Ninguém gosta de auditorias, mas mais agentes da Receita Federal poderiam aproximar sua força de trabalho das normas históricas

De acordo com o Taxpayer Advocate Service, o Congresso reduziu o orçamento do IRS em cerca de 20% desde 2010, uma vez ajustado pela inflação.

  Ninguém gosta de auditorias, mas mais agentes da Receita Federal poderiam aproximar sua força de trabalho das normas históricas
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Os democratas estão apostando que um IRS maior será igual a um IRS melhor. A ampla Lei de Redução da Inflação passou ontem pelo Senado aloca US$ 80 bilhões para fortalecer o Internal Revenue Service (IRS) na próxima década, principalmente pela contratação de outros 87.000 agentes.

O objetivo, dizem os defensores, é ampliar os esforços de aplicação de impostos e direcioná-los mais para corporações e indivíduos de alta renda. O argumento deles é que mais dinheiro poderia ser arrecadado auditando esses grupos do que indo atrás de pessoas nas faixas de renda baixa e média que pagam menos impostos ou ganham erros de matemática em seus 1099s. Ultimamente, o IRS tem se tornado mais dependente desse tipo de auditoria automatizada – eles quase não consomem recursos; ao contrário, digamos, da fiscalização direcionada contra corporações ou pessoas ricas com grandes equipes de advogados tributaristas.

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O Comitê Nacional Republicano reivindicou que “esse exército de novos agentes do IRS [irão] atingir desproporcionalmente os americanos mais pobres”. Em resposta, o comissário do IRS Chuck Rettig jurou em uma carta ao Congresso na semana passada que o novo dinheiro de fiscalização da agência não significará mais auditorias para quem ganha menos de US$ 400.000.

Independentemente disso, os conservadores não estão respondendo bem às notícias de que mais olhos serão colocados nas declarações de impostos dos americanos.

O senador Ted Cruz, do Texas, comparou o aumento a “pedir uma infestação de gafanhotos e piolhos”.

A luta perdida da agência por recursos remonta a anos – até agora. Você pode se lembrar as novidades de março que o IRS havia encontrado uma maneira de contratar mais 10.000 agentes para ajudar a limpar um atraso de mais de 20 milhões de declarações fiscais não processadas. (Menos republicanos reclamaram na época.) A adição de mais 80.000 agentes por meio da Lei de Redução da Inflação será a maior onda de contratações da agência.

Ainda assim, levanta a questão: quão grande tem sido o IRS, historicamente?

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A resposta curta é maior nos últimos 10 anos, além de muitos anos antes disso, embora, de acordo com uma revisão dos dados da agência, o tamanho tenha flutuado. De meados da década de 1960 – quando os relatórios anuais do Congresso do IRS começaram a incluir o tamanho da força de trabalho – até 2010, o padrão era um linha inclinada para cima , mas um estudo anual dos relatórios mostra que o tamanho da força de trabalho nunca acompanhou as despesas ou receitas.

Durante esse quase meio século, os custos operacionais da agência aumentaram 20 vezes: de US$ 625 milhões em 1966 para quase US$ 12,4 bilhões em 2010. As receitas fiscais também aumentaram cerca de vinte vezes: de US$ 129 bilhões para US$ 2,3 trilhões. O tamanho da força de trabalho aumentou menos de uma vez, de 63.000 para 107.000. Na verdade, foi em 1987, sob o presidente Reagan, que o tamanho da força de trabalho do IRS quebrou pela primeira vez 100.000 funcionários. Os custos operacionais então foram de US$ 4,4 bilhões. A agência continuou a empregar mais de 100.000 trabalhadores até 2011, quando os cortes começaram a diminuir o orçamento da agência, embora, até então, os gastos tenham subido para US$ 12,4 bilhões.

O Taxpayer Advocate Service do IRS diz que, desde 2010, o Congresso reduziu o orçamento em cerca de 20%, uma vez ajustado pela inflação. A força de trabalho diminuiu ainda mais, chegando a 78.661 no ano passado, com custos operacionais de US$ 13,7 bilhões. Os defensores de melhores recursos para a agência argumentam que vários Congressos liderados por republicanos e a Casa Branca desviaram recursos por tanto tempo que até US$ 80 bilhões podem não ser suficientes para resolver todos os problemas.

Erin Collins, a defensora do contribuinte nacional do IRS, ultimamente também pinta quadros de tempos difíceis dentro da agência. “Quando os fundos estão apertados, as organizações precisam ser criativas e encontrar maneiras de fazer com menos”, ela escreveu início do ano passado. “Mas há limites para o que pode ser feito com menos – principalmente com 20% menos.”

Em 2020, ela observou, o IRS recebeu mais de 100 milhões de ligações telefônicas. Os funcionários responderam apenas 24% deles. Tempos de espera em média 18 minutos. “Em outras palavras”, acrescentou Collins, “os funcionários do IRS não atenderam mais de 75 milhões de telefonemas de contribuintes que buscavam ajuda para cumprir suas obrigações fiscais”.