Prototipagem de ficção científica: como prever o futuro e se preparar para o inesperado

Brian David Johnson nos fala sobre o que é prototipagem de ficção científica e como ela pode ser usada para prever o futuro e se preparar para o inesperado.

  Prototipagem de ficção científica: como prever o futuro e se preparar para o inesperado
[Foto: Laboratório de ameaças]

Brian David Johnson [Foto: Sarah Jenkins]
Quando a Intel contratou Brian David Johnson nos anos 20, a empresa queria que ele trabalhasse em algo chamado “smart TV” como engenheiro. Naquela época, a ideia de que as pessoas pudessem usar a internet para assistir televisão era absolutamente insondável. O público simplesmente não conseguia entender as profundas implicações de tal desenvolvimento. Então, ele tentou um novo tato – algo chamado “prototipagem de ficção científica” – para imaginar o impacto da tecnologia na sociedade e contar a história de seu futuro.

Johnson surgiu com o conceito de prototipagem de ficção científica como uma forma de construir uma narrativa para contar a história futura de nada dentro de um prazo de 10 anos. Basicamente, é uma técnica de previsão que utiliza uma estrutura de cinco etapas muito simples, semelhante à maneira como romancistas ou roteiristas trabalham, mas configurada de uma maneira que qualquer pessoa possa seguir, de crianças a engenheiros:

  1. Primeiro construir um mundo , criando ambientes detalhados e personagens humanos com base em sua pesquisa.
  2. Então você apresenta um ponto de inflexão , que pode ser uma ameaça ou uma nova tecnologia.
  3. Isso leva a descobrir como o ponto de inflexão afeta seu mundo , criando muitos resultados diferentes.
  4. Depois disso, precisa haver outro ponto de inflexão: a solução (ou a falta dela, já que uma situação pode ser impossível de corrigir).
  5. Por fim, o último passo é extraindo as lições do processo de prototipagem. Isso pode ser tão simples quanto conversar sobre a história em si – especialmente se essa história for deixada em um gancho sem um resultado perfeitamente óbvio.

“Nós o usamos para imaginar como seria o futuro da televisão, como seria o futuro da TV, como seria o futuro do entretenimento”, ele me diz, “e na verdade escrevi um livro sobre isso em 2005, analisando o futuro distante de 2015 e como ele pode realmente parecer.”



A equipe de smart TV da Intel incorporou essas histórias – os “protótipos de ficção científica” – nas especificações dos chips que estavam desenvolvendo. “Nós tínhamos histórias, então quando eu ia aos estúdios de cinema, quando íamos para a [empresa de telecomunicações] Orange na França, ou quando íamos ver a Huawei ou a Sony, nós daríamos a eles as histórias de ficção científica como uma maneira de fazê-los pensar sobre o futuro da TV e do entretenimento, como isso pode realmente parecer”, ele me diz. E, claro, a Sony e as laranjas deste mundo entenderam o que estava prestes a acontecer e compraram isso.

Johnson mais tarde tornou-se futurista-chefe da Intel, onde escreveu um livro sobre prototipagem de ficção científica e continuei usando a técnica para basicamente imaginar o futuro de tudo . Ele deixou a empresa em 2015 para pesquisar e ensinar na Universidade do Arizona. Lá, ele usa principalmente prototipagem de ficção científica para previsão de ameaças, em nível estadual, nacional e global, mas também para imaginar outras possibilidades. Porque, como ele me explicou, “isso pode ser usado para qualquer coisa”. Até para melhorar sua própria vida.

Em uma entrevista recente, perguntei a Johnson tudo sobre o processo de prototipagem de ficção científica: como funciona, como se integra com modelos e análises quantitativas e qual tem sido o resultado desse tipo de modelagem futura. Johnson fez um forte argumento de que a prototipagem de ficção científica tem um papel sério a desempenhar no design e na inovação. Ele diz que até ajudou a prever os efeitos do COVID-19 na Costa Oeste.

O que é prototipagem de ficção científica?

