Mais empresas dos EUA estão se tornando cooperativas de trabalho: aqui está o porquê

Com novas ferramentas e políticas políticas agora em vigor para apoiá-los, pode haver um boom de negócios pertencentes a funcionários à medida que os baby boomers se aposentem e vendam suas empresas aos trabalhadores.

Mais empresas dos EUA estão se tornando cooperativas de trabalho: aqui está o porquê

Em 1982, Linda e Gregory Coles estavam lutando para encontrar uma babá para sua filha de 18 meses. Depois de um ano de pesquisas, eles decidiram abrir sua própria creche e fundaram A Child’s Place no Queens, Nova York, em 1983. Trinta e quatro anos depois, eles estavam prontos para se aposentar. Íamos vender o negócio, diz Linda. Mas seu corretor sugeriu que, em vez de vender para novos proprietários, eles oferecessem o negócio a seus funcionários, que poderiam comprá-lo e se organizar como um cooperativa de trabalhadores .

Os Coles não tinham ouvido falar de cooperativas de trabalhadores antes, mas assim que o corretor explicou como funcionaria, Linda soube que era a decisão certa para eles. A ideia de que poderíamos entregar nosso negócio aos nossos funcionários foi uma das melhores coisas que pensamos que poderíamos fazer, diz ela.

A Child's Place está agora em processo de reorganização como uma cooperativa - uma das apenas 300 pequenas empresas pertencentes a trabalhadores nos Estados Unidos. Embora as cooperativas de propriedade de funcionários ainda sejam um modelo muito sub-representado de organização no local de trabalho, elas oferecem benefícios bem documentados para as empresas e funcionários que governam. De acordo com Instituto Democracia no Trabalho (DAWI), uma organização sem fins lucrativos que apoia o desenvolvimento de cooperativas de trabalhadores, pequenas empresas de propriedade de funcionários têm uma média de Níveis de produtividade 4% a 5% maiores e mais estabilidade e potencial de crescimento. Em contraste com as empresas tradicionais, as cooperativas de trabalhadores têm taxas muito mais baixas de rotatividade de funcionários e fechamento de empresas. Eles também são conhecidos por aumentar os lucros e os salários dos trabalhadores.



Como as pessoas que fazem o trabalho para a empresa também são donas da empresa, eles têm um maior senso de responsabilidade e interesse pessoal em ajudar o negócio a ter sucesso. Embora ainda haja muito compartilhamento de conhecimento que precisa acontecer antes que as cooperativas se tornem predominantes, recentemente, os legisladores estão percebendo os benefícios das cooperativas de trabalhadores e uma nova legislação está a caminho para apoiar seu crescimento. E com milhões de empresas pertencentes a baby boomers prestes a mudar de mãos nas próximas décadas, essa transição pode ser uma oportunidade para criar locais de trabalho mais democráticos em todo o país - se os proprietários de negócios, trabalhadores e defensores puderem trabalhar juntos para converter essas empresas em funcionários próprias cooperativas.

[Image: Aleksei_Derin / iStock]

Tempo de transição

Muitas empresas nos EUA foram fundadas como cooperativas de trabalhadores. Mas uma parte crescente - até 40% - das cooperativas nos EUA nascem de locais de trabalho tradicionais como o A Child’s Place, cujos proprietários decidem vender o negócio para seus funcionários. Como baby boomers, que possuem cerca de 12 milhões de empresas em todos os EUA, prepare-se para se aposentar, cerca de 70% de suas empresas deverão mudar de mãos. Cada vez mais, as crianças não estão assumindo os negócios de seus pais, então os proprietários de pequenas empresas devem procurar vender ou correr o risco de fechar e perder todos os seus ativos de anos de investimento.

