Pensou que as ondas de calor deste verão foram intensas? Um novo estudo traz más notícias para o futuro

Quando a temperatura externa e a umidade atingem um nível perigoso, pode causar exaustão pelo calor e insolação. À medida que o planeta aquece, veremos dias quentes mais perigosos.

  Pensou que as ondas de calor deste verão foram intensas? Um novo estudo traz más notícias para o futuro
[Foto da fonte: Cottonbro /Pexels]

À medida que as temperaturas globais aumentam, as pessoas nos trópicos, incluindo lugares como a Índia e a região do Sahel, na África, provavelmente enfrentarão condições perigosamente quentes quase diariamente até o final do século – mesmo que o mundo reduza suas emissões de gases de efeito estufa, um novo estudo mostra .

As latitudes médias, incluindo os EUA, também enfrentarão riscos crescentes. Lá, o número de dias perigosamente quentes, marcados por temperaturas e umidade altas o suficiente para causar exaustão pelo calor, deve dobrar até a década de 2050 e continuar aumentando.

No estudo, os cientistas analisaram o crescimento populacional, padrões de desenvolvimento econômico, escolhas de energia e modelos climáticos para projetar como os níveis de índice de calor – a combinação de calor e umidade – mudarão ao longo do tempo. Perguntamos ao cientista atmosférico da Universidade de Washington David Battisti , coautor do estudo, publicado em 25 de agosto de 2022, para explicar as descobertas e o que elas significam para os humanos em todo o mundo.



O que o novo estudo nos diz sobre as ondas de calor no futuro e, principalmente, o impacto nas pessoas?

Existem duas fontes de incerteza quando se trata de temperatura futura. Uma é a quantidade de dióxido de carbono que os humanos vão emitir – isso depende de coisas como população, escolhas de energia e quanto a economia cresce. A outra é quanto aquecimento essas emissões de gases de efeito estufa causarão.

Em ambos, os cientistas têm um bom senso da probabilidade do vários cenários . Para este estudo, combinamos essas estimativas para obter uma probabilidade no futuro de temperaturas perigosas e com risco de vida.

Analisamos o que esses níveis “perigosamente altos” e “extremamente perigosos” no índice de calor significaria para a vida diária tanto nos trópicos quanto nas latitudes médias.

“Perigoso” neste caso refere-se à probabilidade de exaustão de calor . A exaustão pelo calor não vai te matar se você for capaz de parar e desacelerar - é caracterizado por fadiga, náusea, batimento cardíaco lento, possivelmente desmaio. Mas você realmente não pode trabalhar nessas condições.

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O índice de calor indica quando uma pessoa provavelmente atingirá esse limite. O Serviço Nacional de Meteorologia define “perigoso ” como um índice de calor de 103 graus Fahrenheit e “extremamente perigoso” como 125 graus Fahrenheit. Se uma pessoa chegar a temperaturas “extremamente perigosas”, isso pode levar a insolação . Nesse nível, você tem algumas horas para obter atendimento médico para esfriar seu corpo ou morrer.

As condições de índice de calor “extremamente perigosas” são quase desconhecidas hoje. Eles acontecem em alguns locais perto do Golfo de Omã, por exemplo, por talvez alguns dias em uma década.

Mas as chances do número de dias “perigosos” estão aumentando à medida que o planeta aquece. Provavelmente teremos a mesma variabilidade climática de hoje, mas tudo está acontecendo em cima de uma temperatura média mais alta. Assim, a probabilidade de condições extremamente quentes aumenta.

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O que seu estudo mostra para cada região?

Nas latitudes médias até 2050, veremos o número de dias de calor perigoso dobrar no cenário futuro mais provável – mesmo sob emissões modestas de gases de efeito estufa que atenderiam ao Acordo Climático de Paris meta de manter o aquecimento abaixo de 2 graus Celsius (3,6 graus Fahrenheit).