Então, eu vi que você trabalha muito em ameaças potenciais. A modelagem de ficção científica é sobre ameaças e distopia?

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Não tudo disso. A maioria é. A maioria está olhando para ameaças. Alguns dos trabalhos que faço são chamados de “futuro casting”. Trabalho com organizações como startups e, às vezes, trabalho com pessoas comuns. eu na verdade escreveu um livro de auto-ajuda , para levá-los a sentir a agência e sentir o poder de construir seus próprios futuros. Mas a maior parte do trabalho hoje em dia é um trabalho de ameaças.

Como funciona o processo de prototipagem de ficção científica? Qual é a grande ideia por trás disso?

Normalmente, há duas maneiras de isso acontecer. A primeira começa com pesquisadores: vou trabalhar com pessoas que fazem pesquisa tecnológica, pesquisa biológica, pesquisa econômica, e também trabalho com empreendedores às vezes. O outro é o elenco futuro ou elenco de ameaças, onde estou realmente fazendo a pesquisa em si, pensando nessas áreas.

A partir daí, você usa a ciência facto para começar a construir esta ciência ficção . . . mas não é realmente ficção científica. É por isso que se chama ficção científica” prototipagem porque se trata realmente de usar o pensamento da ficção científica para prototipar [o futuro e seu impacto].

Ele usa a narrativa, usando uma pessoa em um lugar passando por um problema como forma de explorar futuros possíveis e potenciais. A ideia original era pensar sobre o impacto humano da pesquisa da tecnologia ou da pesquisa que você estava fazendo nas pessoas, mas então, muito rapidamente, tornou-se uma maneira de pesquisadores ou qualquer pessoa imaginar quais seriam os futuros possíveis.

Então se tornou uma maneira realmente poderosa de comunicar ideias. Então, se você for a alguém e disser: “Ei, não sou especialista em biologia sintética e você provavelmente não é especialista em biologia sintética, mas se lermos um protótipo de ficção científica baseado em biologia sintética, podemos realmente começar a ter uma opinião informada sobre o nosso futuro.” E assim [os protótipos] se tornam essas ferramentas e essa linguagem para falar sobre o futuro usando o poder da imaginação para realmente pensar em muitos futuros diferentes e qual pode ser o impacto humano. Depende de quem é a pessoa, porque isso realmente importa, e também de onde ela está, porque o lugar também importa. Isso é o oposto da modelagem de previsão e de futuros, que pode ser muito seca, muito analítica.

O que a prototipagem de ficção científica permite que você faça é tornar a previsão confusa. Você sabe, muitas vezes as pessoas morrem e as coisas dão errado, e é disso que se trata uma boa ficção científica e uma boa história. Mas então você usa essa [tragédia] como uma forma de tornar o futuro melhor. Essa é uma das coisas que eu faço com meus alunos. Você pode inventar essas histórias realmente horríveis, mas esse não é o ponto. O ponto é chegar a um possível futuro sombrio baseado em fatos e depois dizer “ok, o que fazemos sobre isso?” E muitas vezes é assim que você o usa como uma ferramenta.

[Foto: Laboratório de ameaças]

Configurando a história

Então, é tanto uma maneira de pensar, mas também uma maneira de contar uma história? Parece-me que você está descrevendo roteiristas. Como um bom escritor, coloca um conjunto de personagens em uma situação e depois começa a explorar diferentes caminhos e ver o que eles fazem.

Exatamente. Para pessoas comuns ou estudantes, também se torna uma maneira de colaborar ; eles o usam como uma estrutura para falar sobre esse possível futuro potencial. [Profissionalmente], quando faço isso com outros futuristas ou outros escritores, na verdade chamamos de “ sala dos escritores .” Primeiro fazemos a modelagem futura e pensamos sobre esses futuros e fazemos a análise dos dados. Então nos reunimos e fazemos uma sala de roteiristas à moda antiga, assim como você faria para um programa de TV, onde realmente analisamos os possíveis futuros potenciais e pensamos em diferentes maneiras de contar histórias, para dar diferentes perspectivas sobre isso. futuro.

