O novo Voice Remote Pro da Roku pode ter superado os alto-falantes inteligentes

Com sua primeira incursão no controle de voz sem as mãos, Roku não se apressou nem se tornou extremamente ambicioso - e para Roku, isso geralmente funciona.

O novo Voice Remote Pro da Roku pode ter superado os alto-falantes inteligentes

Mais de seis anos depois que a Amazon lançou seu primeiro alto-falante Echo, a Roku está finalmente lançando seu próprio produto de entretenimento com controles de voz sem as mãos.

Mas, em vez de construir um alto-falante inteligente, a Roku está adicionando comandos de voz Hey Roku a um de seus controles remotos. Com o Roku Voice Remote Pro, os usuários podem pedir para iniciar aplicativos, reproduzir vídeos específicos, ouvir música, controlar a reprodução ou desligar a TV. O controle remoto custa US $ 30 por si só, e Roku não anunciou nenhum plano de combiná-lo com sua linha atual de reprodutores de streaming.

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O anúncio - um dos vários que a empresa está fazendo hoje - é Roku vintage. O gigante do streaming de vídeo acredita piamente no incrementalismo, então enquanto a Amazon e o Google vendem milhões de alto-falantes inteligentes que se integram com suas respectivas plataformas de streaming Fire TV e Chromecast, Roku hesitou e esperou que sua própria tecnologia de voz melhorasse. Mesmo agora, a empresa parece incerta sobre se as pessoas vão adorar a ideia.



Achamos que esta é realmente uma ótima plataforma para ver o que nossos clientes pensam, diz Mark Ely, vice-presidente de estratégia de produto da Roku.

Por mais confuso que possa ser para os técnicos de ponta (eu incluído), os instintos conservadores de Roku costumam estar corretos. A verdade é que os alto-falantes Echo da Amazon e os alto-falantes Nest do Google ainda não parecem perfeitos como formas de usar as mãos para controlar sua televisão, especialmente quando eles não estão situados perto do sofá. Talvez o controle remoto seja onde esses controles deveriam estar o tempo todo.

Construindo o controle mãos-livres

Parte da razão pela qual Roku parece lento para usar a voz sem as mãos é que ele anunciou seus planos para o espaço há mais de três anos.

Em uma postagem de blog do início de 2018 , O CEO Anthony Wood descreveu um Roku Entertainment Assistant que se concentraria em entretenimento e responderia aos comandos de voz do Hey Roku, podendo até mesmo encaminhar solicitações para diferentes dispositivos pela casa. Por exemplo, você será capaz de dizer, ‘Ei Roku, toque jazz na sala de estar’, e uma barra de som inteligente com Roku Connect começará a tocar música - mesmo se a TV estiver desligada, escreveu Wood.

O controle remoto parece um lugar natural para colocar o controle de voz sem as mãos.

Mas algum tempo depois desse anúncio, Roku pisou no freio. A empresa primeiro disse que estava atrasando seus ambiciosos planos de assistente de voz, depois parou de usar o termo Roku Entertainment Assistant. Não está claro exatamente o que aconteceu, mas sempre que mencionei o assunto em entrevistas, os executivos da empresa sugeriram que não tinham certeza se os clientes queriam mais dispositivos de escuta permanente em casa. (Mesmo assim, o Roku adicionou integração com os alto-falantes Alexa e Google Assistant, permitindo o controle básico de reprodução por meio de comandos desajeitados como Hey Google, pause on Roku.)

Em qualquer caso, os tempos mudaram. Ely diz que as pessoas geralmente ficam mais confortáveis ​​com o conceito de voz sem as mãos, e a própria tecnologia de voz de Roku evoluiu ao longo dos anos. Também observarei que, embora os botões de controle de voz de Roku antes fossem limitados à pesquisa de conteúdo, nos últimos anos eles se expandiram para oferecer suporte ao lançamento de filmes ou programas de TV específicos, e a interface de voz tornou-se mais elegante e responsiva em geral.

Embora eu só tenha o novo Roku Voice Remote Pro disponível por menos de um dia, ele está funcionando muito bem no geral. Roku diz que os comandos de voz devem ser registrados a até 3,6 metros de distância, o que é verdade em minha experiência. O controle remoto também é o primeiro da Roku com uma bateria recarregável em vez de descartáveis ​​- a empresa diz que dura meses com carga - e se você disser Ei Roku, encontre meu controle remoto, o controle remoto emitirá um som para ajudá-lo a rastreá-lo.

