Por que a ascensão da agricultura de precisão expõe nossos sistemas alimentares a novas ameaças

O advento da agricultura de precisão ocorre em um momento de turbulência significativa na cadeia de suprimentos global, pois o número de hackers estrangeiros e domésticos com a capacidade de explorar essa tecnologia continua a crescer.

  Por que a ascensão da agricultura de precisão expõe nossos sistemas alimentares a novas ameaças
[Foto: Zac Edmonds /Unsplash]

Os agricultores são adotando a agricultura de precisão , usando dados coletados por GPS, imagens de satélite, sensores conectados à Internet e outras tecnologias para cultivar com mais eficiência. Embora essas práticas possam ajudar a aumentar o rendimento das colheitas e reduzir os custos, a tecnologia por trás das práticas está criando oportunidades para extremistas, terroristas e governos adversários atacarem máquinas agrícolas, com o objetivo de interromper a produção de alimentos.

Os produtores de alimentos em todo o mundo estão sob crescente pressão, um problema agravada pela guerra na Ucrânia e aumento dos custos de combustível e fertilizantes. Os agricultores estão tentando produzir mais alimentos, mas com menos recursos, empurrando o sistema de produção de alimentos em direção ao seu ponto de ruptura .

Nesse ambiente, é compreensível que muitos agricultores dos EUA estejam voltando-se para as modernas tecnologias de informação para apoiar a tomada de decisões e as operações na gestão da produção agrícola. Essas práticas de agricultura de precisão levam a um uso mais eficiente da terra, água, combustível, fertilizantes e pesticidas, para que os agricultores possam crescer mais, reduzir custos e minimizar seu impacto no meio ambiente .



Como pesquisadores em cíber segurança e segurança nacional no Centro Nacional de Inovação, Tecnologia e Educação contra o Terrorismo , vemos motivo de preocupação. O advento da agricultura de precisão ocorre em um momento de turbulência significativa na cadeia de suprimentos global, pois o número de hackers estrangeiros e domésticos com a capacidade de explorar esta tecnologia continua a crescer.

Novas oportunidades de exploração

Os ataques cibernéticos contra alvos agrícolas não são uma ameaça distante; eles já estão acontecendo. Por exemplo, em 2021, um ataque de ransomware forçou um quinto das fábricas de processamento de carne bovina nos EUA a fechar, com uma empresa pagando quase US$ 11 milhões a cibercriminosos. REvil, um grupo com sede na Rússia, assumiu a autoria do ataque .

Da mesma forma, uma cooperativa de armazenamento de grãos em Iowa foi alvo de um grupo de língua russa chamado BlackMatter, que alegou ter dados roubados da cooperativa . Embora os ataques anteriores tenham como alvo empresas e cooperativas maiores e tenham como objetivo extorquir dinheiro das vítimas, fazendas individuais também podem estar em risco.

A integração de tecnologias em equipamentos agrícolas, desde tratores guiados por GPS até inteligência artificial, aumenta potencialmente a capacidade dos hackers de atacar esses equipamentos. E embora os agricultores possam não ser alvos ideais para ataques de ransomware, as fazendas podem ser alvos tentadores para hackers com outros motivos, incluindo terroristas.

Por exemplo, um invasor pode tentar explorar vulnerabilidades nas tecnologias de aplicação de fertilizantes, o que pode resultar em um agricultor inadvertidamente aplicar muito ou pouco fertilizante de nitrogênio a uma cultura específica. Um agricultor pode acabar com uma colheita abaixo do esperado ou um campo que foi fertilizado demais, resultando em resíduos e ramificações ambientais de longo prazo.

Lento para apreciar a ameaça

A interrupção de setores e infraestruturas sensíveis oferece aos invasores maiores retornos por seus esforços. Isso significa que o crescente estresse no suprimento global de alimentos aumenta as apostas e cria uma motivação mais forte para interromper o setor agrícola dos EUA.

Ao contrário de outras indústrias críticas, como finança e assistência médica , o setor agrícola tem sido lento em reconhecer os riscos de segurança cibernética e tomar medidas para mitigá-los. Existem várias razões possíveis para essa lentidão.

Uma é que muitos agricultores e fornecedores agrícolas não veem a segurança cibernética como um problema significativo o suficiente em comparação com outros riscos que enfrentam, como inundações, incêndios e granizo. Um Departamento de Segurança Interna de 2018 relatório que entrevistou agricultores de agricultura de precisão nos EUA descobriram que muitos não entendiam completamente as ameaças cibernéticas introduzidas pela agricultura de precisão, nem levavam esses riscos cibernéticos a sério o suficiente.

Essa falta de preparação leva a outro motivo: supervisão e regulamentação limitadas do governo. Em 2010, o Departamento de Agricultura dos EUA classificou a segurança cibernética como de baixa prioridade. Embora esta classificação tenha sido atualizada em 2015 , é provável que o sector agrícola esteja a recuperar o atraso durante anos. Enquanto outros setores de infraestrutura crítica desenvolveram e publicaram vários contramedidas e Melhores Práticas para a segurança cibernética, o mesmo não pode ser dito para o setor agrícola.

O governo Biden indicou que está disposto a ajudar os agricultores a tomar medidas para proteger sua infraestrutura cibernética , mas, até o momento, não divulgou diretrizes públicas para ajudar nesse esforço.

Abordagem de todas as mãos

Além da necessidade premente de orientação política e recursos dos governos federal, estadual e local para evitar esse tipo de ataque cibernético, há espaço para a academia e a indústria intensificarem.

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De uma perspectiva de pesquisa acadêmica, esforços multidisciplinares que reúnem pesquisadores de agricultura de precisão, robótica, segurança cibernética e ciência política podem ajudar a identificar possíveis soluções. Para isso, nós e pesquisadores da Universidade de Nebraska-Lincoln lançamos o Testbed de Segurança para Veículos Agrícolas e Ambientes .

Fabricantes de equipamentos agrícolas e outras organizações do setor podem ajudar projetando e projetando equipamentos para levar em conta as considerações de segurança cibernética. Isso levaria à fabricação de equipamentos agrícolas que não apenas maximizam os rendimentos da produção de alimentos, mas também minimizam a exposição a ataques cibernéticos.

George Grispos é professor assistente de segurança cibernética na Universidade de Nebraska-Omaha. Austin C. Doctor é professor assistente de ciência política na Universidade de Nebraska–Omaha.

Este artigo é republicado de A conversa sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original .