Quem, exatamente, se beneficia dos subsídios às energias renováveis? A resposta vai te surpreender

No Texas, pelo menos, geralmente são as empresas de combustíveis fósseis que estão lutando contra a energia limpa em outros lugares.

  Quem, exatamente, se beneficia dos subsídios às energias renováveis? A resposta vai te surpreender
[Imagens de origem: gm / Troca de mistura , Roschetzky/iStock/Getty Images Plus]

O Texas é conhecido por promover ferozmente suas indústrias de petróleo e gás, mas também é o Nº 2 produtor de energia renovável no país depois da Califórnia. De fato, mais de um quarto de toda a energia eólica produzida nos Estados Unidos em 2021 foi gerada no Texas.

Esses projetos se beneficiam de um lucrativo programa estadual de incentivo fiscal denominado Capítulo 313 . Esse programa de incentivo expira em 31 de dezembro de 2022, e a corrida de pedidos de projetos de energia eólica e solar para garantir incentivos antes do prazo está fornecendo uma rara janela para uma indústria notoriamente opaca.

Ao analisar os aplicativos e documentos de propriedade, conseguimos rastrear quem realmente constrói e possui uma grande parte da energia renovável do país, quando e como esses ativos mudam de mãos e quem, em última análise, se beneficia dos incentivos fiscais.



Os resultados podem te surpreender. A maioria dos projetos de energia solar e eólica em escala de serviço público no Texas não são de propriedade de empresas focadas em energia renovável - eles são de propriedade de empresas de energia ou concessionárias mais conhecidas por combustíveis fósseis, incluindo algumas que têm se opôs agressivamente às energias renováveis e políticas climáticas em outros estados e nacionalmente.

As implicações políticas dessas descobertas são complexas. Embora esses subsídios possam levar algumas empresas de energia a reduzir suas emissões de gases de efeito estufa, eles também podem permitir que as empresas de energia continuem poluindo a partir de ativos de combustíveis fósseis existentes enquanto coletam os benefícios do subsídio.

Um programa de subsídios que economiza bilhões de empresas

O Capítulo 313 limita quanto as empresas têm que pagar em impostos de propriedade para escolas se essas empresas construírem infraestrutura e concordarem em criar empregos. O Legislativo do Texas o aprovou em 2001, quando várias grandes empresas, incluindo Intel e Boeing, estavam considerando o Texas para um local de investimento.

As empresas que utilizam este programa podem economizar bilhões de dólares em impostos sobre a propriedade local. No entanto, investigações revelaram altos custos por trabalho e requisitos mínimos para as empresas. o sistema de financiamento escolar do estado também sofreu.

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O programa não foi renovado, mas as empresas que solicitaram o incentivo até 1º de agosto de 2022, puderam garantir seus investimentos por 10 anos de benefícios fiscais. Isso levou ao corrida de aplicativos , inclusive para projetos eólicos e solares.

Quem está propondo projetos de energia renovável?

Nós revisamos 191 aplicações de projetos eólicos e solares arquivado em 2022. Se construídos, esses projetos quase dobrariam o número de projetos de energia renovável no Texas .

É notoriamente difícil rastrear os proprietários de projetos de energia renovável nos EUA, porque a maioria é estruturada como sociedades de responsabilidade limitada , ou LLCs. No entanto, o pedido de incentivos do Texas exige não apenas informações sobre o proprietário, mas também a assinatura de um representante individual dos proprietários. Isso fornece um vislumbre do impacto que os subsídios podem ter e quem se beneficia.

Descobrimos que pouco mais de um terço – 69 dos 191 projetos propostos – são de propriedade de empresas de energia renovável, como a empresa dinamarquesa Ørsted e a Recurrent Energy, de propriedade da Canadian Solar.

Mais da metade das propostas – 101 – foram apresentadas por empresas de energia mais conhecidas por petróleo e gás, ou concessionárias com ativos de combustíveis fósseis. Isso inclui as subsidiárias de energia renovável de supermajors do petróleo, como Total e BP, e proprietários de serviços públicos, incluindo EDF, AES e Engie, todos grandes players globais.

Algumas inscrições de projetos vieram de grupos de investimento como DeShaw Group, Cardinal Investment Group e Horus Capital. Apex Clean Energy, uma subsidiária de energia renovável da grande gestora de investimentos Ares Management, frequentemente aparecia em aplicativos.

