Apenas 3% do que você compra é feito na China, mas são os 3% mais importantes

Quando terceirizamos a fabricação para a China, o Japão e Taiwan, podemos ter perdido algo muito mais importante do que empregos de baixa remuneração. Podemos ter perdido a capacidade de inovar e crescer.

Resolvido: esta casa acredita que uma economia não pode ter sucesso sem uma grande base de manufatura. Esta foi a declaração em questão em um debate online entre o economista Ha-Joon Chang e Jagdish Bhagwati, apresentado por O economista mês passado. Chang, um estudante de política industrial, defendeu a moção, enquanto Bhagwati, um grande comerciante livre, rebateu com a rejeição do que chamou de fetiche da manufatura. De onde vem a prosperidade de uma nação, Chang perguntou retoricamente. Em última análise, tem que vir do crescimento da produtividade, que é mais rápido na manufatura, portanto, uma base de manufatura mais fraca significa um crescimento mais lento. O debate não foi encerrado - Chang venceu o dia com três quartos dos votos dos leitores ansiosos. E os leitores podem estar certos. Como a América parou de fabricar bens, ela também sacrificou mais do que apenas empregos simples e de baixa remuneração. É sacrificado o know-how para pensar em novas maneiras de fabricar bens.

Seja causalidade ou simplesmente correlação, a história prova que Chang estava certo. O emprego industrial americano estava de fato estagnado durante grande parte do que o economista Tyler Cowen chama de Grande Estagnação , o período atual de 1973 em diante, em que a produtividade não subir rapidamente (em alguns setores, até caiu). Durante o mesmo período, a renda familiar média da América cresceu menos de 25 por cento depois de dobrar na era após a Segunda Guerra Mundial. E então, bem perto do pico do boom das pontocom, os EUA começaram a eliminar um terço de seus empregos na indústria - que Do Atlântico Don Peck vê como um fator contribuinte no abate da classe média americana . Nós sabemos para onde foram esses empregos, certo? China.

quanto custa um conjunto

Não exatamente. Em um muito discutido relatório da semana passada, os economistas do Federal Reserve de São Francisco Galina Hale e Bart Hobijn apontaram que os produtos rotulados Made in China compõem apenas 2,7 por cento do consumo nos EUA . E menos da metade do dinheiro gasto nesses produtos refletia os custos das mercadorias reais (o resto foi para os americanos para marketing e logística). Em geral, os americanos já compram americanos. Na verdade, dois terços de nossos gastos de consumo são em serviços, em vez de bens, que são 96 por cento feitos nos EUA. Hale e Hobjin criaram o gráfico para fazer uma observação sobre a inflação - não preste atenção ao aumento dos salários chineses, porque eles vão têm pouco ou nenhum efeito sobre os preços dos produtos americanos - mas as estatísticas levantam a questão de se os Estados Unidos já têm todos os empregos manufatureiros que podem sustentar. A América ainda ocupa o segundo lugar na produção industrial (atrás da China) e o terceiro na agricultura - embora essa indústria empregue apenas 2% dos americanos. A manufatura americana parece estar seguindo o mesmo caminho, conclui Peck.



Mas o argumento de Chang sobre a manufatura impulsionar o crescimento da produtividade não é sobre produção ou emprego, é que torna tudo o mais - serviços incluídos - possível. A posição elevada da Apple como a segunda empresa mais rica do mundo é uma consequência direta disso. Diga o que quiser sobre o brilho de suas lojas, de sua marca ou do design de seus produtos, mas em serviços como engenharia e design, os insights obtidos no processo de produção são cruciais, argumentou Chang. Diante disso, um enfraquecimento da base de manufatura acabará por levar a um declínio na qualidade e na exportabilidade desses serviços. Basta perguntar aos concorrentes atrasados ​​da Apple na corrida dos tablets. Ninguém projeta seus próprios produtos internamente, há muito tempo terceirizou até mesmo essa tarefa para OEMs de Taiwan. A razão pela qual a Apple tem um império da indústria de mídia, varejo e serviços e eles não é porque ela poderia projetar um MP3 player, smartphone e tablet quando fosse necessário - e eles não podiam.

Mas a Apple não fabrica nada próprio, é claro, tendo terceirizado a maior parte dessas tarefas para a Foxconn, outra empresa taiwanesa. Dada a separação de seu processo de produção, a Apple pode em breve - como seus concorrentes de mesa - perder a capacidade de projetar produtos inovadores, enquanto a Foxconn ganha. Foi assim que a Foxconn - que recentemente anunciou que adicionaria um milhão de robôs às suas linhas de montagem para causar um curto-circuito em aumentos salariais - foi capaz de liberar uma cópia de US $ 100 do iPad, o iWonder, um mês antes de seu lançamento. (E como os bandidos falsificados da China bombeiam 250 milhão telefones celulares a cada ano.)

A concentração de conhecimento, habilidades, equipamentos e fornecedores que são a chave para a manufatura inovadora, que, se Chang estiver certo, é por sua vez a chave para uma economia saudável, é chamada de bens comuns industriais por Gary Pisano e Willy Shih de Harvard. O problema, como Pisano e Shih apontou , é que demos nossos bens comuns industriais à China (e ao Japão, Taiwan e Coréia do Sul) no decorrer da terceirização da maçante rotina da manufatura. Como resultado, as empresas americanas simplesmente perderam a capacidade de inovar em campo após campo, variando de vidro para LCDs e lâmpadas fluorescentes compactas a cerâmicas avançadas e compostos para baterias de íon-lítio (uma razão pela qual a GM escolheu LG Chem para o Chevy Volt).

Pior, os Estados Unidos correm o sério risco de perder sua vantagem nas tecnologias de ponta que muitos esperavam que tirassem os EUA da recessão: células solares de película fina, moinhos de vento e biotecnologia. Era verdade que os Estados Unidos haviam terceirizado apenas uma fatia da manufatura para empresas asiáticas, mas era a fatia que contava. Novos produtos de alta tecnologia de ponta geralmente dependem de alguma forma crítica dos bens comuns de uma indústria madura, escreveram Pisano e Shih. Perca esses bens comuns e você perde a oportunidade de ser o lar dos novos negócios de amanhã.

Como Taiwan acabou se transformando no locus da manufatura de alta tecnologia não foi por acaso. Tem tanto, senão mais, a ver com a lógica da Guerra Fria do que a tomada de decisões corporativas de curto prazo. Washington queria que a ilha fosse uma vitrine do desenvolvimento não comunista próximo à costa da China Comunista, como Barry Lynn da New America Foundation explicou em Fim da linha .

Os Estados Unidos forneceram a Taiwan ajuda econômica e militar, reescreveram sua estrutura regulatória e acordos comerciais para promover as exportações, pagaram milhares de engenheiros taiwaneses para estudar em universidades americanas e providenciaram a transferência de tecnologias militares de ponta para empresas taiwanesas, todos para impedir que a república separatista caia nas garras de Mao. A América forneceu a Taiwan os ingredientes de um bem comum industrial quando o crescimento parecia ilimitado. Havia muito mais coisas para fazer então.

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[ Imagem: usuário do Flickr lylevincent ]