Mas em vez de vender para um proprietário privado, há uma oportunidade real em meio a este tsunami de prata para dimensionar radicalmente a presença de cooperativas de propriedade dos trabalhadores nos EUA. Historicamente, as cooperativas se saem melhor quando há uma falha de mercado, diz Melissa Hoover, diretora executiva fundadora da DAWI. Durante a Grande Depressão, por exemplo, os agricultores que lutam para acessar recursos de energia, estabeleceram cooperativas elétricas que possuíam coletivamente, e modelos de habitação cooperativa decolaram em algumas cidades. Quase um século depois, vivemos nossa própria versão de falha de mercado. À medida que os bancos se consolidaram, o capital para pequenas empresas tornou-se escasso. Mais pequenas empresas estão fechando agora do que a abertura nos EUA, e os empregos estão sempre falhando em fornecer salários dignos aos funcionários.

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Ainda assim, as pequenas empresas atuam como âncoras cruciais em suas comunidades. As áreas rurais, as comunidades de cor, as áreas urbanas que se enobrecem rapidamente e as pequenas cidades contam com as pequenas empresas como base econômica, diz Hoover. Ela está vendo proprietários vendendo seus negócios para grandes conglomerados ou empresas de capital privado, que então liquidam os ativos ou dobram partes cruciais, como sua lista de clientes, em suas operações. Isso atende às necessidades do capitalismo, mas não às necessidades das pessoas na comunidade, diz Hoover. Muitas vezes, esse modo de venda também exige que o proprietário da empresa venda com desconto e não garante segurança no emprego para os funcionários.

As cooperativas de propriedade dos empregados, por outro lado, criam uma base mais forte a partir do qual uma empresa pode continuar a existir e até crescer. Os trabalhadores já demonstraram seu compromisso com a empresa e a comunidade em que atua, e conceder a eles a propriedade permite que o negócio continue operando e a comunidade continue colhendo os benefícios. E porque as vendas são feitas de uma forma transparente e mutuamente benéfica, os proprietários do negócio de vendas também recebem um tratamento mais justo.

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Modelos para o sucesso

A DAWI deseja garantir que as empresas que mudam de mãos estejam cientes da opção de vender para seus funcionários. Durante o mês de maio (mês do histórico de trabalho), a organização sem fins lucrativos é traçando o perfil de três empresas , incluindo A Child’s Place, que foi convertida com sucesso em cooperativas de propriedade dos funcionários. Os vídeos curtos sobre a creche, uma empresa de paisagismo sediada em Massachusetts chamada A Yard & a Half, e a Metis Construction em Seattle, têm como objetivo inspirar os proprietários de negócios e funcionários a considerarem a reorganização como uma cooperativa. Neles, os trabalhadores falam sobre como a propriedade coletiva renovou sua responsabilidade para com o negócio e entusiasmo pelo trabalho que realizam, e como isso os ajudou a entender como administrar um negócio de forma equitativa.

A organização está compartilhando seus vídeos e o kit de ferramentas que o acompanha com outras organizações locais e nacionais de trabalho igualitário, como a Project Equity em Oakland, que têm raízes nas comunidades empresariais. O objetivo é ver os pontos de venda locais e os provedores de serviços locais usarem esses recursos para demonstrar que isso pode ser feito, diz Hoover. O DAWI já está vendo um aumento nas consultas sobre a organização de cooperativas de trabalho como resultado dos vídeos.

Esta não é uma venda difícil, diz Hoover. O que descobrimos é que faz sentido intuitivo para as pessoas que você venderia sua empresa para seus funcionários - você pode contar as histórias e compartilhar os sucessos, e as pessoas entendem. Mas inspiração sem instrução não vai realmente criar mudanças. A DAWI, além de contar as histórias das empresas que se converteram em cooperativas, também lançou um novo kit de ferramentas para explicar exatamente como o faziam. E, lentamente, eles estão trabalhando para mudar o cenário financeiro e político em torno das cooperativas de trabalhadores para construir um caminho para que eles cheguem ao mainstream.

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Como Cooperar

O primeiro passo, diz Hoover, é educar os próprios empresários sobre a ideia. Geralmente, quando os proprietários começam o processo de venda, eles decidem pesquisar a conversão em cooperativas de forma independente ou são informados da ideia como os Coles foram. A campanha social da DAWI, espera Hoover, fará com que mais empresas se interessem pelo processo.

