores rendimentos agrícolas do que a terra não irrigada. Uma pesquisa recente sugere que algumas terras na região central dos EUA não é adequado para agricultura de sequeiro não irrigado .

As famílias e as comunidades podem tomar medidas proativas para evitar que os poços sequem. Por exemplo, um de nós está trabalhando em estreita colaboração com Rebecca Nelson da Escola de Direito de Melbourne na Austrália para mapa de retirada de água subterrânea permitindo —O processo de obtenção de permissão para retirar água subterrânea — em todo o oeste dos Estados Unidos.

Agências estaduais e locais podem distribuir licenças de água subterrânea de maneiras que ajudem a estabilizar os níveis decrescentes das águas subterrâneas a longo prazo, ou de maneiras que priorizem certos usuários de água. Aplicar e aplicar políticas destinadas a limitar o esgotamento das águas subterrâneas pode ajudar a proteger os poços de secar. Embora possa ser difícil limitar o uso de um recurso tão essencial como a água, acreditamos que, na maioria dos casos, simplesmente perfurar mais profundamente não é um caminho sustentável a seguir.


Debra Perrone é professor assistente de estudos ambientais na Universidade da Califórnia, Santa Bárbara , e Scott Jasechko é professor assistente de recursos hídricos no Universidade da Califórnia, Santa Bárbara .

Este artigo foi republicado de A conversa sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original .