O primeiro passo, então, seria sempre fazer a pesquisa como você faz com um roteiro ou um livro, e uma vez que você tenha todos os dados, você simplesmente vai para a sala dos roteiristas para começar a imaginar resultados potenciais?

Sim. Há uma estrutura muito simples, como qualquer tipo de narrativa. Como uma pessoa em um lugar passando por um problema. Quanto melhor você descrever a pessoa, melhor o lugar, mais sombrio o problema, melhor a história. Certo? Então, essa é a parte que impulsiona nossa imaginação. Mas na estrutura da prototipagem de ficção científica, existem etapas: escolha sua pessoa, construa seu mundo, pense sobre qual pode ser a tecnologia ou o ponto de inflexão ou o ponto de pesquisa. Em seguida, pense no impacto sobre as pessoas e seus arredores que você descreveu, depois pense sobre qual é a resolução e depois pergunte: “o que aprendemos?”

Então, é uma narrativa muito, muito básica para roteiros, histórias em quadrinhos, novelas gráficas, para isso. Mas para as pessoas que não são treinadas nesses meios, a prototipagem de ficção científica lhes dá um processo de cinco etapas como uma maneira de sentar e garantir que tudo pareça um pouco mais realizável.

Abrace o preconceito com vários caminhos e perspectivas

Obviamente, os cenários futuros são muito complexos. Há tantos fatores em um mundo complexo. Como você leva em conta todos esses outros fatores que podem afetar o resultado quando você introduz o ponto de inflexão?

É aí que volta para o autor ou os autores. Parte disso são eles usando isso como uma plataforma para explorar o que esses futuros poderiam ser. Parte disso é sua experiência, sua formação, o que eles pensam. Muitas vezes, isso leva as pessoas a fazer mais pesquisas. Eu acho que é isso que é realmente interessante sobre uma narrativa, porque as narrativas podem ser incrivelmente simples, ou você pode escrever algo muito rico e muito grande que tenha muitos personagens diferentes. E muitas vezes, quanto mais personagens você traz, mais complexo você torna, e isso não é uma coisa ruim.

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Muitas vezes nos concentramos no analista. Quem é o analista de dados? Nós abraçamos o tendência do analista, sua expertise. Eles têm experiência em assuntos internacionais ou arte [por exemplo]? Esse é o preconceito. Muitas vezes, os protótipos de ficção científica abraçam o autor e sua visão, o que se torna realmente interessante. Quando você tem várias pessoas escrevendo o mesmo protótipo de ficção científica, elas são sempre diferentes. Então você começa a sobrepô-los.

Então, isso é parte integrante disso: histórias diferentes. Quando você diz que produz uma história em quadrinhos para o Exército dos EUA, ela entra em apenas um cenário. Mas pode haver vários cenários em que você muda um fator e, boom, tudo muda novamente, certo?

Sim. É isso. Fizemos uma graphic novel para o Exército dos EUA sobre guerra de informação. É o que você esperaria, mas então, dentro dele, à medida que você passa por ele, há também peças de não-ficção [informações como dossiês que fornecem um contexto real sobre o que influenciou a história.] E muitas vezes eles são construídos ter essa conversa. Então, a razão pela qual os fazemos é que o Instituto Cibernético do Exército dos EUA – que é um think tank no Exército com o qual eu trabalho – está usando isso como uma maneira de iniciar conversas com sua liderança, para iniciar conversas com cadetes e jovens oficiais pensar sobre a guerra de informação. As graphic novels que produzimos são realmente usadas nas diferentes faculdades com diferentes cadetes e com pessoas em formação, para levá-los a pensar em futuros diferentes, como ferramentas de ensino.

[Foto: Laboratório de ameaças]

Histórias imaginadas baseadas em dados reais

Você diz que esses protótipos também podem ser quantitativos. Como você pode construir um modelo estatístico a partir de uma história de ficção científica?

Então, você realmente tem um conjunto de dados. Os resultados potenciais podem ser instanciados em planilhas ou bancos de dados simples.

