'O evento mais esperado da história das criptomoedas' está chegando: eis por que a fusão é importante

O preço do Ethereum subiu quase 70% nas últimas semanas, na esperança de que uma atualização tecnológica fundamental pudesse dar uma nova vida à indústria de blockchain.

  'O evento mais esperado da história das criptomoedas' está chegando: eis por que a fusão é importante
[Imagens de origem: Getty]

Vários meses em um provável inverno de criptomoedas, os preços dos tokens caíram como folhas de uma árvore, atingindo o chão onde podem permanecer por meses, se não anos. Mas mesmo com a estrela da indústria Bitcoin lutando para se recuperar de perdas que reduziram pela metade seu valor, o Ethereum subiu como uma fênix das cinzas nevadas – seu valor subiu quase 70% nas últimas semanas.

Seu renascimento provavelmente decorre de uma narrativa promissora no mundo das criptomoedas: a do “Mesclar”, uma próxima atualização de tecnologia para o blockchain Ethereum. Com mais de dois anos de preparação, a fusão já está sendo anunciada por especialistas em criptomoedas como um momento decisivo para a Web3, que pode avançar para a tecnologia blockchain que um dia poderá alimentar o mundo.

Em 10 de agosto, os desenvolvedores do Ethereum realizaram sua terceiro e último teste do upgrade antes de ir ao ar em 15 de setembro. O teste, que ocorreu em uma rede de prática apelidada de Goerli, preparou com sucesso a equipe de engenharia para o grande final, bem como os investidores para um grande rali.



“Não seria um eufemismo dizer que a Ethereum Merge é o evento mais esperado na história da criptomoeda”, Tom Dunleavy, analista sênior da empresa de pesquisa de criptomoedas Messari, escreveu esta semana . E de acordo com James Butterfill, chefe de pesquisa da empresa de gerenciamento de criptomoedas CoinShares, mais de US $ 159 milhões voaram para o Ethereum nos últimos dois meses.

Para alguns, despertou o hype de que uma “inversão” há muito esperada – o momento hipotético em que o Ethereum ultrapassa o Bitcoin como o principal token criptográfico, previsto pela primeira vez em 2017 – poderia finalmente estar no horizonte.

A promessa da fusão

A fusão é importante, em parte porque o Ethereum é a variante blockchain que forma a grande maioria da tecnologia Web3 hoje. A segunda maior criptomoeda do mundo é construída sobre ela (ETH), assim como a maioria dos NFTs e jogos de blockchain como o massivo Eixo Infinito e Mundos alienígenas . Também foi pioneira na arquitetura de contratos inteligentes, ou programas codificados que são executados automaticamente quando certas condições são atendidas, para fazer qualquer coisa, desde leiloar um item de colecionador raro até anular um aluguel de casa.

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Mas se algum dia vivermos em uma espécie de futuro tecnológico, onde o dinheiro virtual troca de mãos em um piscar de olhos e os algoritmos dividem ativos digitais flutuantes entre bilhões de pessoas, deve existir um blockchain com a capacidade de registrar trilhões de transações todos os dias. Atualmente, a blockchain Ethereum pode processar apenas cerca de 6 kilobytes de dados por segundo (nos 7 anos desde a sua fundação, acumulou mais de 9 terabytes de dados de arquivo ). Agora imagine os volumes de transações crescendo exponencialmente, à medida que as criptomoedas passam da margem para o padrão, e seus aplicativos crescem além das finanças para as esferas da arte, música e jogos. As blockchains poderiam gerar um aumento tão grande sem o congelamento de servidores, o aumento das taxas do consumidor ou os custos de energia disparando?

Essa é a pergunta iminente, e a fusão é o primeiro passo para encontrar uma resposta. Crucialmente, isso não afetará imediatamente a escalabilidade do Ethereum – a capacidade de transação do blockchain, incluindo a taxa de transações e os chamados preços do gás que os acompanham, permanecerão os mesmos – mas a esperança é que sua nova infraestrutura suporte um sistema futuro que pode proliferar.

Será o primeiro de cinco grandes atualizações no roteiro do Ethereum nos próximos anos: os outros, enquanto isso, foram apelidados de “surge”, “verge”, “purge” e “splurge”. Por seu destino final e após uma religação conhecida como ' fragmentação ” ocorre - o blockchain será capaz de registrar 100.000 transações por segundo, o fundador da cadeia Vitalik Buterin disse em uma conferência em julho . Hoje, sua capacidade é de apenas 15 por segundo, De acordo com a Coinbase .

Ao todo, é literalmente um farol de luz na escuridão do inverno criptográfico. O primeiro protótipo do Ethereum 2.0, criado em dezembro de 2020, é apelidado de “Beacon Chain” – e tem executado paralelamente à nossa versão do Ethereum por quase dois anos , registrando todas as transações em conjunto enquanto os desenvolvedores mexiam em sua mecânica. Quando estiver pronto, as duas cadeias “se fundirão”, convergindo como trens em uma ferrovia (Goerli, na verdade, recebeu o nome de uma estação de trem em Berlim). O velho sistema vai se pôr de lado e um novo vai nascer, trazendo consigo a possibilidade de uma Web3 melhor.