Como as cooperativas de trabalho ainda são tão raras, muitas vezes é difícil encontrar uma história ou exemplo concreto para apontar ao aconselhar proprietários de empresas que estão se aposentando, como os Coles. Mas essa coleção de mídia ajudará os proprietários e consultores de negócios a se educar e, quando o fizerem, poderão levar os modelos aos funcionários para mostrar que é isso que pretendem fazer. A resposta dos funcionários à ideia de se organizar como proprietários de trabalhadores é, afinal, o fator de decisão mais importante.

A partir daí, fica um pouco mais específico. Uma vez que os proprietários de uma empresa decidam vendê-la aos seus funcionários, eles precisam obter assistência para avaliar a melhor maneira de fazê-lo. DAWI trabalha com uma rede de organizações afiliadas locais que ajudam a estabelecer cooperativas de trabalhadores. Lugar de Criança consultado com O mundo do trabalho , uma organização sem fins lucrativos com sede em Nova York, para realizar sua transição - a organização sem fins lucrativos ajudou Linda e Gregory Coles a determinar que essa estratégia para vender seus negócios era o caminho que eles queriam seguir.

Os fatores que determinam se uma empresa é elegível para a transição para uma cooperativa variam conforme as circunstâncias, mas existem alguns critérios básicos. Geralmente, as cooperativas tendem a se formar em empresas com um mínimo de 20 funcionários e não mais do que algumas centenas (embora haja exceções - Cooperative Home Care Associates em Nova York é a maior cooperativa de propriedade de trabalhadores do país e emprega cerca de 2.000 trabalhadores). O tamanho relativamente administrável garante que cada funcionário possa comprar uma ação da empresa que seja grande o suficiente para ser significativa, mas não tão cara a ponto de ser proibitiva. A longevidade na comunidade também é um benefício. Negócios como o A Child’s Place, que têm um longo mandato em um bairro específico e atendem a uma necessidade social e emocional, muitas vezes fazem mais sentido se organizarem como uma cooperativa, já que a propriedade dos funcionários garante que a cultura da empresa se mantenha estável mesmo em tempos de transição.

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The Capital Hurdle

Como a estrutura de capital e os incentivos para investir em cooperativas de trabalhadores diferem dos negócios capitalistas tradicionais, as cooperativas têm proporcionalmente mais dificuldade de acesso ao capital, diz Hoover. Não temos o tipo de capital alinhado a valores que entenda como financiar conversões, entenda os riscos ou entenda as vantagens das cooperativas, diz ela. Não é que o capital seja totalmente inacessível para o início de cooperativas, diz ela - é apenas muito raro e fragmentado . Mas é o acesso ao capital que garante que os trabalhadores possam comprar o negócio de seus proprietários por um preço acessível e razoável para o proprietário vendedor.

A Child’s Place, por exemplo, pegou um empréstimo do The Working World, uma Instituição Financeira de Desenvolvimento Comunitário (CDFI) sediada em Nova York que administra um fundo de empréstimo de US $ 5 milhões especificamente para empresas pertencentes a trabalhadores. Esse empréstimo permitiu que os membros da equipe da creche comprassem coletivamente o negócio (a transição ainda está em andamento). Tomar empréstimos de CDFIs, que fornecem empréstimos menores para empresas locais que os grandes bancos não alcançam, também é uma opção, mas Hoover também viu algumas empresas lançarem Ofertas Públicas Diretas, que permitem que membros da comunidade comprem ações no negócio, e alguns as cooperativas gerenciam as conversões fazendo com que os funcionários contraiam empréstimos pessoais para financiar coletivamente a transição. Um dos problemas é que não existe um modelo ou ferramenta padrão que as pessoas que procuram converter possam olhar, diz Hoover.

DAWI vê o maior potencial para codificar conversões cooperativas em fundos de empréstimo como o The Working World. Esses pequenos CDFIs, diz Hoover, entendem os riscos e as recompensas de investir em transições cooperativas e podem trabalhar com empresas locais para chegar a uma pilha de capital que faça sentido para eles. Para empresas que buscam fazer a transição para cooperativas, organizações como a DAWI podem atuar como conectores entre proprietários e recursos, como fundos de empréstimo.