Roku ainda tem algum trabalho a fazer em termos de integração de mais fontes de conteúdo com voz. Embora funcione com um número razoável de aplicativos, incluindo Amazon Prime, Hulu, Disney Plus, HBO Max e o Roku Channel, você não pode usá-lo para lançar vídeos da Netflix e não permite que você sintonize canais ao vivo diretamente em serviços como YouTube TV ou Hulu Plus Live TV.

Há também um outro problema que Roku não abordou: não há como ver que tipo de dados de voz Roku coleta por meio do controle remoto, muito menos excluí-los ou impedir que sejam usados ​​para análises. Como outros assistentes de voz, o Roku só transmite dados de áudio quando detecta a frase de ativação do Hey Roku. Mas Amazon, Google e Apple introduziram maneiras de controlar esses dados em resposta às preocupações dos usuários; Roku deve fazer o mesmo se suas ambições de controle de voz crescerem. (Do jeito que está, você pode impedir que o controle remoto de voz ouça os comandos do Hey Roku em primeiro lugar pressionando um botão físico no lado esquerdo do controle remoto.)

Atualizar: Roku agora diz que desassocia automaticamente as gravações de voz das contas dos usuários após 30 dias, e que você pode desativar a retenção de dados de voz por meio a página da sua conta online .

No geral, porém, o controle remoto parece um lugar natural para colocar o controle de voz sem as mãos, especialmente para uma empresa como a Roku, que não está tentando construir um assistente para todos os fins. Roku não é o primeiro a fazer isso - a caixa de TV Shield da Nvidia também oferece suporte aos comandos Hey Google por meio de um controlador de jogo opcional - mas é para tornar a ideia mais popular.

Ely diz que Roku considerou apoiar o controle mãos-livres em outros lugares, como em TVs inteligentes, como algumas outras empresas fizeram, mas não está claro se a empresa fará isso. Muitas dessas informações virão dos clientes e veremos como eles usam isso e o quanto gostam, diz ele.

ben e jerry bernie sanders

Outras notícias Roku

Além do novo controle remoto, Roku está anunciando alguns outros dispositivos, os quais exemplificam ainda mais a abordagem incremental da empresa para o hardware:

  • Um reprodutor de streaming 4K HDR chamado Roku Express Plus 4K substituirá o atual Roku Premiere por US $ 40. Ele tem um desempenho mais rápido e um controle remoto melhor com controles de voz por botão, um botão liga / desliga e botões de volume. (O Walmart venderá uma versão sem o controle remoto aprimorado por US $ 35.)
  • O Roku Streambar Pro é uma barra de som que funciona como reprodutor de streaming por $ 180. É quase idêntico ao Roku Smart Soundbar de 2019, mas tem um controle remoto melhor com botões personalizáveis ​​e um fone de ouvido.

A Roku também está atualizando seu sistema operacional para o Roku OS 10 após dois anos de lançamentos 9.X, mas é uma atualização bastante modesta, apesar da grande mudança numérica. Ele expande o suporte para streaming AirPlay de dispositivos Apple para os players de resolução HD mais baratos da Roku, adiciona um recurso de retomada instantânea em certos aplicativos, permite que os usuários ocultem ou marquem canais ao vivo como favoritos no Canal Roku e sugere conexões Wi-Fi de 5 GHz mais rápidas Quando disponível.

Em outras palavras, Roku não está se precipitando em nenhuma grande mudança de interface com o OS 10, mesmo com rivais como o Fire TV da Amazon, Apple TV e o mais recente Chromecast do Google tentando construir guias de streaming ambiciosos que podem dizer o que assistir em diferentes serviços . Roku está, como sempre, esperando para ver como ele se sairá antes de mudar as coisas em seus 51,2 milhões de usuários ativos.

Certamente muitos de nossos clientes gostam da simplicidade de ver o ícone do Hulu, ou o ícone do Disney Plus, e poder ir direto para ele, diz Ely. Eles não querem ver conteúdo no qual, de outra forma, não estariam interessados. Mas é algo que continuamos a olhar.