Uma lei inédita em Houston representa uma grande ameaça à privacidade

A portaria exige que as empresas instalem câmeras em suas propriedades – às custas das empresas – sem supervisão pública.

  Uma lei inédita em Houston representa uma grande ameaça à privacidade
[Foto: Carlos Afonso /Unsplash]

Os passos preocupantes de Houston para se tornar uma cidade de vigilância devem servir de alerta para as pessoas nos Estados Unidos. O novo de Houston ordenança coopta empresas para espionar bairros e representa ameaças extremas à nossa liberdade, exigindo que as empresas instalem câmeras em suas propriedades - às custas das empresas - sem supervisão pública. Algumas outras cidades já promulgaram leis exigindo que as empresas operem câmeras de vigilância em situações específicas. Essas ordenanças têm seus problemas, mas a imensa amplitude do mandato de Houston o torna único nos Estados Unidos; não deve tornar-se um modelo para o resto do país.

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De acordo com o conselho da cidade de Houston, os clientes não têm direito à privacidade em público e os empresários não têm liberdade para proteger sua propriedade da cooptação do governo. Uma nova lei exige que lojas de conveniência, “negócios sexualmente orientados”, clubes e muito mais instalem câmeras que constantemente gravam vídeos do exterior de seus prédios até pelo menos a linha da propriedade e entreguem essas imagens ao governo sem uma boa razão ou um mandado.

Em todo o país, as cidades adotaram esquemas semelhantes que infringem os direitos de privacidade de pessoas inocentes e nosso direito de ser deixados em paz. Por exemplo, o Projeto Green Light de Detroit permitiu que a polícia acessasse câmeras fora de empresas privadas desde 2016. A “Operation Safe Zone” de Gary, Indiana, permite que a polícia acesse sistemas privados de segurança Ring em tempo real. Uma portaria de Milwaukee exige que as lojas de conveniência registrem a caixa registradora, e os bares em Chicago devem registrar suas entradas durante horas extremas de madrugada. Outras leis locais exigem câmeras em depósitos de sucata, lojas de revenda, estacionamentos de varejo e lojas de armas, respectivamente. Os moradores da cidade recebem pouco em troca dessa invasão em suas vidas cotidianas. Muitos estudos mostraram que a videovigilância tem pouco impacto sobre o crime .



Mas, francamente, o plano de Houston é ainda pior do que seus antecessores porque combina os piores elementos de cada um. Em primeiro lugar, priva os empresários de sua escolha, forçando-os a vigiar seus clientes e bairros. Muitos proprietários optam por não participar de programas de câmeras quando têm a oportunidade de fazê-lo. Notavelmente, algumas empresas elegíveis não se juntou ao Projeto Green Light . Mas em Houston, as empresas correm o risco de grandes multas se não cumprirem. A lei tira as decisões de negócios dos gerentes e as entrega ao governo.

Em segundo lugar, a portaria faz de Houston a primeira grande cidade do país a atingir de forma discriminatória faixas de negócios sensíveis. De lojas de esquina a clubes e lojas de lingerie, Houston exige que os proprietários instalem câmeras às suas próprias custas para monitorar não apenas a loja, mas a “área circundante” e exige que as lojas compartilhem as imagens com a polícia. A missão rastejante sobre a qual os cidadãos preocupados alertaram há muito tempo é agora uma realidade. Houston está escolhendo os piores decretos de vigilância municipal e misturando-os em um coquetel horrível.

Pense em todos os lugares que Houston pode vigiar cooptando apenas as lojas de conveniência. Houston é a quarta maior cidade dos Estados Unidos e inclui milhares de pequenas lojas que vendem mantimentos, gasolina, produtos farmacêuticos, lanches ou utensílios domésticos básicos. Alguns ficam no centro da cidade, em distritos comerciais, e outros são a loja geral de fato nos subúrbios. Em suma, essas lojas estão em toda parte. De acordo com a nova lei, essas empresas devem registrar seus arredores para fornecer imagens à polícia, permitindo que o governo se convide para todos os cantos da cidade a qualquer momento.

Esses recursos de vigilância seriam ainda piores em cidades densas com menos grandes lojas. Nova York é um excelente exemplo. A cidade é construída nas costas de pequenas empresas que vendem bens de consumo. Precisa de café, mantimentos ou material de limpeza? A bodega do seu quarteirão tem. Enquanto os moradores de Houston fazem grande parte de suas compras em superlojas do tamanho de armazéns, é comum que os nova-iorquinos raramente visitem um grande varejista, confiando no mercado de esquina para a maioria, se não todas, de suas necessidades diárias. Em Nova York, câmeras obrigatórias de bodega registrariam ainda mais partes da vida cotidiana de seus moradores. O modelo de Houston é ruim e seria pior em cidades de todo o país.

Agora considere os negócios e boates de orientação sexual que a portaria de Houston visa especificamente. Esses termos vagos podem se aplicar a clubes de dança, estúdios de arte, livrarias, bares gays e muito mais. A nova portaria obriga essas empresas a coletar, armazenar e compartilhar vídeos de sua clientela com a polícia. Em Houston, qualquer um que entrar em uma livraria para adultos será gravado, qualquer um que entrar em um clube gay será flagrado pela câmera, e qualquer casal que entrar em uma butique romântica será identificável.

Muitos de nós ficariam assustados com câmeras que nos observam sempre que vamos à loja, ao bar ou passamos tempo com os amigos. Mas esse sentimento é muito mais profundo quando tópicos sensíveis como sexo estão envolvidos. Não há razão para que clubes, livrarias para adultos e sites semelhantes estejam mais em risco de crimes , mas são mais vulneráveis ​​ao risco de serem vigiados. A cidade não deve receber um cheque em branco para espionar seus moradores em situações profundamente pessoais. Houston pode não ser capaz de proibir esses negócios, mas com medidas como essas, não precisa. As câmeras assustarão os clientes, secarão os negócios e fotografarão pouco mais do que vendas de encerramento.

Esse show de horror de privacidade que é a ordenança de Houston só é agravado por uma política de tecnologia ruim. Texas e governos estaduais em todo o país usam tecnologia de reconhecimento facial sem supervisão codificada. Depois de coletar as imagens sob a nova lei, as autoridades de Houston podem usar essa tecnologia para identificar todas as pessoas no vídeo, incluindo aqueles que não fizeram nada de errado .

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Houston provavelmente não será a última cidade a aprovar esse tipo de portaria de vigilância. Até mesmo São Francisco, com foco em privacidade, é movendo-se nessa direção . Em um mundo onde grupos de interesse especial aproveitam todas as oportunidades para empurrar a vigilância invasiva para todos os aspectos da vida, o precedente estabelecido pelas ações de Houston deve gerar alarme em todo o país. Devemos garantir que a portaria de Houston continue sendo a exceção e não a regra.

Evan Enzer é um residente de Houston e D.A.T.A. membro jurídico do Surveillance Technology Oversight Project (STOP). julian melendi é estudante de ciências políticas na Universidade de Yale e um estagiário de pesquisa no STOP.