Um diagnóstico de TDAH pode ser caro e impreciso. O teste desta empresa aborda os dois problemas

Como empresas como Cerebral e Done são criticadas por suas práticas de prescrição de TDAH, o teste de diagnóstico de telessaúde de uma empresa sueca pode oferecer uma alternativa mais objetiva e precisa.

  Um diagnóstico de TDAH pode ser caro e impreciso. O teste desta empresa aborda os dois problemas
[Foto: Qbtech]

Apesar de ser uma estudante forte no ensino médio, Sydney Dodini lutou durante seu primeiro ano na Universidade Brigham Young. Ela continuava chegando atrasada às palestras e achava difícil se concentrar durante a aula. Quando ela voltou para casa na primavera, ela pediu a seu pai, Aaron Dodini, psicólogo especializado em testes de TDAH, que lhe desse um QbTest, uma ferramenta de triagem de diagnóstico de TDAH aprovada pela FDA que pode ser feita online.

O TDAH, ou transtorno de déficit de atenção/hiperatividade, é um dos distúrbios neurocomportamentais mais comuns, geralmente diagnosticado pela primeira vez na infância e que pode continuar na idade adulta. Os sintomas se dividem em três categorias: desatenção, manifestando-se na dificuldade de manter o foco, permanecer na tarefa e manter-se organizado; hiperatividade, incluindo inquietação excessiva, inquietação extrema, até mesmo falar demais; e impulsividade, incluindo dificuldade de autocontrole, adiar a gratificação e considerar as consequências a longo prazo. Mas Sydney Dodini não apresentou os sintomas clássicos. “Achei que estava sendo dramática”, diz ela, observando que provavelmente não teria pedido o teste se seu pai não tivesse acesso fácil a ele.

Aaron Dodini também não achava que sua filha tivesse TDAH, mas ainda deu a ela um QbTest . Durante o teste baseado em computador de aproximadamente 15 minutos, o paciente é registrado à medida que são mostradas uma das quatro formas a cada dois segundos em um computador. No momento em que a mesma forma aparece duas vezes seguidas, eles precisam apertar a barra de espaço. O programa combina uma avaliação da capacidade de atenção com uma análise de movimento baseada em um sistema de medição infravermelho. Os resultados são compilados em uma pontuação geral, que é comparada com dados de um grupo de controle composto por pessoas da mesma idade e sexo que não têm TDAH. Os pacientes também podem ver como seus movimentos de cabeça se comparam aos do grupo de controle e como eles pontuaram nos três eixos do TDAH: desatenção, hiperatividade e impulsividade.



De acordo com seus resultados, Dodini foi diagnosticada com TDAH. Agora com 21 anos, ela está tratando seu distúrbio com medicamentos estimulantes. “Isso não apaga o TDAH, mas torna minha vida mais habitável; isso me dá as ferramentas para ter sucesso e me destacar”, diz ela. Entrando em seu último ano de faculdade no outono, Dodini é apaixonada por tornar o teste de TDAH mais acessível a outras pessoas porque o diagnóstico e o tratamento mudaram sua vida.

[Foto: Qbtech]
Seu pai, enquanto isso, tem uma nova perspectiva sobre o TDAH. “Eu vivi com ela toda a minha vida e não vi isso”, diz ele. “Eu precisava dos dados objetivos.”

Nos últimos anos, o interesse pelo TDAH tem sido uma tendência. Literalmente. No TikTok, vídeos com #TDAH acumularam 12,6 bilhões de visualizações. (O TikTok tem cerca de 1 bilhão de usuários ativos mensais.) Desde o início da pandemia, o Google busca por TDAH quase dobrou , com muitos usuários tentando se autodiagnosticar.

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Um diagnóstico difícil

O diagnóstico de TDAH por médicos tem sido perseguido por controvérsias desde que a condição foi adicionada ao Manual Diagnóstico e Estatístico para Transtornos Mentais (DSM) em 1980. Ninguém encontrou uma maneira infalível de identificá-lo, o que significa que o TDAH é paradoxalmente e superdiagnosticada. Tradicionalmente diagnosticado por meio de psicólogos que levam a história clínica e pessoal de um paciente ao longo de várias horas para fazer uma avaliação, ou por meio de uma avaliação neuropsicológica que testa outros distúrbios de aprendizagem e inclui QI. testes e habilidades visuais espaciais.