Muitas vezes, o que meus alunos farão é uma abordagem de modelagem qualitativa. Você está pensando em uma pessoa em um lugar passando por uma ameaça. Então, uma vez que você tenha os dados, e porque eles estão em um banco de dados, você pode realmente começar a escolher pontos de dados observáveis ​​para realmente dizer que um certo futuro está começando a se manifestar porque permite que você crie uma visão mais ampla gama de possíveis conjuntos de dados potenciais.

Você pode dar um exemplo?

Fui trazido para fazer modelagem COVID-19 nos estados ocidentais dos EUA. Ser o futurista residente na ASU significa que também faço pesquisas para o estado. Eu moro no noroeste do Pacífico, em Oregon, então estávamos fazendo modelagem para toda a costa oeste. Trabalhamos com epidemiologistas muito cedo em março e abril de 2020, pensando em uma série de possíveis ameaças futuras que poderiam surgir da pandemia. Criamos pontos de dados observáveis ​​de curto e médio prazo para dizer, ok, uma ameaça está começando a acontecer. E é aí que passa do qualitativo para o quantitativo que você pode realmente fazer isso.

Na verdade, eu estava trabalhando com epidemiologistas matemáticos e estávamos chegando a dados muito específicos. Eles analisavam as mortes por infecção e hospitalização, mas o que estávamos descobrindo eram muitas coisas diferentes: agitação cultural, agitação econômica. . . você poderia realmente quantificá-los também. Esses pontos de dados que saíram das histórias permitiram que eles vissem mudanças, mais pontos de dados e perspectivas diferentes que eles nunca teriam obtido de uma abordagem epidemiologista matemática muito tradicional. Isso é o que eles realmente gostaram no elenco de ameaças.

Como esse trabalho se compara ao desenvolvimento real do COVID-19 nesses estados?

Tudo aconteceu . Foi muito sombrio, mas fiquei muito orgulhoso porque criamos uma série de cenários de desestabilização para políticos e tomadores de decisão. Representantes do Estado, funcionários do governo, universitários. . . para eles, tratava-se do colapso da infraestrutura: “Podemos manter tudo funcionando?” A parte superior [do cenário potencial que eles estavam analisando] era muito estável, e a parte inferior era o colapso total da infraestrutura – você não tem água, não tem energia, coisas assim. Acabamos descobrindo uma série dessas possíveis ameaças em potencial e as rastreamos ao longo do caminho.

Planos são inúteis, planejamento é tudo

Ouvi alguém dizer que, se você voltasse no tempo e perguntasse a alguém no século 19 sobre as ameaças futuras do século 20, eles falariam sobre coisas que sabiam, como a poliomielite. Mas acontece que a ameaça é sempre o desconhecido.

Bem, eu também sou um autor de ficção científica. Muitos dos meus amigos e eu brincamos que, se você quer fazer a previsão certa, se você realmente quer acertar um alvo, você tem que atirar muitos dardos. Não estamos realmente tentando prever o futuro.

Meu trabalho é capacitar as pessoas que capacitam os tomadores de decisão, dar-lhes uma estrutura para tomar melhores decisões em um futuro complexo e incerto. Era disso que você estava falando, certo? Um futuro complexo e incerto. Assim como você disse, não sabemos todas essas coisas, mas vamos gastar um pouco de tempo trazendo praticantes e pensando sobre como [o futuro] pode ser. Isso não significa que eles vão escolher, mas começa a criar um corpo de conhecimento, uma conversa.

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A ideia novamente não é prever o futuro. Está criando uma estrutura para que as pessoas possam tomar decisões. Há uma citação de Dwight Eisenhower falando sobre militares e planejamento. Ele disse, “planos são inúteis, planejamento é tudo” [citação integral aqui ]. E isso é realmente verdade. Parte disso é criar uma cultura dentro das organizações, para que você faça isso constantemente. Você está continuamente pensando e imaginando o futuro e como ele pode ser, o que pode dar errado e o que pode dar certo.