Para um mundo mais verde

Uma das críticas mais fortes à crescente economia da Web3 tem sido sua pegada de carbono, principalmente devido a uma mecanismo de consenso conhecido como prova de trabalho (Pancada). Mecanismos de consenso permitem que blockchains determinem quanto dinheiro existe na carteira digital de qualquer pessoa e, portanto, devem ser projetados para se defender contra entidades que sequestram o blockchain para fins nefastos. A PoW garante isso exigindo imensas cargas úteis de energia daqueles que codificam as transações de blockchain – mais do que qualquer empresa poderia controlar razoavelmente. Todo o processo, conhecido como “mineração”, pode consumir carbono equivalente ao país da Holanda em um ano.

Mas há um mecanismo de consenso muito menos devorador de carbono. Chamado de proof-of-stake (PoS), ele funciona exigindo uma soma de criptomoeda como garantia, em um processo conhecido como 'staking'. Uma série de blockchains mais recentes agora usam PoS para sua sustentabilidade, mas até agora, os dois principais tokens de criptomoeda, Bitcoin e Ethereum, que juntos comandam quase 60% da capitalização de mercado global de criptomoedas, empregaram PoW.

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Isso mudará quando o Merge fizer a transição do blockchain da Ethereum de PoW para PoS, tornando-o o maior teste até agora desse mecanismo de consenso na natureza. De acordo com os desenvolvedores, a mudança pode reduzir o consumo de energia em 99,95% , trazendo de volta à Terra as emissões de gases de efeito estufa da rede.

Nova tokenomics

Como diz Dunleavy Empresa Rápida , a fusão também interromperá a tokenomics de uma criptomoeda de US$ 200 bilhões, que talvez tenha sido seu maior apelo para os investidores. Parte disso, diz ele, vem de uma mudança na oferta e na demanda. No sistema atual, os chamados validadores, que codificam transações de blockchain, recebem 2 tokens Ethereum recém-criados – o que significa que toda vez que um novo bloco é adicionado à cadeia (a cada 15 segundos), 2 ETH são liberados em circulação. Mas quando a fusão ocorrer, o prêmio será reduzido para 0,2 ETH, diminuindo drasticamente a pressão inflacionária no Ethereum. Alguns acreditam que essa dinâmica pode até mesmo impulsionar uma reviravolta nos próximos 12 meses.

Outro fator, explica ele, é a eliminação de vendedores forçados no mercado: “Todos os dias, quando os mineradores recebem seus tokens, eles têm que vender alguns deles para pagar por sua eletricidade e equipamentos de mineração. . . mas os apostadores não precisam vender seus tokens. Isso tira muita pressão de venda do Ethereum.”

O reino de Ethereum vem

Tal como acontece com a maioria dos empreendimentos de proporções tão gigantescas, a fusão foi perpetuamente adiada, frustrando os chamados cripto degenerados aguardando a próxima fase da revolução da Web3, já que o cronograma da fusão se estendeu de meados de 2021 até o final de 2022. Quando, em julho , finalmente revelou sua data-alvo, o preço do Ethereum subiu 20% em um único dia.

Mas não é sem polêmica. Há preocupações de que a prova de participação seja menos segura do que a prova de trabalho: em teoria, uma entidade com um baú de criptomoedas poderia colocar uma participação suficiente no Ethereum para manipular sozinho o blockchain codificando transações defeituosas .

Depois, há os mineiros. A mineração Ethereum – que encarrega os supercomputadores de resolver quebra-cabeças matemáticos complexos, apenas com o objetivo de gerar uma imensa carga útil de energia – tornou-se um empreendimento lucrativo, pois os mineradores mais rápidos são recompensados ​​com pedaços de ETH. A agitação deu origem a uma indústria avaliada em US $ 19 bilhões, de acordo com um relatório recente da Messari . As mineradoras produziram mais de US$ 620 milhões somente em julho e, de acordo com Dunleavy, podem colher de US$ 20 a US$ 30 milhões por dia. Muitos deles fizeram fortunas em dinheiro, investindo em equipamentos de supercomputadores, semelhantes ao capital empresarial. Mas a transição para PoS pode ser uma sentença de morte, tornando a mineração obsoleta como uma relíquia do PoW.

Essa preocupação iminente levou alguns a pedir um “hard fork” do blockchain Ethereum, no qual o novo Ethereum seria lançado como planejado, mas o antigo Ethereum ainda viveria, com uma cadeia se tornando duas. Ambos teriam tokens sendo negociados em exchanges de criptomoedas – uma proposta, do proeminente minerador de criptomoedas chinês Chandler Guo, lista-os sob ETHS e ETHW, respectivamente. Embora seja uma campanha de nicho, ganhou pelo menos um defensor de grande nome no magnata chinês da criptomoeda e fundador da Tron, Justin Sun.

Não será a primeira vez que o Ethereum bifurcou. Em 2016 – durante uma das sagas mais complicadas da história do blockchain – a rede se dividiu depois que hackers exploraram uma falha no código de contrato inteligente para uma das primeiras organizações autônomas descentralizadas, ou DAOs, que foi construída no blockchain Ethereum. Depois que os invasores drenaram US$ 60 milhões e ameaçaram manter o blockchain como refém, os desenvolvedores tomaram a decisão controversa de bifurcar a cadeia, criando um novo Ethereum com alocações de fundos revertidas ao status pré-hack e devolvendo o saque aos seus legítimos proprietários. A cadeia hackeada agora existe como Ethereum Classic, mas muitos permaneceram leais ao original - seu token, ETC, ainda está entre os 20 melhores.

não pise em mim bandeiras

Mas agora, com todas as fases da fusão com luz verde, o Ethereum está acelerando em direção ao seu destino em setembro. O tempo dirá se é verde o suficiente para tirar o mercado do inverno criptográfico.