A primeira abordagem pode custar várias centenas de dólares; o segundo promete mais precisão, mas pode custar até US$ 9.000. Ambos os métodos são eficazes, em graus variados, mas ser avaliado e testado para TDAH pode ser caro e demorado, e meninas e crianças negras têm muito menos probabilidade de passar pelo processo e receber um diagnóstico do que os meninos.

Hoje, globalmente, os meninos são três vezes mais propensos a serem diagnosticados com TDAH do que as meninas. (Na década de 1990, eles eram nove vezes mais prováveis.) E as crianças negras são 70% menos provável receber um diagnóstico de TDAH do que os brancos. (O New York Times publicado recentemente uma história sobre como mulheres e pessoas de cor estão começando a explorar os diagnósticos de TDAH por causa da explosão da mídia social.)

Ao mesmo tempo, os diagnósticos de TDAH aumentaram de forma constante desde a década de 1990. De acordo com um estudo de 2016 com crianças e adolescentes nos EUA, as taxas de diagnóstico de TDAH aumentaram de 6% em 1997 para 10% em 2016. E uma revisão de 334 estudos em 2021 descobriu que o TDAH tende a ser superdiagnosticado em crianças e adolescentes, particularmente para aqueles com TDAH leve.

Todos esses estudos apontam para um processo de diagnóstico de TDAH imperfeito, repleto de viés. “Clínicos e médicos podem acreditar que podem fazer diagnósticos precisos com questionários subjetivos ou dados observacionais”, diz Dodini, o psicólogo. “Mas sem dados objetivos, ainda estamos cegos para os sintomas reais e sua gravidade em relação à idade e sexo”.

O QbTest está pronto para trazer alguma clareza necessária ao processo de diagnóstico, retirando a subjetividade dos testes de TDAH e permitindo que as pessoas sejam diagnosticadas de forma acessível e online com uma versão do teste para telessaúde, chamada QbCheck. Ambas as versões do teste funcionam como um complemento à entrevista clínica tradicional. “Nossos testes não são independentes. Eles estão lá para apoiar o processo de diagnóstico”, diz Tony Doyle, diretor comercial da Qbtech, empresa sueca que criou e produz os testes; e que tem se concentrado em uma abordagem tecnológica para a avaliação do TDAH desde 2000.

A necessidade de avaliações objetivas

A telessaúde parecia uma forma promissora de ampliar o acesso, mas a qualidade do diagnóstico oferecido pelas empresas de telessaúde pode variar. De acordo com uma pesquisa com 872 pacientes pela revista ADHD ADICIONAR , 66% dos usuários de telessaúde disseram que o processo de diagnóstico durou menos de uma hora e apenas 52% disseram que seu provedor solicitou um histórico médico familiar. Duas empresas de telessaúde, Cerebral e Done Health, foram recentemente criticadas por prescrever medicamentos para o TDAH em excesso. Ambas as empresas oferecem um questionário curto e auto-relatado antes de permitir que os pacientes falem com um médico que pode prescrever medicamentos.

Mas o Cerebral está enfrentando um Investigação do Departamento de Justiça por prescrição excessiva de medicamentos controlados, incluindo Adderall; em abril passado, a Farmácia CVS parou de preencher prescrições da Saúde Cerebral e Feita. Um representante da Done destacou que a empresa está comprometida com a segurança e o bem-estar do paciente, e o processo de diagnóstico inclui o preenchimento de três questionários autorreferidos, além de uma consulta de telemedicina de meia hora. A Cerebral não respondeu a um pedido de comentário.