Novos proprietários assumem

Os projetos propostos fornecem um instantâneo dos desenvolvedores dos projetos de energia renovável. Mas o que acontece depois que esses projetos são construídos?

Para descobrir isso, também analisamos todos os projetos de energia renovável concluídos em 2020 e 2021 que participaram do programa de incentivo do Capítulo 313.

Para nossa surpresa, quase metade dos projetos construídos em 2020 ou 2021 mudaram de mãos até 2022. Alguns foram devidos a aquisições de empresas. Muitos outros projetos foram vendidos.

Isso mudou a composição dos proprietários. Enquanto as empresas de energia renovável possuíam aproximadamente metade dos projetos na fase de aplicação, até 2022, dois terços dos projetos eram de propriedade de empresas de serviços públicos e empresas de energia com ativos de combustíveis fósseis.

Os desenvolvedores originais podem ter se beneficiado do primeiro ano do incentivo fiscal, mas os novos proprietários estão prontos para colher a maior parte dos anos restantes do incentivo fiscal de 10 anos.

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[Imagem: cortesia dos autores]

O padrão mais comum de vendas foi um desenvolvedor de energia renovável vendendo um projeto para uma empresa ou concessionária de energia. Por exemplo, a Duke Energy comprou um projeto solar originalmente de propriedade da Recurrent Energy e a Alpin Sun vendeu um projeto solar para a BP.

Descobrimos que a propriedade de autodenominados “capitalistas de risco” e outros investidores era rara antes de 2022. O programa de incentivo lucrativo e expirante provavelmente levou a uma corrida do ouro de aplicativos, inclusive por algumas empresas com experiência limitada em energia renovável.

Quando incentivos renováveis ​​se tornam subsídios para empresas de combustíveis fósseis

Muitos dos proprietários que beneficiam destes subsídios têm empresas-mãe com altas emissões de carbono e um história da luta contra as políticas climáticas .

Por exemplo, a empresa com mais projetos de energia renovável subsidiados no Capítulo 313 de 2020 a 2022 é a NextEra. A NextEra é também a empresa-mãe da Energia e Luz da Flórida , um utilitário que fez campanha contra telhado solar na Flórida e processado para bloquear as importações de energia hidrelétrica em Massachusetts. No Texas, no entanto, a NextEra fez lobby por uma continuação dos incentivos do Capítulo 313.

Outras grandes empresas de energia na lista de proprietários incluem a Total Energy da França; PA; Duque Energia; e Savion, que é propriedade da Shell.

333 significa numerologia

Os dados sugerem algumas possíveis tensões dentro da política de energia verde.

Ambientalistas há muito defendem subsídios federais e estaduais para energia renovável como meio de combater as mudanças climáticas, inclusive na projeto de lei focado em clima e inflação atualmente no Congresso .

No entanto, como mostra nossa análise de dados, os proprietários que se beneficiam de incentivos de energia renovável podem, em alguns casos, ser as mesmas empresas de combustíveis fósseis que se opõem ativamente a uma transição para energia verde. Os resultados de um estudo de 2021 , usando dados divulgados por empresas de energia em chamadas de resultados, também sugerem que os investimentos de empresas de energia em projetos de energia renovável geralmente são simplesmente estratégias de diversificação – eles não estão substituindo os combustíveis fósseis.

Nossa análise é baseada em um programa no Texas, mas com o tamanho do setor de energia renovável do Texas e as empresas envolvidas, ela pode oferecer insights para políticas mais amplas de energia renovável.

A chave para qualquer programa de subsídio é articular claramente as metas e acompanhar o sucesso em alcançá-las. Se o objetivo é reduzir as emissões de gases de efeito estufa, isso significa examinar quem está se beneficiando e determinar se os subsídios estão realmente levando a uma transição para os combustíveis fósseis.

Nossos dados começam a iluminar a resposta.


Nathan Jensen é professor de governo na Universidade do Texas em Austin College of Liberal Arts . Isabella Steinhauser é candidato a mestrado em relações públicas e assistente de pesquisa de pós-graduação na Universidade do Texas em Austin College of Liberal Arts.

Este artigo é republicado de A conversa sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original .