No sudeste dos EUA, o cenário mais provável é que as pessoas experimentem um mês ou dois de dias de calor perigosos todos os anos. O mesmo é provável em partes da China, onde [a população em] algumas regiões está suando com uma onda de calor do verão de 2022 há mais de dois meses seguidos .

Descobrimos que até o final do século, a maioria dos lugares nas latitudes médias verá um aumento de três a dez vezes no número de dias perigosos.

Nos trópicos, como partes da Índia , o índice de calor agora pode exceder o nível perigoso por algumas semanas por ano. Tem sido assim nos últimos 20 a 30 anos. Em 2050, essas condições provavelmente ocorrerão ao longo de vários meses a cada ano, descobrimos. E até o final do século, muitos lugares verão essas condições na maior parte do ano.

O que isso significa na prática é que, se você é um país rico como os EUA, a maioria das pessoas pode comprar ou encontrar ar-condicionado. Mas se você estiver nos trópicos, onde vive cerca de metade da população mundial e a pobreza é maior, o calor é um problema mais sério durante boa parte do ano. E uma grande porcentagem de pessoas lá trabalha fora na agricultura.

O número médio de dias com níveis perigosos de índice de calor de 1979 a 1998 e as projeções medianas do estudo para 2050 e 2100 [Foto: The Conversation]
À medida que chegarmos ao final do século, começaremos a ultrapassar as condições “extremamente perigosas” em vários lugares, principalmente nos trópicos.

O norte da Índia pode ver mais de um mês por ano em condições extremamente perigosas. da África região do Sahel , onde a pobreza é generalizada, pode ver algumas semanas de condições extremamente perigosas por ano.

Os humanos podem se adaptar ao que parece um futuro distópico?

Se você é um país rico, pode construir instalações de refrigeração e gerar eletricidade para operar condicionadores de ar – espero que não sejam movidos a combustíveis fósseis, que aqueceriam ainda mais o planeta.

Se você é um país em desenvolvimento, uma fração muito grande de pessoas trabalha ao ar livre na agricultura para ganhar dinheiro para comprar comida. Lá, se você pensar bem, não há muitas opções.

Os trabalhadores migrantes nos EUA também enfrentar condições mais difíceis . Uma fazenda pode fornecer instalações de refrigeração, mas as margens dos agricultores são muito pequenas e os trabalhadores migrantes geralmente são pagos por volume; então, quando eles não estão escolhendo, eles não são pagos.

Eventualmente, as condições chegarão ao ponto em que mais trabalhadores estão superaquecendo e morrendo.

O calor também será um problema para as plantações. Esperamos que a maioria dos principais grãos sejam menos produtivo no futuro devido ao estresse térmico. Nas latitudes médias agora, estamos perto das temperaturas ideais para o cultivo de grãos. Mas à medida que as temperaturas aumentam, o rendimento de grãos diminui. Nos trópicos, isso pode estar em qualquer lugar entre um Redução de 10% e 15% por grau-Celsius aumento. Isso é um grande sucesso.

O que pode ser feito para evitar esses riscos?

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Parte do nosso trabalho neste estudo foi determinar as chances de o mundo realmente cumprir o acordo de Paris. Descobrimos que foi em torno de 0,1%. Basicamente, isso não vai acontecer.

Até o final do século, descobrimos que o cenário mais provável é que o planeta verá 5,4 graus Fahrenheit (3 graus Celsius) de aquecimento global em comparação com os tempos pré-industriais. A terra aquece mais rápido que o oceano, o que se traduz em um aumento de cerca de 7 graus Fahrenheit (3,9 graus Celsius) para os lugares onde vivemos, trabalhamos e nos divertimos - e você pode ter uma noção do futuro.

Quanto mais rápido a energia renovável entrar em operação e o uso de combustível fóssil for encerrado, maiores serão as chances de evitar isso.


David Battisti é professor de ciências atmosféricas, Universidade de Washington.

Este artigo é republicado de A conversa sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original .