West Chester, Pensilvânia, o psiquiatra Ari Tuckman diagnostica TDAH desde o final dos anos 90 e escreveu quatro livros sobre TDAH em adultos. Ele observa que, embora os medicamentos para TDAH sejam geralmente estimulantes seguros, empresas como a Cerebral e a Done podem ter tomado atalhos durante o processo de diagnóstico. “Ser muito rápido no gatilho com um diagnóstico e/ou tratamento significa que algumas pessoas serão tratadas de maneira menos do que ideal, resultando em efeitos colaterais provavelmente piores e menos benefícios”, diz ele.

Além disso, como acontece com a maioria das pessoas que tomam medicamentos para uma condição, os pacientes ainda podem precisar de cuidados ou serem monitorados após o início do tratamento. Dodini alertou que as prescrições de telessaúde devem ser combinadas com um relacionamento clínico para monitorar o quão bem um diagnóstico e tratamento de TDAH estão ajudando a aliviar ou controlar melhor os sintomas. “Se os médicos não usarem as ferramentas mais precisas disponíveis para obter diagnósticos válidos e não houver supervisão relacional, o paciente não estará recebendo o mais alto padrão de atendimento disponível”, diz ele.

Trazer uma avaliação objetiva para o processo historicamente subjetivo de diagnóstico de TDAH tem um duplo benefício potencial: ajudar a tornar o processo menos desigual e reduzir uma barreira importante à entrada – custo – para pacientes que procuram um diagnóstico mais preciso.

O QbTest se posiciona como trazendo objetividade, acessibilidade e um alto padrão de atendimento ao paciente ao mundo do diagnóstico de TDAH, complementando o diagnóstico de um médico. O teste, que foi liberado para uso na Europa em 2003 e nos EUA em 2004, contextualiza os resultados dos pacientes, ajudando a eliminar o preconceito de gênero em torno do diagnóstico. (A Qbtech não divulgou seus dados por raça.) De acordo com um estudo de 2015 por uma clínica governamental sueca, a capacidade do QbTest de identificar corretamente o TDAH em pessoas é superior a 70%. No entanto, o estudo alertou que o QbTest fez um trabalho “insatisfatório” ao identificar com precisão os diferentes tipos de TDAH: hiperatividade, desatenção e impulsividade. Ele também oferece aos médicos a capacidade de testar novamente os pacientes quando estão sob medicação para avaliar se alguma alteração de dosagem precisa ser feita.

Hoje, os testes da Qbtech são usados ​​por cerca de 10.000 médicos em todo o mundo, desde médicos de cuidados primários a especialistas em psiquiatria e neurologia. Quase metade está sediada nos Estados Unidos e, desde que a empresa lançou a versão amigável à telessaúde em abril de 2020, 68% dos médicos com quem trabalha a adotaram. A maioria oferece-o juntamente com um teste no escritório e 11% oferece QbCheck exclusivamente online.

[Foto: Qbtech]
Alguns médicos, como o psicoterapeuta da cidade de Nova York David Sitt, especializado na avaliação e tratamento do TDAH baseado em mindfulness, veem ferramentas de diagnóstico como o QbTest como um equilíbrio entre acessibilidade e rigor diagnóstico. “O QbTest pode oferecer um meio-termo valioso”, diz ele, entre um diagnóstico online rápido e sujo e um perfil neuropsicológico expansivo – e caro. A avaliação do QbTest custa US$ 70, embora a empresa aconselhe que seja administrada e revisada por um médico qualificado, que cobrará uma taxa adicional. (A Dodini, por exemplo, cobra US$ 525 pelo teste e pela consulta.)

Como especialista na criação desses mergulhos profundos neurológicos, Robert H. Reiner é um forte defensor do uso de meios objetivos para diagnosticar o TDAH. Em sua clínica Behavioral Associates, em Nova York, ele oferece testes qEEG (eletroencefalograma quantitativo), que custam entre US$ 500 e US$ 1.500. Um teste qEEG cria mapas do cérebro dos pacientes. Uma proporção maior de ondas teta para ondas beta pode ser um indicador de TDAH. Reiner compara a proporção de ondas beta-teta dos pacientes com um banco de dados que ele tem de pessoas sem TDAH. No entanto, o qEEG também é controverso e os estudos variam em sua precisão. “Nenhum instrumento é 100% preciso para diagnosticar uma condição”, diz Reiner.

