Um caso de US$ 5 trilhões para a biodiversidade

O setor corporativo precisa investir na biodiversidade se quiser sobreviver.

  Um caso de US$ 5 trilhões para a biodiversidade
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Navegar no cenário de investimentos é cada vez mais complexo. Problemas na cadeia de suprimentos, inflação crescente, aumento dos preços da energia, aumento do custo das matérias-primas – a lista continua.

Cada vez mais, 'alarmante' os níveis de perda de biodiversidade global – ou, em termos de investimento, a destruição permanente do capital natural – também devem ser levados em conta. De fato, a situação chegou a um ponto de crise em que os investidores estão agora reconhecendo a linha direta de risco entre suas carteiras e os recursos naturais dos quais dependem.

Nem tudo está perdido. À medida que os investidores finalmente começam a quantificar o risco de perda de biodiversidade global em termos de dólares, isso pode desencadear o nível de mudança que tem sido tão urgentemente necessário por tanto tempo. De fato, o investimento agora está sendo anunciado como uma área-chave de debate na próxima cúpula da ONU COP-15 sobre biodiversidade.



Ao lado do oportunidade econômica significativa é claro que também há um imperativo climático para as empresas financeiras deterem a destruição ecológica da Terra. Felizmente, essas empresas estão começando a tomar conhecimento e estabelecer raízes no movimento para reverter a perda de biodiversidade.

À medida que o ímpeto aumenta no mundo financeiro, também aumentará a pressão sobre as empresas de outros setores para que estabeleçam metas, divulguem publicamente o impacto de suas operações na biodiversidade e tomem medidas ativas para melhorar sua produção líquida geral.

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A escala do problema está se tornando mais gritante – em julho, a Agência do Meio Ambiente publicou um relatório que descobriu que um quarto dos mamíferos na Inglaterra e quase 20% das plantas do Reino Unido estão ameaçados de extinção. Globalmente, a imagem não é mais bonita – a ONU prevê que um milhão de espécies serão extintas até 2039.

O imperativo empresarial

Tanto direta quanto indiretamente, a biodiversidade cria um valor econômico significativo que é difícil de quantificar completamente. Serviços ecossistêmicos como abastecimento de alimentos, armazenamento de carbono e filtragem de água e ar são estimado para valer mais de US$ 150 trilhões por ano – cerca de duas vezes o PIB mundial.

Portanto, ao lado da obrigação moral, há também um verdadeiro imperativo comercial de agir. O declínio dos ecossistemas naturais custa à economia global estimado em US$ 5 trilhões um ano em serviços naturais perdidos. E não são apenas setores como silvicultura, mineração e agricultura que são afetados. A grande maioria das empresas depende do capital natural de alguma forma – seja água doce para empresas de bebidas, culturas estáveis ​​para a indústria de alimentos ou ecossistemas para empresas farmacêuticas – e, portanto, a biodiversidade traz implicações reais para o desempenho financeiro.

E, no entanto, como as coisas estão, há muito pouco sendo feito. A cúpula de biodiversidade da COP-15 da ONU, encarregada de abordar essa questão, foi adiada quatro vezes desde sua data original em outubro de 2020. Ainda está para acontecer, embora a data e o local tenham sido confirmados (dezembro, Montreal).

Em vez da ação do governo, a responsabilidade recai sobre investidores e empresas para fazer mais para combater diretamente a perda de biodiversidade. No entanto, a recuperação da biodiversidade é uma indústria que permanece relativamente incipiente no Reino Unido. Embora alguns adotantes iniciais estejam calculando o ganho líquido por meio de ferramentas como Métrica de Biodiversidade 3.0 – que converte habitats em “unidades de biodiversidade” para ajudar a melhorar os resultados da gestão da terra – atualmente não existe um sistema universal de medição acordado. Isso torna difícil para as empresas e instituições entenderem onde o meio ambiente está melhorando ou onde é necessária mais ajuda.

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Como avançamos?

Há algumas boas notícias. Apesar das ameaças muito reais aos negócios que vêm com o declínio dos ecossistemas, a crise também cria oportunidades.

À medida que os mercados começam a sentir o impacto financeiro da perda de biodiversidade em todo o mundo, encontrar soluções está se tornando uma prioridade para investidores e membros do conselho, o que pode fornecer o impulso que a questão exige com urgência.

Proprietários de terras e desenvolvedores corporativos, em particular, têm poder real para melhorar a biodiversidade em seus locais. Já estamos vendo alguns bons trabalhos neste espaço no Reino Unido por meio de restauração de habitat em grande escala e programas de plantio de árvores. Com os governos locais muitas vezes sem o financiamento e a experiência necessários, cabe às empresas apoiar e se envolver nesses tipos de projetos.

Negócios sem grandes espaços verdes também podem se estabelecer e trabalhar em prol da biodiversidade. Uma maneira de progredir cedo é por meio de créditos de biodiversidade – semelhantes aos créditos de carbono – que ajudam as empresas a atingir seus objetivos ao arrendar o espaço de grandes proprietários de terras para investimentos regenerativos. Isso é particularmente popular entre as empresas imobiliárias no Reino Unido, que agora precisam gerar 10% de ganho líquido de biodiversidade em novos locais para cumprir a Lei do Meio Ambiente de novembro de 2021.

Globalmente, a Convenção das Nações Unidas sobre Diversidade Biológica está desenvolvendo a Estrutura Global de Biodiversidade, que será negociada e – espera-se – adotada como um acordo no estilo de Paris na COP-15 ainda este ano. Entre outras etapas importantes, a estrutura ajudará os investidores a integrar a biodiversidade em seus portfólios, solicitando às empresas que meçam e divulguem seu impacto nos ecossistemas e recursos naturais.

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Em outros lugares, desde o lançamento há quase dois anos, o apoio ao compromisso Financiar para a Biodiversidade – que pede aos líderes globais que protejam e restaurem a biodiversidade por meio de suas atividades financeiras e investimentos – cresceu rapidamente. Já foi assinado por 98 instituições financeiras representando 19 países e ativos totalizando € 14 trilhões. Por sua vez, isso está levando a uma mudança real de comportamento entre seus signatários, com empresas como Aviva Plc e SLM Partners se comprometendo a investir em indústrias positivas para a natureza, como agricultura ecológica e silvicultura.

Está claro que impedir a perda de biodiversidade não é apenas uma prática de negócios responsável, mas está se tornando um espaço com o qual investidores e financiadores estão cada vez mais entusiasmados. Para as empresas, permitir a destruição de habitats e a perda de espécies é uma visão míope que permite um risco econômico significativo. O ganho líquido de biodiversidade é agora um tópico de nível de diretoria, representando um meio vital de criar uma base estável para crescimento e investimento de longo prazo.

Jason Knights é o diretor administrativo da Ground Control, com sede no Reino Unido.