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Construindo capacidade

Garantir capital, diz Hoover, é provavelmente o maior obstáculo que as novas cooperativas enfrentarão, mas aprender como estruturar e administrar com eficácia um negócio de propriedade coletiva é outra. DAWI desenvolveu recentemente o Escola de Gestão Democrática , um curso presencial e online que educa novos gerentes de cooperativas e proprietários de trabalhadores sobre como administrar uma cooperativa de maneira eficaz.

As empresas que buscam a transição também podem dar uma sugestão de Paisagismo A Yard & a Half , uma das cooperativas apresentadas. Lá, o proprietário sabia há muito tempo que ela pretendia vender o negócio para seus trabalhadores e convocou um grupo de funcionários cinco anos antes de se aposentar para educá-los sobre como a empresa era administrada. Isso também deu aos futuros proprietários de trabalhadores tempo suficiente para traçar estratégias com o restante de seus colegas de trabalho. Em seattle, Construção Metis O cofundador decidiu continuar como proprietário-trabalhador após a conversão da empresa e, embora essa conversão de modelo seja rara, é instrutivo para as empresas saber que não precisam esperar que o proprietário se aposente para cooperar.

O que é importante enfatizar, diz Hoover, é que embora as cooperativas enfrentem uma série de obstáculos no início, os benefícios são duradouros e pronunciados. Um estudo da Rutgers descobriu que a conversão para propriedade de funcionários aumenta os lucros tanto quanto 14% , e isso não prejudica os salários. Em vez disso, é o contrário.

Depois que A Yard & a Half se converteu em uma cooperativa em 2014, os salários médios aumentaram de $ 17,02 por hora para $ 19,29 por hora, apesar de adicionar mais funcionários, e a receita cresceu de $ 2 milhões para $ 3,2 milhões. As cooperativas de trabalhadores ainda são um negócio, então os proprietários dos funcionários precisam aprender as mesmas habilidades de gestão e estratégia que permitem que as empresas cresçam. A principal diferença: são os próprios trabalhadores que colhem os benefícios desse crescimento.

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Uma verdadeira alternativa ao capitalismo

Embora os negócios que a DAWI está destacando neste mês - e trabalhando com o geral - sejam realmente pequenos, eles criam estabilidade e caminhos para oportunidades para seus trabalhadores-proprietários e beneficiam suas comunidades permanecendo no local.

E estamos começando a ver uma resposta à utilidade das cooperativas de trabalhadores no cenário político. O Departamento de Agricultura dos Estados Unidos mantém um Programa de Empréstimo Garantido para Empresas e Indústria destinado a apoiar o desenvolvimento de negócios rurais e, em agosto de 2016, o departamento adicionou novos recursos que apoiam especificamente a transição para negócios de propriedade dos trabalhadores, como modelos de financiamento encenados ao longo de cinco anos para apoiar uma venda mais distribuída. E um projeto de lei que a senadora de Nova York, Kirsten Gillibrand, desenvolveu para permitir que a Small Business Administration faça empréstimos a intermediários que ajudem a financiar as transições de cooperativas de trabalhadores recentemente passou a casa com apoio bipartidário.

As cooperativas não são negócios fantásticos que farão qualquer um ficar rico, diz Hoover. Eles são do tipo pão com manteiga - necessários e lucrativos, mas não sexy. Ainda assim, as comunidades e os legisladores estão reconhecendo que sua estrutura de propriedade compartilhada pode fornecer o tipo de estabilidade que o mercado não pode. Vimos um interesse crescente em cidades em rápida mudança e em áreas rurais onde eles estão realmente tentando fazer investimentos de capital que ancoram a riqueza da comunidade, diz Hoover. A retenção de negócios faz mais sentido do que tentar atrair o Amazon HQ2, acrescenta ela. Por que não investimos em nosso ecossistema local e retemos o que já está aqui?