Tanto o qEEG quanto o QbTest são difíceis de manipular, de acordo com o Dr. Gary Kanter, professor associado de psiquiatria da Faculdade de Medicina da Universidade da Flórida. Tendo diagnosticado e tratado o TDAH desde 1984, Kanter diz que o QbTest pode ajudar a prevenir a prescrição excessiva de pacientes que podem estudar os sintomas para obter medicamentos. Tuckman chegou a dizer que, se você tentar fingir que sofre de TDAH ao fazer o QbTest, o padrão de seus resultados pode sugerir que você tem danos cerebrais.

Um diagnóstico que muda a vida

Um ponto que todos os profissionais com quem conversei concordaram: um diagnóstico preciso de TDAH pode ajudar a mudar a direção e a qualidade da vida de uma pessoa, particularmente pungente para crianças e adolescentes.

Quando Christopher Cayton, de 12 anos, estava na pré-escola e no ensino fundamental, ele era frequentemente expulso por comportamento violento. Diagnosticado em um ponto com transtorno desafiador de oposição, ele recebeu medicação e terapia, mas nada que realmente ajudasse. Ele foi hospitalizado três vezes por automutilação e acabou indo para um programa residencial onde passou toda a segunda série, mas ainda não estava melhorando. Finalmente, na quarta série, ele recebeu um QbTest e finalmente foi diagnosticado com TDAH. Seu médico foi capaz de fazer ajustes em sua medicação, testando-o novamente a cada poucos meses para começar. Recentemente, Christopher terminou a 6ª série com nota máxima. Sua mãe, Lisa Hitson, tenta não se debruçar muito sobre os anos de escola primária de seu filho, mas ela está brava com a dificuldade de obter o diagnóstico correto. “Isso causou anos de sofrimento desnecessário e trauma emocional”, diz ela.

Quando fui diagnosticado com TDAH no ensino médio, foi uma surpresa. Não me inquietei, tirei boas notas, mantive meu quarto arrumado e tinha uma memória decente. Eu tive problemas para prestar atenção nas aulas de ciências e matemática, mas consegui através do AP Physics e BC Calculus. Na faculdade, meu orientador perguntou se meu diagnóstico poderia ter se confundido com o de outra pessoa. Embora eu nunca tenha sentido a necessidade de buscar medicação, o diagnóstico me deixou com dúvidas. Então eu estava curioso para ver se o QbTest me ofereceria alguma clareza em torno do meu próprio diagnóstico.

O teste seria moleza, pensei, porque realmente não acreditava que pudesse ter TDAH. Alguns minutos depois do exame, de repente entendi o que os provedores queriam dizer sobre isso
sendo difícil de jogar. Eu estava tão entediado que para lidar, fingi que era um dragão e que cada forma era um aldeão que eu precisava destruir. Então eu decidi que ser um dragão violento era contra a minha natureza e comecei a me perguntar como forjar a cooperação entre dragões e pessoas, o que abriu uma lata de vermes totalmente diferente. Cheguei a pensar, a certa altura, se poderia subornar meu marido para fazer o teste para mim.

Mas eu completei a avaliação; e quando os resultados do meu teste voltaram, eles mostraram que eu, de fato, tinha TDAH. Não discuti o resultado com um médico e, até o momento, não tenho planos de medicação. No entanto, desta vez, acredito no diagnóstico porque posso ver como meus resultados se comparam aos de outras mulheres da minha faixa etária. (Eu ainda adoraria ver como as mulheres asiáticas da minha idade se saíram.) Pela primeira vez na minha vida, consegui me perdoar por lutar com as aulas de ciências e matemática. Este é um resultado relativamente menor. Mas para pessoas como Sydney e Christopher – e todos aqueles que lutam diariamente em batalhas de hiperatividade e/ou déficit de atenção sem entender o porquê – um diagnóstico de TDAH pode ser a diferença entre sobreviver e prosperar.